Class Notes (839,194)
Canada (511,223)
UOIT (1,700)
Sociology (60)
SOCI 1000U (60)

Jan 17th -24th.docx

8 Pages

Course Code
SOCI 1000U
Timothy Macneill

This preview shows pages 1,2 and half of page 3. Sign up to view the full 8 pages of the document.
th Jan 17 , 2014 S OCIOLOGICAL  T HEORY  AND  R ESEARCH  Sociology is really just a bunch of ideas constructed by different people, clashing. E VOLUTION  OF A  S OCIAL  A NIMAL ­ Homo sapiens appeared about 200 00 years ago ­ Groups slowly get bigger, humans spend 20% of their time grooming ­ Releases endorphins, not possible in larger groups. ­ We get endorphins from connections between individuals ▯ primates and preening. There was a chemical element to   form a concrete social relationship ­ 130 000 years ago, some homo sapiens begin to talk, simple descriptive language, not abstract thought  Our brains grew at this point to accommodate the most complicated feature: language ­ We spoke in order to facilitate farming, living in larger groups, in order to understand and create social bonds. ­ Preening wasn’t enough for large groups, because they needed food ­ They created a social technology called language ­ They spoke because most parts of their environments had become other humans ­ They needed more efficient ‘preening’ ­ Humans developed big brains… because they didn’t always have them. They got big so that humans could be social/ to  work together  in order to survive ­ Most communication is pointless, they are only used to reinforce social relationships ­ 50 000 years ago, the brain changed it wiring to better process complicated social information (natural selection in  social environments) ­ Cultural aspects of human society appear (music, abstract thought, empathy, beads for currency, social roles, rules,  art, supernatural aspects) ­ All of these things are necessary for living as an almost completely social creature N ECESSITY ­ Empathy; capacity to recognize emotions being experienced by another being (fictional or not) ­ Altruism: selflessness, principle convert for the welfare for others ­ Sense of equality ­ Sense of morality and fairness ­ Mirror Neurons: help us to achieve this by helping us to actually feel sensations that other people feel ­ Intersubjectivity: all of this ^ is perceived inside the human brain, but the rules of this perception are absorbed from the  outside. We stop thinking of ourselves as individuals, and instead thinking that we co­create each other constantly. ­ Our brain immediately starts wanting endorphins (preening, and communication) ­ Even well­nourished babies die without social interactions – neurons die if they can’t communicate with other neurons ­ This experiment was done in the early 1920s in orphanages ­ Now we cannot differentiate words and meanings – bodies and personalities ▯  symbolic thinking ­ The physical size of our brains made us more social – we are all born two months prematurely ­ Human’s brains grew too fast so we can’t develop fully in the womb because the brain would be too big to exit the  human body ­ Ex. A human baby is useless compared to a baby horse upon on birth B IG Q UESTION ­ Has the human brain evolved enough to solve all of the problems it has created?? ­ Sociologists try to understand these problems and usually to propose solutions ­ It is an example of the interconnected human being using its advanced wiring to solve the problems associated with  being such a hugely “successful” social being W HAT  IS S OCIOLOGY ­ The science of studying human behaviour of humans as social creatures ­ Study areas like:  • Individual cognitive development • Politics • Economics • Culture ­ The most thorough sociology combines the studies of these major areas U NDERSTANDING  THE  S OCIAL  W ORLD ­ Two complimentary processes • Theorizing • Empirical Research THEORY ­ A Generalization, or simplification that can be used in understanding patterns and predicting events in the social world ­ Abstract, conceptual ideas ­ Usually written as a statement about the world, not a question EMPIRICAL RESEARCH ­ The act of systematically observing, testing, experimenting and or gathering data for the purpose of understanding  phenomena, testing theories or creating theories ­ Ex. This keeps happening so I’ll make a theory (a consistent feature) POLICY ­ Purpose of theories and research • Understanding • Policy  Policy: a plan of action implemented by an individual, group, business, or government for the purpose of influencing outcomes or  changing “the way things are” ­ Theoretical understandings determine policy C OMPLICATIONS ­ Provability – complex, difficult to prove ­ Assumptions – unquestioned or improvable ­ Results – Many different competing theories and ongoing debates S CHOOLS   OF  T HEORY ­ You always look at the three schools, with 3 components to be aware of, racism, gender issues and feminism 1) S TRUCTURAL  F UNCTIONALISM ­ Critiques as being ethnocentric, patriarchal, ignorant of power inequalities ­ general sociological theory ­ descriptive as opposed to critical ­ society is an organism ­ organs perform roles which keep society stable, ordered, in equilibrium balanced ­ functional “organs” ▯ institutions ­ may be dis­ functional    the nuclear family in comparison to other family dynamics ­ most common in politics and popular culture ­ afraid of major changes 2) C ONFLICT  T HEORY ­ Critiqued for being too material, but useful because of its focus on power inequalities ­ General sociological theory (Marx, Engels) ­ Situates institutions in the larger social context ­ Critical – current social system and institutions work in the interest of those with power to the detriment of those without ­ Inequality : macro and micro levels ­ Conflicts: men/women, young/old
More Less
Unlock Document

Only pages 1,2 and half of page 3 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.