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Lecture 4

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Carolyn Gordon

Lecture 4­ Jeremy Bentham February 16, 12 • Utilitarianism  • Greatest good for the greatest number of people • Rational calculus • Create good and minimizing harm  • Theory on happiness  • Increasing happiness which means that you reduce suffering • Increase pleasure, reduce pain and suffering  • Impossible to increase happiness and pain  • The moral worthiness for Bentham is based on happiness  • Is the action of something worthwhile? If it is, it goes in accordance with utilitarianism  • Utilitarianism wants to increase happiness which reduce pain and suffering • 3 principles: • Asceticism­ Seeking a high spiritual state  • Never be put into practice on a consistent basis, it doesn’t make sense to think that we can  govern ourselves under this principle  • Giving up material objects to reach a higher spiritual level  • Sympathy/ Antipathy­ Sometimes you are concerned with happiness and some times you  aren’t • This is inconsistent so Bentham doesn’t believe we can govern our lives in the way   • Pain can increase happiness  • Will of God­ This means that we will never know if there is a God • There are particular precepts on how we should live our lives • Rational minded people don’t need to follow these principles  • Shuts the ability to think • Utilitarianism  • In nature, man is governed by two forces  • One thing that really drives us for Bentham is the concern for happiness  • Happiness is not a state it’s a process  • Bentham is like social contract theorists  • There are similarities when you go back to nature  • Bentham is like Hobbes because his two desires for power and happiness, which will clash  due to scarcity  • For Bentham the concern is how we can increase happiness and decrease pain  • The justification of utilitarianism comes out of nature  • State of nature is crucial for making sense of who we are, what our problems are and what  we should do  • Use your rational mind to get out of a state of nature  • The basis of utilitarianism  • Comes from the ability to think  • The course we choose to govern our lives should reflect this • The law should reflect a concern for happiness  • Law is the way the we govern ourselves  • For Bentham, the law is a reflection if that you want to increase happiness you need the  legal system • Ours rights allow us to go after happiness  • The Principle of Utility • The purpose of government is to ensure happiness  • Bentham thought that the word utility might not convey that we are talking about happiness • Bentham is concerned with does the action make you happy for does the action create a  product which is happiness  • Happiness is second order value • Cant have a second order value without a first order value  • He learns that he needs to change the name so that we don’t confuse people  • Greatest happiness of the greatest number of people principle  • 100 people in a village • Plan 1­ 51 will be happy, 49 will be utterly miserable • Plan 2­ 51 people will be somewhat happy, 49 are relieved of their utter misery  • There is no right answer to this because if you are concerned with numbers, then you must  choose plan 2 because you have more people that would be happy, 51 people that are  somewhat happy, 49 people are released of their utter misery, so their happiness has  increased somewhat  • In plan 2 all 100 people are happy  • If you are not concerned with numbers and concerned strictly with happiness than you  must pick plan 1 • Happiness driving force, plan 1, concerned about numbers, plan 2 • This makes utilitarianism a very hard concept to us • He releases that this is causing confusion too • He then changes it to the principle of greatest happiness  • The focus is not on the means on which happiness is produced, but on happiness itself  • The concern for Bentham is only happiness • It is easy to suggest that everyone wants happiness, but putting it into practice is difficult • Bentham tries to fix this by not be interested in the means to get it, but happiness in itself  • The Purpose of law • Law functions as a political remedy of the evil offences  • Law makers want to increase happiness and decrease pain • Penal law should only focus itself on crime or offences  • All crime is a product of the free agency of man  • Satisfaction  • Crucial in punishment • Want to satisfy the victim  • Can satisfy through monetary means, denouncing, symbolic (judge says the crime done to  you is really bad) • The state represents the victim, it becomes the fact of the victim  • Satisfaction is a benefit received in consideration of injury • Necessary to end the evil, and reestablish the condition before the offense  • The act of punishment must havestatisfactionndn it • Punishment has 2 types of evil: 1  order and 2  order evil • In order to attend to 1  order even, you need satisfaction  • No certainty that punishment will prevent crime • He wants to increase the chance that punishment will deter crime • Can never get 100%, but we want to make it more likely that it will prevent crime greater  than not • The offender, victim and community • All go together  • When we are using punishment to reduce crime we must account for all 3  • For Bentham the purpose of punishment is the general prevention of crime  • General prevention of crime goes directly to the offender through the affliction of pain and  suffering • You can incapacitate the offender so they can’t do further crime (warehousing)  • Try to reduce the offenders tendencies to cause crimes • Bentham wants to reform the will and the soul of the person  • The inclination towards crime must go down to reduce crime  • The community­ The focus is to do 2 things • Want to deter the community  • Deterrence, fi the community saw a person suffering from their wrong doings then they will  also be less likely to commit crime • Denounce­ What you did it wrong, we do not accept it, punishment that is attached is  announcing that what you did was wrong   • Send the message to the community and to denounce the offender  • Bentham’s definition of punishment  • Artificial consequence (manmade)  • It is not natural  • Punishment is an artificial aspect of society, but it is not natural, going against the natural  tendencies of who we are • It takes away from happiness  • The general prevention of punishment is in relation to the offender and the community  • In many ways offences and crimes is natural, and these crimes naturally produces harm  • Societies that want happiness want to prevent this harm • Punishment as a good and evil  • For Bentham, in the most basic sense, all punishment is an evil  • No exceptions  • If it is evil, how do you justify it? st nd • Offense­ 1storder evil to victim. 2  order evil to community • Create a 1  order evil to victim, cause harm or problem to the victim • Causes a 2  order evil to the community, ever offense causes 2 types of evil to two  different entistes  nd • Punishment­ 1  order evil to the offender. 2  order good to the community  • Imposing pain and suffering on the offender  nd • It is in the 2  order good to the community that makes it just and legitimate • Makes punishment fit in utilitarianism to increase happiness • According to this model, if you want to increase happiness, you must follow this model nd • The 2  order of good creates happiness within the community • Offense comes before punishment • Punishing without an offense is unjust • Satisfaction  • Benefit received in consideration of injury  • Satisfaction is necessary in order to cause the evil of the first class to cease and  reestablish everything in the condition it was before the offense • To punish without satisfaction is unjust • When satisfying, we are acting in reparation • Beccaria when an act is done, its done, there is no going back  • Bentham believes that via satisfaction you can repair and actions or not necessarily done • Satisfaction fits in the first order evil to the victim • If you were to punish the offender without satisfaction than you cannot get rid of the first  order evil to the victim • Must satisfy the victim  • When talking about punishment, satisfaction is already in it according to Bentham • Concern for victim to repair the crime to the victim • Punishment and satisfaction are one thing  • Punishment predisposes satisfaction  • If they don’t go together, then we are not doing it right • Apparent value of punishment  • Not readily visible, but still exists, potential of punishment to do something good • Not readily seen because you are inflicting harm and pain • The good is there but not apparent or visible  • 2  order good that it creates for the community that is apparent (not readily seen) justifies  it  • This is what punishment is and ought to do to for Bentham and how we justify it  • Triangle relationship goes together • Offense/offender go together • Victim • Community  • Fourteen rules that Bentham has for punishment • 6 primary rules • 4 secondary rules  • 4 more rules  • Concerned with the actor • Fundamental (primary) principles • 1) The amount of punishment to be administered must be more than the profit to be gained  from the commission of the offense  • Fits with Beccaria because since we are thinking through crime he wants to make the  punishment greater than the reward of the crime to deter  • 2) The greater the offense, the greater the punishment because there is a greater harm to  society or the vict
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