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CRM2300 (281)
Lecture 3

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Department
Criminology
Course
CRM2300
Professor
Carolyn Gordon
Semester
Fall

Description
Lecture 3 Sept 18/2012 • The criminal trial is the place where we take the states monopoly over the use of violence  and collectively construct its meaning as legitimate authority  • If the state doesn’t follow the rules, its not legitimate authority, its juts violence  • Gabel and Harris (pg. 400) The criminal courtroom is a “symbolically organized public  space that is designed to reproduce, through repeated, visible rituals, a collective  obedience to political authority” • Vapor and Machiavelli argue that the state has authority over the monopoly of violence • Authority is connected with the use of force  • Really hard to maintain this monopoly  • If violence is the only tool the state has to stay in power, it delegitimizes its own authority  • Need social rituals that reconstruct that use of violence as authority  • The criminal trial is the most important ritual that we have  • “Morality play”­ Ritual that is enacted by social actors, people participate and play special  roles • The moral of the story is to construct our experience with things with justice, law and order  • Criminal trial social ritual to: • Reproduce political authority • In symbolically organized space • Through visible rituals  • Wedding • Date­ people have to come   • Publicity, the public  • Tux, white dress (white has symbolic meaning, purity, beauty) • Officiate­ represents community, public as it belongs to authority  • Flowers at the central place in front of the space, organize the space specifically, pews   • People involved respect the ritual  • Ritualized talk, clothing, space • 3 most important actors are at the front of the space • When we go through this ritual, we enact something new  • Courtroom is a symbolically organized space • Raised platform (dais) for the judge signifies that it is the central focus on the room  • Behind the dais are symbols of the state (flag, queen, provincial crest)  • Judge is looking down on what happens, that shows that he is over seeing what’s going  on, that signifies the power of the judge, and the states power because the judge  represents the state  • Impartiality­ The judge isn’t taking sides, they are just sitting back and watching the conflict  before him, not participating in it  • The large bench r
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