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Christine Bruckert

Week 4 ­ Interpersonal Violence Sexual Assault Competing explanations • Individual (psy) o Serial rapists • Biological (positivism) o Survival of the fittest, makes men rape, spread their seed o Men have really strong sex drive o Mean rape is enevable, cant imagine a world without rape • Soci­cultural (feminist) o Part of the social context we are in • Most sexual assualt is from people you know • Not uncommon experience • Condemed but 1 in 4 experience • Doesnt occur everywhere • Some societies alot, some very rare o Shows not biological Rape free vs. Rape prone societies Rape prone societies • Sexually understood in terms of men overcoming female resistance • Sex as rite of passage for men • Patriarchy • Warfare Rape free societies • Women's autonomy and ownership of body  • High respect for reproductive capabilities • Relation to nature is one of respect not exploitation/domination • No different value assigned sex specific tasks  • Femal or male and female deity Feminist point of departure Challenge biological and psychological explanations Rape is • Violence (not sex) • A cultural artefact • A social problem • Rape is about power not sex Mobilize • Public education and targeted sensitization  • Law and criminal justice reform • Grass roots support Public Education and Sensitization (Rape Myths) • Police officier went into a classroom and told the university women if they dont want to get raped not to  dress so slutty. "Slut Walk" • General, victims, offenders: o Rape occurs by stranger grabbing you o Happens outdoors o Rape is about sexual desire o Only women get raped o Only men rape o Offender is a particular kind of person  Middle class  Sketchy  Racial sometimes o Offender always uses a weapon, only serious if weapon was used o Only to young women o Only in sketchy places like alleys o Victims use drugs, drinking, late night jobs, flirty o Women secretly want to be sexually assaulted o Women asked for it o Victims are hysterical afterward (if you arent then I guess you werent raped) • Consider the myths used in relation to rape (reoffence, offender and victim) ­ where can we locate them  within socially constructed gender? Gender relations? Sexuality? • Victims of sexual assault were being revictimized by the justice system • Now they have sensitivity training for people that will be in contact with the victim Rape/sexual assault laws If she was the right kind of women, it was a serious crime. Property was stolen from her father or husband.  Before 1983 Rape: a male person commits rape when he forces a woman who is not his wife to have sexual intercourse • Offender: man • Victim: women • Had to be intercourse, not anal or oral • Juries were advised that the testimony of a women or child should be taken very carefully (bc women lie,  didnt want to ruin a mans life) • Would often ask about sexual history and had to say that infront of everyone • If you were promiscuous you werent really being raped • Husband cant be charged 1983 Sexual assault: • Sexual assault (summery or indicable conviction up to 10 years) (CC 271) • Sexual assault with a weapon (up to 14 years) (CC272) • Aggravated sexual assault (up to life) (CC 273) + Rape Shield Law: (introduced in 1982, revised in 1992. Upheld by Supreme Court in 2000) • Prohibits the defence lawyers to ask quesstions about victims sexual history.Stop revictimization. • Overturned because sometimes the history with the offender might be relavant o Ex: father found daughter and son having sex. Put a stop to it, daughter got pissed and claimed her  father raped her.  • New shield law is they can ask questions but they have to ask permission to someone first so that the victim  isnt blind sided • Recognizing that its violent • Need to get more reporting from women • Recognizing the revictimization from justice system Significance of sexual assault laws 1. Image of women 2. Language a. Penitration not always needed 3. Husband's acceess a. Now a husband can be accused 4. Gender neutral a. Men and women can be assualted 5. Concept of consent tightened a. Used to be an "honest belief". If he honestly thought she consented, even if stupidly, then it was  fine b. Now it has to be reasonable 6. Corroboration Significance of Rape Shield Law Relevance of sexual history Conviction requires three components 1. Sexual 2. Force 3. No consent • Revised in 1991 from honest (even if stupid) belief to reasonable belief • Voluntary agreement to engage in sexual activity • If you are not able to give consent because you are drugged,does not count • 3rd person cant give consent • Sometimes they submit for fear of there life, this is not consent • Can reverse earlier consent Can be words, gestures, threats, the body parts touched, penitration, does not have to be violent Other criminal justice considerations • Reporting practices • 'founded' by police o Report to police and police believe the incident happened o Infounded means the rape did not occur o Between 2000­2007 in this city,  31% of sexual assault were unfounded  Either ottawa women are telling a lot of lies or   Police dimissing cases unfounded when they are not  Misdeclaring unsolved cases as unfounded  When offenders are strangers they are 3 times as likely to be founded  Often unfounded when victims have some sort of disability  If you are not hystarical afterwards than maybe you werent actually raped  University doesnt want to report rapes because it makes there appearance go down  If english is not first language, working or underclass, much more likely not to be believed • Charging practices o Nationally 44% result in charge, in ottawa its 16% o Very few cases get to this point o Charging doesnt even mean you get to a trial • Conviction rates • Sentences o Usually have harsh sentences because they are down to the typical stereotyped offender at this  point • Prison programs o Individualistic o Chemical castration o Some countries do physical castration • At least 90% of sexual assaults are not reported in spite of all this improment • Not only dont report to police, dont speak to anyone about it o Ashamed, especially if they feel responsible o Ashamed because they didnt fight back o Not sure its a real rape because it was your friend (rape myths become very important) o Want to protect or fear the offender o Want to keep it private o Scared of being revictimized by cops o Dont think the police are going to do anything Underlying assumption to approaches Not getting to the roots of the problems.  • Individualist o Tradition  Dont hitchhike  Dont wear short skirt  Walk around with hand over drink  Women have to protect themselves  Women are restricted o Empowered • Situational approach o Ex: Things you see at ottawa u  Panic puttons  Foot patrol  No dark areas on the campus • Criminal justice approach • Societal approach o We are living in a rape prone society o Need to start from bottom up and change social interactions Grass roots feminist intervention Women helping women • Front line support • Counselling • Advocacy How people experience sexual assault changes in the situation • Previous sexual assault • Where they were • What they were doing • Know the person
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