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Distributive Justice

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Distributive Justice 09/16/2013 Distributive justice How scarce goods are distributed most fairly within a society Some interests coincide with the interests of others Clean waters Good roads Adequate health care system Some interests conflict University What health coverage covers Choices have to be made Justice arises when we consider how the choices are made Would be an unnecessary virtue if there were an abundance of goods that interests never came into conflict Impossible to attain without social cooperation Health Care Systems: Macro Governmental level Public health care priorities are identified, policies are developed and budget allocation decisions are made Must ask if their policies treat fairly the people that will be affected by them and if budget choices are  reasonable Meso Middle level of system Local health care initiatives are developed and hospital administrative decisions are made Consider if they are treating society fairly when they distribute organizational and institutional resources Micro Patients encounter health care providers Most significant level of the system Must ensure they treat patients with respect and to make sure health care needs are met Macro allocation decisions affect on the resources available to the meso level.  They must then figure out  how to use the limited availability of resources to achieving the highest efficiency.   Tensions and conflicts of distributions Decisions made for good reasons at different levels can come into conflict Governments must allocate resources to health care and other public goods like education Hospital admin must decide between beds and new technology Doctors have well­being of patients as primary moral obligation Technological developments Improves number of medicinal areas Very expensive Uses more tax money Very hard to not use technology when it can save someones life Demographics Canada: old people: more healthcare New treatments: Continually being developed Creates more choices Creates more costs Public views: Questions on if the purpose of medical treatment is to relieve suffering, max desires, or prolong life If it is to prolong life then any treatment should be employed If it is to maximize peoples desires then we should fnd non medically required surgeries If just to relieve suffering then natural limits should be placed on what we do Baconian science Purpose of science and technology is to exercise dominion and control over nature Natural limits are to be overcome by science even at a high cost People will continue treatment without possibility of a cure Hippocratic medicine Task is to restore health against disruptions in natural order Doctor is supposed to know when to intervene and when to let nature take its course Natural limits to medicine Defining needs: More urgent needs are met before less urgent needs Needs are difficult to define though and fall under certain categories Inherent needs Exist whatever we happen to think about them biological all humans need food and water to survive and function very basic subjective someone who wants to have a caesarean because she wants to know when she starts maternity leave socially induced context dependent change over time and location in Canada they are electricity, running water and a phone medical needs fall into all categories inherently are basic medical practices (appendix bursting) subjectively are unnecessary caesareans or paying for liposuction socially induced: respirators and antibiotics, in vitro METHODS FOR THE DISTRIBUTION OF HEALTH CARE RESOURCES Distribution according to the market Those who can pay for medical goods and services will receive them Those who cannot pay will go without Lower life expectancy in areas that do this Some people argue that you should pay if you can afford it Places that make you have health insurance (USA) ignore people who cannot work and will therefore not  get health insurance Ethical Theory and  distributive justice Utilitarian approaches Greatest good for greatest number Everyone will have access to some socially determined level of basic health care Distribution above this level is in accordance to social worth Social worth is not synonymous with wealth but with the contributions a person can make to the happiness  of other Unethical  as all people are not treated with equal dignity and respect Kantian approaches Universally available health care that is publically funded Two methods of distribution First­come first served Random selection Does not make people feel unequal as everyone has a chance 1. Everyone has an equal chance without prejudice 2. Creates trust with physician and patient.  Belief that one will be dealt with fairly 3.  Advocates hope that those who do not receive the scarce medical resources will feel better because  they lost out of an impa
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