Class Notes (835,600)
Canada (509,275)
POL2108 (80)


8 Pages
Unlock Document

Political Science
Sophie Bourgault

Machiavelli – Lecture 1 − Greatest republican that ever existed − “En feignant de donner des leçons aux rois, il en donna de grandes aux peuples. [Le  Prince] est le livre des “republicains…” – Rousseau − Leo Strauss: says that M isn’t just a guy who is giving advice, etc., but the teacher of  evil.   o Deprecation, genocides, etc.  o Problems to the quotation that he is the teacher of evil – where they go to find  evidence, i.e. The Prince, his life (famous letter to his friends where he  recounts a trip where he visits a prostitute who had a towel on her head –  married man/6 children saying mean things about her) − Anguished humanist/moralist: he thinks we have no choice so he tells us to follow  politics − Others say that he had no problems over his immorality but he was detached and  cynical  − Different interpretations of Machiavelli: What does he have that others don’t have –  he is not systematic  Historical details on M’s life: − Born into a middle class family in 1469 − Had a decent education − Never played a front role in politics but wasn’t his choice, came to resent his  background (can see bitterness in the discourses/readings – bitterly describes  politicians…) − M convinced that political philosophy should do the same thing as antiquity/Rome –  wants to stage a renaissance in political thought to go back in older examples of  politics − Contrast between great beauty and the chaos and corruption that characterizes the  older politics – Machiavelli describes this at the end of The Prince (p.77) – paradox  that in politics it was corrupt yet people at the same time were creating beautiful art  however M says there is no paradox because where you have nice art it means you  have a corrupt elite society – politics is bound to be a mess if you have such great art,  culture and wealth – political power is always achieved at cultural greatness (M is  only interested in political greatness – strong critique of excessive indulgement in  upper class life) − Constant shifting of alliances drives M crazy o I.e. 1494: Milan invites the French to invade Italy in hopes of Milan gaining  control of Italy o Savonarola – Crazy monk that is the new ruler: convinced that there was too  much wealth and corruption in the church and society, launches the business  of austerity and ___ which M has respect for. His biggest mistake was that he  was no armed  o M enters gov’t of Florence − A state should have its own troops/rely on them − Great opportunity to do something glorious: Medici pope in Rome/men in France, he  thinks that this is the time to do something great like uniting important parts of Italy  and writing the prince to tell Lorenzo about this − Tells Lorenzo what he wants (a job), writes about his honesty – eventually says fuck  honesty  − What makes for greatness? − Thinks he’s the first one to have thought of things properly − What’s his knowledge/method? o History books: going back to antiquity and why they were all so great but also  a lengthily experience of politics o Not a try scientific historian: picks and chooses his heroes and at times  changes their words − Claims that Lorenzo understands the people because he’s on top but M says he has a  solid knowledge of rulers because he is sitting down low in the valley – not  convincing: the prince is not just about rulers which M says he understands the  masses better I. Interpretative battles over Machiavelli II. Classifying principalities and key lessons (Ch. 1­11) − Tries to organize principalities, etc. − Believes that you can’t judge what a prince should do in foreign and domestic  politics unless you take the following principles into consideration:  − How hard will it be to control a new state and what should you do?:  o Starts by principalities that are inherited (just let your people be – don’t  change things): underscoring the basic conservative notion of the people,  doesn’t require much virtue o Establish colonies (p.9) – cheaper than armies − “There is a general rule to be noted here, people should either be caressed or  crushed. If you do them minor damage they will get revenge, but if you cripple  them they will not…” (p.9) o Inflict violence at the beginning to get your way − Should try to become friends with neighbouring states (powerful or weaker? — weaker only, maintain your economy at all costs) – romans knew all about this  and you should imitate them − Foreseeing events is crucial in the art of ruling – compared to the art of the doctor  (p.11 – at the beginning of a disease it is hard to find but easy to cure, but if you  can’t find it at the beginning it’ll be harder to cure) o Great ruler can foresee what might come (masses have much more  foresight than one ruler)  o Time will take care of things, lets not intervene, why not trust time and  hold off intervention – M says time does not take care of things (p.13)  cannot postpone action to avoid war Chapter 6 − Crucial chapter: where you get M’s heroes discussed most explicitly − Great 4: founders of great religions and powerful long lasting states: heroes  because they did things on their own (armies/virtues/skills) – responsible for their  own glory and success: can’t be greatness if there’s no luck at all – have to have  an opportunity to be seeked given by Fortuna (fate) even though it comes with  enslavement, suffering and chaos because it can bring great things o Cyrus o Romanis o Thesus  o Moses  Had to be enslaved by the Egyptians − Nothing harder than to set up a new system of gov’t (p.19) – hard because you  have many enemies and not many friends:  o Human psychology: difficult to pursued people before they see and feel  what you have to offer − Most important thing you need in order to found something according to M is a  good army − Coercion is always necessary − Generalization, p.20, “thus it is that all armed prophets are victorious and  disarmed ones are crushed…” – Moses as well needed armies to rule − Prince should have a certain amount of foresight but people are better at that than  one individual o How do you acquire this – studying history o Long term visions for the community o Armed – nothing can be achieved without this: Savonarola does the  apposite   −  Borgia   − Speaks of him with a lot of admiration − Extremely nasty leader: slept with his sister, tortured people (cutting off tongs,  etc.) – M knows about these things but still thinks he is worthy of admiration − Can’t think of any better example of that of Borgia’s actions − Thanks to his father and troops that he initially got powerful  − M says he did everything right and should be imitated  − Also likes to discuss this case because allows him to discuss the difficulties of his  father and powerful families: stresses that it is hard to hold onto power in these  cases – because p.21, these people lack experience (important for judgment,  prudence, foresight), lack the solid foundations necessary for greatness and  longevity and lastly because everything that is not yours is unreliable and  potentially dangerous − Borgia knew this and did things to remedy his weaknesses such as trying to  neutralize/kill a lot of the people who helped him (knew he had to take distance  from them), also saw that he needed to accumulate a great deal of power and  authority in Romania to compensate for his shaky foundations of his rules  (northern Italy) – the way he accomplishes this quickly and effectvily impresses  M −  Chapter 7   − Soon after taking over Romania (feudal, unstable and uncivilized territory), (M  says you can do certain things with uncivilized people but shouldn’t do things to  people who have tasted freedom and have something great going on there) –  people are sick and tired of the chaos and the nobility that had been incharge o Hires romiro dorko – nasty/efficient guy to clean up the place: eliminates  may including nobles o Borgia knows that the harsh measures have stimulated a lot of hatred and  fear so sets up a civil court that will hear grievances against Romero: (M  says we should have institutions where we can hear their grievances) –  Borgia realizes that it would be smart to distance himself from that guy so  he has him killed even though he helped him clean up and create stability o M says the murder of one man Borgia gains a great deal of legitimacy and  authority o Finds impressive: the way the murder was done/way things were  orchestrated: p.25,  [praises great performances] had him chopped into two  pieces and had them left in the public square of the main town – no  evidence of who did what: result of murder left people content and in awe,  dumbfounded and satisfied  o M had nothing to criticise  o Does he deserve glory? … No because he failed, did not complete his  mission to establish a long lasting republican regime o P.22, says that it’s not his fault, “if his strategy did not lead to success, it  was not his fault…. Fortuna”… later on will say that he made a mistake  and that he had bad judgment which was not trying to veto the pope, “that  was the cause of his destruction” −  Chapter 8   − People who come to power through cruelty and wickedness − Cyclian: 4  century bc − Born in poverty but dispite these circumstances he rose quickly through the ranks  of the army and became a ruler − Took power over Syracuse thanks to both the consent of his fellow citizens but  also to violence and wickedness − Soon enough establishes a tyranny: kills a lot of people and establishes himself as  a tyrant which M admires  − M: p.28, “one ought not call it virtue to massacre ones fellow citizens/betray ones  friends… one can acquire power but not glory…”  − Distinction between well used cruely/bad. P.30 o Well used: “those atrocities …” o Abuse: those policies that lead to more than less bloodshed − At the end of the day you might less companionate because you lose control and  have to kill more later on −  Agathocles   − Difference lies i
More Less

Related notes for POL2108

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.