Class Notes (785,637)
Canada (481,693)
POL2108 (80)

Machiavelli (Fortuna + Discourses) LEC 3.docx
Machiavelli (Fortuna + Discourses) LEC 3.docx

7 Pages
Unlock Document

University of Ottawa
Political Science
Sophie Bourgault

Machiavelli ­ LECTURE 3 (ch.24­26 of the Prince) *  FORTUNA: 2 metaphors, 2 important messages? THE DISCOURSES I ­   The origins of political society & M’s cycle of regimes.  (ch.1­2) II ­  Artificial necessities: the Roman tribunes & other good laws (ch.3­7) III – Politics & morality. (ch.9­15) Greatness: a performance in two steps  The importance of religion;  Machiavelli’s critique of Christianity & of the Catholic Church IV –  Defining good citizenship (the importance of equality, frugality, civic­mindedness,  etc.) V –   Maintaining freedom from without: empire. (Book II of the Discourses) VI –  The need for ‘renewal’: Book III VII – Consistency between the Prince and the Discourses?   * a few elements of continuity FORTUNA: 2 metaphors, 2 important messages? (Chapter 24­26 of The Prince) o Ch. 25 – Fortuna – luck or fortune. Stands for everything outside human control. o Machiavelli describes her as a goddess that enjoys destroying men.  She provides opportunities and heroes can  only take advantage of these opportunities if they seduce her. o Source of destruction but also a source of good o 2 metaphors: – Fortuna as a river (p 74): rises in the spring, will necessarily strike hardest where there are no  dikes to contain her.  Describes Italy as a landscape without banks or barriers – no protection from foreign  invasion.  Calls for defense – use peacetime as an opportunity to build strength and defenses, prepare.  When  circumstances change, you’ll be ready to respond.  We must adapt to changing circumstances.   o Two reasons we are no apt to change o 1­ man’s natural inclination/character is fixed o 2­ past successes limits our willingness to change o 2 individuals that use the same strategy will have different outcomes – historical circumstances dictate the  outcome (it’s better to be daring and bold than overly cautious) o 2  metaphor – Fortuna is a lady: women want men who are not calculating and afraid, but men who are bold  (77) that is why she smiles on those who are young. o P. 87 – Fortuna picks and chooses her men.  If she wants to bring about great things, she’ll pick someone bold.  If  she wants to create chaos, she’ll pick a twit. o Even with the best of skills, you might not be able to achieve anything.  Men can help fortune along, but they can  never resist it. o Prophetic ability is important for a leader (foresight) – who is better? The elite or the people? P. 156 – book 1 ch.  58 – the people are better at foreseeing future events.  True republican regimes are better than monarchies –  comparison of the voice of the people to God.  A republic is more capable of adapting to the changing whims of  Fortuna (p. 199) o A republican is more flexible and adaptable when the pool of perspectives and personalities is large. o The Discourses is not dedicated to a ruler, but to 2 friends – makes it difference because he can say whatever he  wants and doesn’t have to concern himself with flattery (more frank) o He’s writing to his 2 republican friends – the three of them should rule because they have wisdom THE DISCOURSES I ­   The origins of political society & M’s cycle of regimes.  (ch.1­2) o What makes for greatness (civic) and what explains Rome’s greatness? o Liberty – how should it to acquired, preserved, and flourish? o More glory in making something last (longevity matters) o Machiavelli – liberty is acquired in 3 steps (p. 87) o Bk. 1 ­ Take seriously the rule of law and institutions, religion, etc. o Bk. 2 ­ Foreign policy – expand, attack, build an empire o Bk. 3 – public council is not enough. Great leadership, private council also matters. Great princes, individuals  deeds, heroes. o “It’s dangerous to create a new order of things…” o We stupidly think that what the Romans did is too difficult for us to reproduce 9p. 83) – this is dumb because men  have always been the same and forever will be.  Human beings have not changed. o We should not listen to what Livy and Cicero has to say about the Romans – we should free ourselves from our  moralistic objections. o Sees himself as the founder of a new order – comparison to Christopher Columbus (p. 82) ­ a creator of history  and politics – a teacher to  o P. 161 Must be manly enough to fight – the young (easily excited about questioning and protesting, politics,  religious traditions – not too cynical yet). o What is the best regime? o Aristotle – polity  o Why did men come together? Machiavelli – create cities (p. 84 & 89), not because there’s something nice  is us that seeks justice, for security – out of necessity.  In the beginning, there was fear.  It pushed us to assemble  and obtain security. o Necessity is the cause for political society o Fear and necessity are good things (to a certain degree) o Necessity forces us to do great things o Create cities is tough conditions so citizens won’t be lazy and self­indulgent – make things difficult for people and  they’ll be great. (No tranquility, laziness or comfort).  Physical harshness is especially good for military discipline. o Don’t need to rely on physical harshness – can rely on artificial necessities II ­  Artificial necessities: the Roman tribunes & other good laws (ch.3­7) o Create good laws to force human beings into good citizenship, prevent corruption. o which regime is best? P. 91 – all of them are defective. The good ones don’t last, and the bad ones are evil.  Tyranny is evil.  He praises the mixed constitution as the ideal regime.  Roman model is perfection. o Criticizes 1 man rule o Athens was too democratic o 2 things that matter about tribunes o 1­ they have power, can veto laws, have sacrosanct status o Machiavelli loves the mixed regime because it build on and keeps alive social conflict  (whereas’ Aristotle’s model ends social conflict) o The republic is great because its institutions have tension – he thinks it’s great for freedom – he wants the poor  and the rich to remain distrustful towards each other.  Doesn’t want them to be friends – serves as  checks and balances for liberty. o 2 – the tribune serve to control the arrogance of the nobles (p. 93)  o 2 personalities – D. ch. 5 p. 94 – two distinct viewpoints – the populace and the elite.  Liberty is derived  from the tension between them o Entrusting liberty to the people or the elite – depends on what you want as a constitution maker. If you want a  republic to conquer an empire, then imitate the Romans – trust the people with power and liberty.  If you want to  be a stable republic than can defend itself, trust the nobles (p. 96­100).  The nobility are more reliable for liberty  (Sparta & Venice) o P. 101 – it’s boring, futile, and dangerous for a state to merely seek stability. o Nothing in life stands still o Machiavelli chooses 400 years of Roman power and expansion over 800 years of Spartan stability (longevity is not  the only thing that matters when deciding.  Power and grandeur matter). o Better to entrust liberty to the people – great empire needs the support of the people o 2 ways liberty can be acquired and maintained o Mixed constitution where the populace and the elites have a say o Rulers should set up tribunes because it serves as a healthy check and balance of 2 opposite personalities o Other means to create and protect liberty: laws that give people the right to make public accusations against  officials are extremely important.  Deterrent against abuse. o All republics will be faced periodically with resentment – those energies must be voiced / let out (p. 102).  Good for  diminishing the likelihood of violence. o If there was no right of accusation, the people would turn on the regime o Legal measures avoid violent measures o Project the people’s anger on another state – start a war (even without good reasons) can keep things orderly at  home, get rid of people’s destructive capacities.  “When wars outside are finished, wars inside begin.” Greatness; a “performance” in 2 steps? o If you’re going to reform a state, use whatever means are necessary o The goal is the common good / public good (p. 108­109) o Act for the good of the people o The effective founding of Rome, the senate, and the Roman legions o A wise man will never criticize someone for extra­legal action. If his deed accuses him, his reasons exclude him.  (p. 108) “For it is those who are violent in order to destroy should be found guilty, not those who are building a new  republic.” o Take power into your own hands at the beginn
More Less

Related notes for POL2108

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.