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POL214Y5 (144)
Lecture 5

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University of Toronto Mississauga
Political Science
Erin Tolley

Lecture 5: The Constitution Ethnic and civic nationalism • Ethnic conception of nationhood • Based on blood or ancestry o E.g., “To be considered ‘German’, you must have German heritage” • Civic conception of nationhood • Based on residence or belonging o E.g., “You can become ‘Canadian’ even if you and your ancestors weren’t  born here” • Conceptions of nationhood influence how we define community and “who  belongs” Colonization • Many definitions of colonization • One definition is Joyce Green’s o Physical occupation of someone else’s land and o Appropriation of political authority, cultural self­ determination and  economic capacity • Occupation and appropriation are one basis of the Canadian state o The National Policy (1878) Settle societies • Canada, Australia, United States, New Zealand • Goal was to build an overseas extension or replica of British society o Introduce culture, values and institutions o Reproduce and replenish through immigration and importation o The culture, values, and institutions of the land’s original inhabitants (i.e.  indigenous/ Aboriginal peoples) would be systematically absorbed or  replaces Settler Colonialism • Colonization + settler society =settler colonialism • Systematic replacement of indigenous societies with culture, language and  institutions that mimic those of the colonial society • Important part of Canada’s story o Influences political institutions, law, constitution What’s missing from the story? • White settlers were privileged over imported labor from other “less desirable”  colonies o E.g. Chinese laborers who helped build the railway • Canada wasn’t a blank slate o Aboriginal people were here o Settlers learned from them but also imposed upon them • Not just a project of the Fathers of the Confederation o Railways were built on aboriginal lands: treaty process o Aboriginal people aren’t “new” constitutional actors or political players How did Canada get its name? • From Aboriginal Peoples • Canada o From Iroquois word for “village” • Mississauga o From Anishinaabe word for “those at the Great River mouth” • Toronto  o From Iroquois word for “place where trees stand in the water” • Ontario o From Huron word for “great lake” What is a constitution? • A set of rules that established the structure and fundamental principles of the  political regime • Establishes relationships between:  1. Citizens and the state a. Empowers states to act and prescribe the limits of that power 2. Various parts of the state a. Branches (executive, legislative, judicial) b. Levels (federal, provincial) • Our supreme law Some of Canada’s “rules” • Responsible government: the executive (prime minster and cabinet) is responsible  or has to be accountable for the legislature. In order for them to stay in power they  have to hold the confidence of the House of Commons. If this doesn’t occur the  executive is no longer deemed to be in power anymore. • Federalism • Judicial review • Constitutional monarchy  • Rule of law • Democracy Is the constitution just a piece of paper? • Technically no • Formal written documents and informal written conventions: o The constitution Act, 1867 (originally the British North American Act) o Formal amendments to the Constitution Act, 1867 o British statues and order in council o Organic Canadian statues o The constitution act, 1982 o Judicial decisions o Constitutional conventions Constitutional conventions • Unwritten rules of constitutional behavior that are considered to be binding by  and on those who operate the constitution • However, they are not enforceable by the courts • Examples: o Position of the prime minster and cabinet o Formal powers of the governor general o Principle of responsible government Written and Unwritten Constitutions Written • British North America Act, 1867 Section 91 • “It shall be lawful for the Queen, by and with the Advice and Consent of the  Senate and House of Commons, to make Laws for the Peace, Order and good  Government of Canada” Unwritten • The existence of the Prime Minister and the Parliamentary Cabinet (no mention in  written constitution) Constitution as a living tree • “The British North America Act planted in Canada a living tree capable of growth  and expansion within it natural limits.” o Edwards v. Canada (the ‘persons case”) • The constitution must evolve and be interpreted within the context of todays  society o You must adapt to the ways in which things are today and the things in  which we need • It is not “frozen on time” Influences on our constitution: pre­confederation • Royal proclamation of 1762 o Ends war between British and French o French in Quebec now under British rule • The Quebec act, 1774 o Provides some accommodation to French Canadians • Constitutional act, 1791 o Creates upper and lower Canada each with own legislature and judiciary • Lord Durham’s report o Recommended responsible government and inion of upper and lower  Canada • Union act, 1840 o Unites upper and lower Canada and created elected legislative assemblies Constitution Act, 186 • Originally called the British North American Act o Renames in 1982 • Enabled the colonial province to politically united o Created the federation (Quebec, Ontario, nova scotia, new Brunswick) • Not very detailed • Set out a form of government “similar in principle to that of the United Kingdom” • Formal executive power vested in Queen; aided and advises by Queen’s Privy  council for Canada  • Allowed for the establishment of Supreme Court of Canada • Guaranteed certain limited language rights • Guaranteed separate schools (protestants in Quebec and Catholics in Ontario) • Guaranteed Quebec’s distinctive civil law • Provide division of powers between federal and provincial governments o Powers of parliament and provincial legislatures o National Parliament could create new provinces “Similar in principle…” “Whereas the Provinces of Canada, Nova Scotia, and New Brunswick have expressed  their Desire to be federally united into One Dominion under the Crown of the United  Kingdom of Great Britain and Ireland, with a Constitution similar in Principle to that o
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