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Lecture 14

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Political Science
Erin Tolley

Lecture 14: Political Parties Parties are an essential building block in Canadian politics • They choose candidates, leaders, put together platforms and lay out a plan of what  they plan to do. • Conduct election campaigns and the way election rules shape parties themselves • They are the central part of organizing Canadian politics “A politician without a party is a politician without power” – Robert Dahl • Politicians with a party have access to resources • Their voice and message can be seen as more important since it is coming from  more than one voice • Media o The media pays attention to parties more so than independent candidates,  you get the advantages of legitimacy and credibility  • Canadians make voting choices o Most people vote for a particular candidate because they like the party that  the leader is with or that they like that specific leader o Its difficult for a candidate without a party to make their case in this case o Canadians usually don’t pay attention to individual candidates o Candidates who have been successful as individuals had a fall out and  typically were once the leader of one of the stronger parties  What is a political party? • “Agencies for the acquisition of power” (Lawson, 1980) • “Organizations designed to secure the power of the state for their leaders”  (Jackson & Jackson, 1990) • “Structures, articulates and hierarchical groups adapted to the struggle for power”  (Duverger, 1966) o These definition seem to focus only on the major parties like the  conservatives and the liberals • A party is “an organization that nominates candidates and contest elections in  order to influence the personnel and policy of government” (D&C, 2014)  o Communist, Marxist and marijuana party doesn’t fit this definition o Not all parties exist to form government. Some parties just want to get  their platform started with ideas and beliefs. They gain media attention  and people get to hear what they stand for.  Parties in Canadian Politics • Federal political party standings (2014) o Conservatives (162)  o New Democrats (100) o Liberals (36) o Bloc Quebecois (4) o Greens (2) o Independent (3) o Vacant (1) Political parties exist at the federal and provincial level in Canada Joke Parties • Rhinoceros Party o Suggested moving the rocky mountains one meters to the the west as a job  creation scheme o Promised to institute illiteracy as Canada’s third official language • Absolutely Absurd Party o Advocated reducing the legal vote age to 14” “When was the last time a  14­year old started a war?” o Suggested replacing the Department of National Defense with a “crack,  elite squad of Rock/Paper/ Scissors commandos” o Official language of parliament will be “gibberish” o Turn security cameras “inside out so that we can finally see who is really  watching us” The 50 Candidate Rule • Canada’s elections Act, 1993­ 2004 o It restricted who could be called a political party, and who can be put on  the ballot • 50 candidate rule • Fill the minimum of 50 candidates to have the view of official party status o Ballot o Tax credit (when you donate $100 dollars you get $75 back) o Broadcasting time (free advertising on radio and television)  o Party assets (if you aren’t an official party your assets are liquidate by  officials Canada) Challenging the Law • Miguel Figueroa and the communist part of Canada • Charter challenge to the Canada election act, 1993 • Section 3 of the Charter o Right to vote and stand for office • By restricting who could be called part, the state of limiting the amount of choices  available to people, which are infringement • The government said that the restrictions are reasonable in a free and democratic  society, to ensure that parties are serious and aren’t wasting government money  Supreme Court Decision • “The 50­candidate threshold infringes on s. 3 of the Charter by decreasing the  capacity of the members and supporters of disadvantaged parties to introduce  ideas and opinions into the open dialogue and debate that the electoral process  engenders. • The ability of a party to make a valuable contribution is not dependent on its  capacity to offer the electorate a genuine ‘government option’.  • Political parties act as a vehicle for the participation of individual citizens in the  political life of the country. All political parties are capable of introducing unique  interests and concerns into the political discourse, and marginal or regional parties  tend to raise issues not adopted by national parties.”  • In order to have a meaningful right to vote we need to have choices • By decreasing the capacity of people who support these parties, we are hindering  the introduction of ideas and opinions the electoral process is supposed to be  about • These kinds of parties bring ideas we wouldn’t otherwise hear from the larger  parties Elections Act revision, 2004 • One Candidate rule – a political party is: “ An organization one of whose  fundamental purposes is to participate in public affairs by endorsing one or more  of its members as candidates and supporting their election.” o If a party endorses at least one candidate and gets the signed declarations  and endorsements then that is a political party o Where as previously yo
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