Class Notes (809,046)
Canada (493,505)
Sociology (3,988)
SOC221H5 (196)
Lecture 4

week 4 Readings

11 Pages
Unlock Document

University of Toronto Mississauga
Mary Jo Nadeau

SOC221 – Lecture 4 Reading Notes Theory and Social Research (22­36) • Introduction o Social theories explain recurring patterns, not unique or one­time events o Social theories are explanations for aggregates, not particular individuals  Aggregate: collection of many individuals, cases, or other units o Social theories state a probability, chance, or tendency for events to occur, rather  than stating that one event must absolutely follow another • What is Theory? o Social Theory: a system of interconnected abstractions or ideas that condenses  and organizes knowledge about the social world • The Parts of Theory o Concepts  An idea expressed as a symbol or in words • Are the building blocks of theory  Have two parts: a symbol and a definition  Created from personal experience, creative thought, or observation  A valuable goal of exploratory research is to clarify & refine concepts  Concept Clusters • A collection of interrelated ideas that share common assumptions,  belong to the same large social theory, and refer to one another  Classification Concepts • Classification: a means of organizing abstract, complex concepts  using a combination of the characteristics of similar concepts • Ideal Type: a pure model about an idea, process, or event. One  develops it to think about it more clearly and systematically. It’s is  used both as a method of qualitative data analysis and in social  theory building.  Scope • Concepts vary by scope • More abstract concepts have a wider scope o Can be used for a much broader range of specific time  points & situations o Assumptions  A part of a social theory that is not tested but acts as a starting point or  basic belief about the world. These are necessary to make other theoretical  statements and to building social theory. o Relationships  Theories specify how concepts relate to each other or if they’re related at  all  Proposition: a relationship in theory in which the scientific comm starts  to gain greater confidence and feels it is likely to be truthful • The Aspects of Theory o Direction of Theorizing  Two directions to approach building and testing a theory • With abstract thinking • With specific observations of empirical evidence  Deductive • One begins w/ abstract ideas and principles then works toward  concrete, empirical evidence to test the ideas  Inductive • One begins w/ concrete empirical details, then works toward  abstract ideas or general principles • Grounded Theory: social theory that is rooted in observations of  specific, concrete details o Range of Theory  Highly specific theories w/ concrete concepts of limited scope to whole  systems w/ many theories that are extremely abstract  Empirical Generalization: a simple statement about a pattern or  generalization among two or more concrete concepts that are very close to  empirical reality • Ex. More men than women choose engineering as a uni major  Middle­range theories are slightly more abstract than empirical  generalizations or a specific hypothesis • Focuses on a specific substantive topic area, includes a multiple  empirical generalization, and building a theoretical explanation  Theoretical Framework is more abstract than ^ o Levels of Theory  Mirco­level theory: deals with small slices of time, space, or people.  Usually not very abstract concepts.  Meso­level theory: links macro and mirco levels and operates at an  intermediate level. Theories are of organizations, social movements and  communities  Macro­level theory: concerns the operation of larger aggregates such a  social institutions, entire cultural systems, and whole societies. More  abstract concepts. o Forms of Explanation  Prediction and Explanation • Prediction: a statement about something that’s likely to occur in  the future  Causal Explanation • a statement about why events occur that’s expressed in terms of  causes and effects. Correspond to associations in the empirical  world • need three things to establish causality: temporal order,  association, and the elimination of plausible alternatives • Temporal Order: the cause must come before the effect • Association: a co­occurrence of the events, factors, characteristics,  or activities, such that when one happens, the other is likely to  occur as well. Many statistics measure this.  Structural Explanation • Functional theory: based on biological analogies in which the  social world or its parts are seen as systems, with its parts serving  the needs of the system  Interpretive Explanation • Purpose is to foster understanding • Attempts to discover the meaning of an event of practice by  placing it w/i a specific social context Reviewing the Scholarly Literature and Planning a Study (ch. 4) • Literature Review o A systematic examination of previously published studies on a research question,  issue, or method that a researcher undertakes and integrates together to prepare  for conducting a study or to bring together and summarize the ‘state of the field’ o Helps you narrow down a broad topic by showing you how others conducted their  studies • Where to Find Research Literature o Periodicals  Scholarly Journals • Canadian Review of Sociology, Canadian Journal of Sociology,  American Sociological Review, American Journal of Sociology,  Canadian Journal of Criminology and Criminal Justice, and  European Sociological Review  Citation: details of a scholarly journal article’s location that help people  find it quickly  Abstract: a short summary of a scholarly journal article that usually  appears at its beginning, or a reference tool for locating scholarly journal  articles o Books o Dissertations o Government Documents o Policy Reports and Presented Papers • How to Conduct a Systematic Literature Review o Define and Refine a Topic o Design a Search  Decide on the type of review, its extensiveness, and the types of materials  to include o Locate Research Reports  Articles in Scholarly Journals • Social sciences index, sociological abstracts  Meta­analysis: a quantitative overview of existing evidence on a  particular topic  Scholarly Books • Taking Notes o What to Record  In general, record the hypotheses tested, how major concepts were  measured, the main finding
More Less

Related notes for SOC221H5

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.