Lecture notes.docx

25 Pages
Unlock Document

University of Toronto Mississauga
Visual Culture and Communication
Neil Narine

VCC- 10 Jan th  Looking: o ‘Looking is a social practice’ o We look to communicate, influence or to be influenced o Relationships of power o Easy, difficult, pleasant, unpleasant o Conscious, unconscious o Communicate, influence or be influenced o Always an element of ideology in the construction of looking o Voyeurism, staring, peeping o Looking when we shouldn’t be looking  (car accident, personal  moments)­ Exercising choice and compliance o Even when we chose not to look, these activities have meaning o Is there something sacred about looking (Allah does not have a visible  form) o Looking can objectify­ cheerleaders are made an object for the male  gaze  o Social relationships and meanings are constructed by looking and  navigating space (by touch and hearing and seeing) o A single image can serve many different purposes and have many  different meanings for different people  Representation: o ‘The use of language and images to create meaning about the world  around us’ o Representation takes place through processes in which language is  structures according to rules  o  Orientalism  o Orientalism is a way of seeing o Western historical stereotypes about the middle east o Racist way of looking at the middle east o The west got soo much power just by creating images of the east: snake  charmers, groups of women, sultans, etc.  o These images have a lot of cultural power  o Over equalization of the middle east which began from the imagination  of the westerns­ which really doesn’t exist o Western scholars were the: seers, observers and subjects o The orient was: passive; the west was active   Marketing a film: twelve years a slave o Promotional posters of the film features Brad Pitt and Michael  Fassbender instead of the main characters o White guys are bigger and more over powering than the black guy  Visual culture o There's a gap between reality and the real representations and you can  never close this gap o The gap also consists of: ideologies, perspectives and personal bias  Ideologies  o Are systems of belief that exist within all cultures o Shared sets of values and beliefs through which individuals live out  their relations  Spectatorship: o Spectator: the person looking o Spectatorship: the practice of looking 17 Jan  Power­ images have: o To communicate o To persuade o To incite action o To remember o To comfort us  Time magazine used old racist codes to represent a villain: o Blackness or darkness= villainy  o Lightness or whiteness= good representations  Cowboys­ black hat= bad guy, white hat= good guy (usually a sex symbol as  well)  Darthvader­ black= evil o When he is exposed, on the inside he is a white male which suggests that  whiteness acts as redemption and goodness  Photography: The technique in which light rays reflecting off objects pass  through a lens and register an imprint on a medium  Photographic realism: o The camera always allows some degree of subjective choice through  selection, framing and personalization. o Surveillance videos are not like this o Given photography’s technological ability to capture and store images of  reality, aren’t photographs simply a neutral record of reality? o We cant say a photograph is a neutral record of reality o We think Photographs have a ‘mimetic’ relationship with ‘reality’. They  record reality, or do they?  o When someone plays the role of another person in a movie o Photographs are representations, just like paintings. They have  conventions and are a part of a visual language o Photograph come from people (they represent their perspective) and  can be manipulated (the OJ Simpson photograph was edited in 2  different ways to appear on magazine covers)­ Photoshop, edited. o Families often wanted to have their photographs taken to document all  of the things the family owned­ there was a huge drought so people  couldn’t even farm so they were moving around so they can get it back  from the insurance company o In the 1930s in the US people were in great depression so people  migrated to look for work, a photograph could:  Document suffering  Document their belongings  Document their endurance and resilience  o Roland Barthes: “’Truth’ in the photograph is thus always culturally  inflected, never pure” p18 o John Tagg­ the camera is never neutral, like the institutions, the camera  is altered accordingly  Ideology: o Abu Ghraib: prison torture  There was a photograph with a junior army woman who was  photographed with an Iraqi tortured man, but a while after, the  whole story was exposed and it showed a senior officers looking  over it   They let the junior solider (Lindy England) take the blame and  do jail time  Why was the photo cropped this way? What ideologies does it  show, or hide? o If they showed senior officers in the photos they would be challenging  the ideologies of the US war in Iraq  o The US military had power and controlled the images we saw o Creating images is an ideological practice o The dominant ideas of those with the power shape the images we all  consume  Photography (history): o Altered ideas about representing and documenting reality o Photography developed rapidly  o Daguerre believed that photography would change the way we see  lighting and affects, etc. o Fascinating technology with a lot of potential o First Kodak­ one button operation o Colonia process­ using glass negatives to make permanent prints on  paper o Photography was an aid to painters, they used photography in terms of  adaptations o Artists used photographs as a memory aid of the piece they were  working on o Galloping horses­ people thought that when horses would gallop all 4  legs would be off the ground and artists painted them this way for ages,  but Frederic Remington used several cameras to photograph a horse and  proved that that wasn’t the case o People didn’t think photographers modified the picture, it was the  immediate truth­ painting was seen as highly constructed, subject to  change midway through o Photography was the most authentic way to document the moment and  modernity o Cheap, easy to reproduce and in growing demand  o Americans were first exposed to photography through photographs of  the civil war, 1860­1864. Photographed a variety of war time aspects­  soldiers, aftermath of battle, the sick, the wounded, the prisoners o Photography in the US­ the photographer didn’t have to be neutral,  move objects to get a better picture  24 Jan- Modernity • The medium matters­ cell phone, cinema, newspaper, TV, street art­ Banksy (is  it art?) • Our senses matter­ noisy, crowded, public, quiet at home • The Gaze: o “The gaze carries connotations of looking long and intently with affection”­  (S&C 94) o The gaze was theorized psychoanalysis, which was a new field between the  Victorian age and modernism o The gaze could be scientific, rational Sherlock Holmes), or emotional for  pleasure (early cinema and carnival peep shows) • Modernity o Modernity­ the idea of controlling nature through technology, science  and rationalism (strict timing and structure in people’s lives) o Industrialization, growth in economy and human production is a hallmark of  social progress o Different countries modernized in different ways o Modernity is not modernism o A broad movement where you had more choice and option o Modernism is style, art, architect, music and movement based o Modernity is a relative term. Here we mean 1850s­1900 (just following the  industrial revolution, 1750­1850)­ period after the industrial revolution o Modernity resulted from Industrial and Technological breakthroughs, the  creation of factories, the rise of assembly line workers, and the middle class o Quality of the life for the masses became a priority o Labels were created because women came out and had equal­ish rights  o The city­ where you can do your thing, you can be modern.  o Put faces on big food products­ makes people feel comfortable  o Modernism­ post industrial trend, art trends or music trends • Expos­ worlds fair o For the designers it meant showing of what we can do  o Architectures and popular buildings o Things like Eiffel tower, ice cream cones were debuted  o Luxury objects made to showcase the manufacturer o Highest achievement of a nation at that time o London worlds fair, 1851­ looking at foreign objects, artifacts and  technologies was central to the experience of the worlds fair. Electrical  lighting, grand pianos o Had an amazing structure­ steel and glass o From our point of view, it's the act of looking o People form middle classes could come in and learn about the wider world  by LOOKING AT OBJECTS DIRECTLY o Horse racing entertained upper classes, care races, etc. So this let poor  people come and look at the artifacts o Paradoxical­ monument to the past • Two gazes: Colonial and the ‘male gaze’ • Colonial o The French painted women in their private moments  o Women belly dancing o Even shown in Aladdin o Harems of women • Cities changed: they became lit up with gas lighting as attractions to be seen in the  dark, less dangerous after dark • Shops and downtowns were made visibly appealing and pleasurable  • Thomas Edison and Joseph Swann invented electrical lighting • Eiffel tower, CN tower­ we’ve all taken part in the competitive nature of  monuments • Advertising also took over in technological advertisement. By 1938 time square  was filled with advertising  • The Chrysler Building and the Eiffel Tower epitomize the connection between:  Mass Industry (show was they could do), Modernity and Looking • Inventions to entertain people o Panoramas­ cameras and screens surrounding you, it was a modern  technology o A miniature panorama­ pre­cinematic o Kaiser­panorama, 1880 o Thomas Edison’s Kinetoscope, 1890s. A bunch of stills taken in a sequence  and you spin them and they move and create a short moving clip. Only one  person could watch it at one time o The Lumiere brothers­ inventors of cinema. A bunch of chairs and the image  was large scaled projected on a screen. So you could watch it with other  people o There was no sound until the 1929s so it was just silent movies • Cinema o Was a major expression of modernity o It was technological o Focused on looking as entertainment o Social and open to most classes o Aligned with commerce and Advertising o Pretty soon it was good for commerce because people wanted to be like the  people in the movies  • Laura Mulvey: Anxieties about visual culture o In the cinema you just sit there and absorb the identifying viewing position o It presents to you ideologies and representations and we absorb the message o Her critique was based on gender o Mulvey: we all learn to identify with the actors and see men as active and  women as “passive objects of the gaze” o The men are always running around and doing something active and the  women are always just in the house waiting for the men or in the waiting as  fem­fatels o The Male Gaze 1. Our look at the screen 2. The camera’s look at the actors 3. The actors look at each other  o The third element is the most important because the way other characters  look at each other teaches us how we should look at other people in real life o The image of a woman is a lynch pin that holds together the entire system of  meaning o Men (and everyone in this theory) learn to LOOK at women as ornaments,  and men on the screen as active  o In the olden times a different lens was used and the story was stopped at the  entrance of the woman so they seem flawless o Women signify LACK of agency and power (the absence of the phallus) o Men signify Plenitude (the presence, and resulting AGENCY on the plot) o Why are so many male characters detectives? Their gaze is very active, they  look for a living, they detect o Men have set the idea of what's beautiful in women­ this leads to self esteem  issues  o The male gaze is just as much about the men as women • The gaze­ looking practice • Modernity­ the idea of controlling nature through technology, science and  rationalism (strict timing and structure in people’s lives) • Discourse­ a group of statements that provide a means of talking 31th Jan- Guest lecturer Lisa Cartwright (Author of textbook) Semiotics for visual studies • Semiotics­ the science of signs as a part of social life • Used to talk about the logic of ‘texts’ • Often used in the analysis of what we call “texts” • Red in the context, is used as a signifier of danger and urgency • Semoisis is the process through which culture produces signs and creates  meanings with them • Semoisis is about how meaning s come together • Text is any form of expression in any medium • Most texts are mixed media • The concept of ‘the text’ is designed to draw our attention to the interaction  among the author, the material itself rather than to privilege any one aspect or  agent • How the material of the book is a contributor to meanings in a specific context • The Mona Lisa and specific meanings because it's in the Louvre, if you have  Mona Lisa on your mug, it's meaning changes­ context matters • Agency­ the reader’s opinion and meanings about thing influence how the new  addition of a book will be like, it's value will be changed  • Signs can be found inside drawings, paintings and photographs • The podium in itself is a sign of the significance of culture, it's a symbol of  someone our attention should be on during the lecture • The UTM logo at the front of the podium shows where information and  education is produced, everyone can see it. • Brown­ the podiums are really old, they’ve ben here for a very long time. The  design of the podium signifies high end, modern design.  • Must there be intentionality for something to be interpreted as a sign? o No. But concept and reception shape the sigh relationship (between  signifier and signified)  o Therefore context and reception determine the course of meaning (the  signifying chain in which a sign morphs into a signifier and so on) o Just because you didn’t intend it doesn’t mean the sign relationship  didn’t happen  • For whom does an object or place have meaning? o Don’t assume the reader or viewer must be you or that meanings are  universal o First ask not WHAT does it signify, but HOW it might signify o What are the relevant contexts for its meanings?  o You might imagine your own position, or you might see someone else in  that context o It's iconic meaning, it's symbolism • What to consider: o Content o Form • What's is a sign? o Something that stands for something else to someone o A discrete unit of meaning o A relationship between a signifier and signified o It's a discrete unit of meaning in which signifier and signified come  together o A relational unit. Meaning does not exist outside the relationship  between the signifier and signified o It can be arbitrary o It can also be conventional o Certain things mean things that constitute genre • A useful term for understanding meaning­making: Bricolage o Putting random stuff together, making ‘do’ with what's on hand o Everyone’s a bricoleur o How you construct your identity comes under this 7 February Lecture Realism and perspective: from renaissance to digital media • Medieval period: 500­1400 • Renaissance period: 1400­1550 • Art changed a lot during the renaissance period • Medieval European painting: o Focused on religious subjects o Lacked perspective­ paintings were flat o Little shadow and light so the illusion of 3 dimension is not created o Figures are always posed, not natural looking o Proportions of people’s bodies are off o People lived a closed life, they didn’t know much about things  happening outside their town o This gave the church a lot of power  o People were typically illiterate  o No depth of feel, we don’t know what's happening behind the people o Children are painted to look like small people, not realistic o Religious­ painters in Italy and across Europe painted holy trinity, Christ  and Mary  o Late 1400­ early 1500s people began to use shadows to trick the eye • Perspective changed during the renaissance o Birth of Venus­ the painting has a vanishing point (where ground and  sky meet) so it adds perspective to the painting. Muscle tone, shading on  the body, shadow of the shell shows there's a light source, two tones  shows depth, it's not just flat  o People and things are drawn from nature and based on observation of the  real world (objective) o Three dimensions are presented in the paintings. Even though this is an  illusion. o Perspective starts to change based on where in the human space they  are­ the spaces around  o The people started to look more like people o Anatomically correct physiology, more proportion, more realistic o Human expressions look more realistic  o Leonardo Da Vinci (1452­1519) • The Mona Lisa  o It's a half­length portrait­ she's seated, hands crossed, waist up. o She was more or less an ordinary woman – not royal but she was from a  wealthy silk merchant family o The large scale backdrop gives it a mythical quality o HER AMBIGUOS SMILE! Changes according to the lighting  o Reproduced soo many times that it might be losing it's meaning? o It's so popular that people want to reproduce it in modern ways­  canonical image  o It's always been there, no one remembers learning about it. • Realism o ‘The term realism typically refers to a set of conventions of a style of art  representation that is understood…to accurately represent nature or  the real” o It's an illusion, it gets us close to the reality but it's a better way of lying  to us about the medium or the art­ not actually reality o Realism can be conveyed by A) Light and shadow on bodies and  forms. B) Depth of field and setting. • Masaccio (1401­1428) o Founder of early renaissance painting o Painted human figure as real human beings, 3D o Used perspective o Consistent source of light (accurate shadows) • Linear perspective­ straight or in a sequence • Photography shook up the world of fine arts: it was first dismissed as  mechanical and not art. o People thought photography would create a whole new type of art but  photographers’ just re­created popular pieces and asked people to pose  in the same way and imitated older paintings. o Old conventions in a new medium  o Photographs had a natural ability to capture things from a linear  perspective  o They could show things disappearing into a horizon o Moving pictures took this to a whole new level­ Moving pictures:  Stanley Kubrick. He was a master of linear perspective  He had complete artistic control over his projects  His realism was often about moving the viewer through space Midterm preparation • Semiotics: The science of signs in social life • Linear perspective­ straight or in a sequence • ‘The term realism typically refers to a set of conventions of a style of art  representation that is understood…to accurately represent nature or the real” • Vanishing point (where ground and sky meet) • Semoisis: how culture produces meaning from signs • The gaze­ looking practice • Modernity­ the idea of controlling nature through technology, science and  rationalism (strict timing and structure in people’s lives) • Discourse­ a group of statements that provide a means of talking • Modernism is style, art, architect, music and movement based • Modernity is based on technology, science and rationalism • ‘Looking is a social practice’ • We look to communicate, influence or to be influenced • ‘The use of language and images to create meaning about the world around us’ • Orientalism was a way of seeing the middle eastern culture • The Gaze­ the act of looking  • Colonialism­ a nation extending it's power over other nations, the French  had the power to paint women in their private moments­ links in with  orientalism. The west had power to portray he Middle East in whichever way  they wanted.  • Sign­ something that has a meaning to someone else 28 February Visual technologies, Image reproduction, and the copy • The Mona Lisa­ been reproduced on soo many different things, does it still have  it's cultural values?  • Photocopies­ we do this without thinking. But we do this less and less because  now we can just forward it by email.  • Printing press makes copies of newspapers. People are worried of them going  out of business. The ability to get the same story and same picture to everyone  is pretty incredible; you can unite people­ imagined community where everyone  understands everything. • Blade runner­ replicas are incredibly identical to real people. The idea of a copy  is examined, the idea of being able to copy a human. o Oblivion­ 2 copies of Tom Cruise. We lose focus of who is the real  human. o In both Oblivion and Blade runner, the copies are made TO DO WORK  in a capitalist system­ tom cruise makes drones, Harrison fordes works  as a policeman o The copies can produce wealth because you can sell a lot of them and  still make money from them. • You make copes in factories ­> copies make money • Copies of homer in one episode of the Simpsons • Copies imply an ‘original’ o If you have a copy, you must have an original o In the oblivion, you being to lose track of who the original tom cruise is o In 13  century, the old French said original meant ‘first’. ‘Beginning,  source, birth’. From ‘oriri’ which means ‘to rise’ th o 14  century, old French said ‘copier’ o Meant to ‘write in plenty’ in Latin copia o Hence ‘to write the original text many times’  o Because in the olden times, things could not be copied, they had to be  transcribed by hand over and over again • Papyrus copies were made for the family of the dead person to settle the death • The Koran and bibles were one of the first things to be copied and transcribed  over and over again (dated 1153) th • Tibetan Sanskrit scrolls (8­14  C) • Techniques prior to printing press (1450) o Hand/in person o Inscription tool o Surface o Ink o Books had immense values because of colours of inks and leather  bindings • First hand written copies of the bible­ only like one or two per town.  • 1380­1410 Wycliffe manuscript hand copies • Johannes Gutenberg (1395­1468) o Tested his moveable­type machine by painting a Latin book in 1450.  o He embarked on his most famous project, the printing of the Gutenberg  bibles o He basically created the first printing press in 1450 o Literacy rates went up because everyone had access to books so they  learnt to read • Printing press o Since 1450, the actual printing process of using movable type on a  wooden press did not change a great deal over the next 350 years o There were however changes made to format the books such as the  addition of title pages, whereas before people would just date it and sign  it o Now books have a very standard format • Books became commodities for sale through copies o By the 1500s books became popular media, not just bibles but other  books  o They would sell  o Books shifted from being in Latin to being in the language of the place  and the time­ vernacular o More people could read them, books changed after the press came out • What did ‘mass reproduction’ do to culture? o P218 o The essay by Walter Benjamin, a theorist who fled the Nazis, leaving his  own book collection behind o The essay talks about the development of mechanical visual  reproduction from copying a master’s work o At this time, propaganda was everywhere  o He saw the Nazi’s use of propaganda as an awful use of reproduction  o They targeted anyone gay or handicapped, it was impossible to fit the  model so they wouldn’t be written about  o The aura is authentic and unique o He's both happy and sad about mass reproduction o Through the act of reproduction something is taken from the original by  changing it's context o Reproduction alienates the maker and users from the authencity of the  original. They lived on farms and they knew their neighbors and stuff,  now they work in factories but they don’t know the people o It alienates people form the origin o Yet we cannot go back to pure authencity of making things by hand, our  society would slow way down o He's also excited about mass reproduction and being able to spread the  message to a wide range of people  o You can go anywhere. You can go to any country and the food will  always taste the same, it comforts us. o It flattens out differences • Robert Bateman o Painter of wildlife scenes  o Depicts scenes of Canadian culture o He is controversial because he makes loads of reproductions of his  painting and sells them for thousands  o He defends himself by saying people buy it  o They're not even made by him though o Should reproductions of famous works be expensive? • Memes are contemporary copies in web culture o They can be the same image over and over again, the text just changes to  make another joke th 7 March Media, Historical upheavals and remembrance in everyday life • “Everyday life is a media saturated life”­ Cartwright and Struken • What is a ‘Mass’? o The media that surround us: radio, TV, etc. o Began over 100 years ago, in the 1800s o People began to be able to afford the products they were building­ the  middle class was growing  o NY Auto show, 1900. It's impossible for the middle class to afford this,  the workers had pride and they earned enough to buy the car they were  making.  o Class is an issue that we often ignore, so we define ourselves as a ‘mass’ o In the late 1800s the middle class arose in Europe and North America o Mass industry put people to work, paying them wages o The mass of people wanted rights and demanded attention in the  marketplace­ they could shop and consume what they produced in  factories o Media (film, theatre, newspapers) were created to serve this mass­ more 
More Less

Related notes for VCC101H5

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.