Class Notes (834,250)
Canada (508,437)
BIOB50H3 (258)
Lecture 14

Lecture 14 – The nature of Communities.docx

5 Pages
Unlock Document

Biological Sciences
Marc Cadotte

Lecture 14 – The nature of Communities What are communities? ­ Communities are groups of interacting species that occur together at the same place and time.  ­ Interactions among multiple species give communities their character and function. o These interactions are synergistic which means they make communities into something  more than the sum of their parts.  ­ How do you define a community? o In practical terms, defining a community requires using biological or physical guidelines.  o A physically defined community might encompass all the species in a sand dune, a  mountain stream or a desert.  o Figure 15.3 – ecologist often delineate communities based on their physical attributes or  their biological attributes.  o A biologically defined community might include all the species associated with a kelp  forest, a freshwater bog, or a coral reef.   A common species, such as kelp, wetland plants or coral is the basis for the  community delineation.    Figure 15.3 tropical rainforest and coral reef.  ­ Counting all the species in a community is difficult to impossible, especially small or relatively  unknown species are considered. Ecologists usually consider a subset of species when they define  and study communities.  ­ Figure 15.4 o One common way of subdividing a community is based on taxonomic affinity Figure  For  example, a study of a forest community might be limited to all the bird species within  that community.  o Another useful subset of a community is a guild, a group of species that use the same  resources, even though tthey might be taxonomically distant. For example, some birds,  bees and bats feed on flower pollen, thus forming a guild of pollen – eating animals.  o And functional group is a subset of a community that includes species that function in  similar ways, but do not necessarily use the  same resources. For example: mosquitos and  aphids both have stylet mouthparts, although  one feeds on mammalian blood and the other feeds on plant  phloem.   ­ Food webs allow ecologist to organize species based  on their trophic or energetic interactions.  ­ Trophic levels are groups of species that have similar  ways of obtaining energy (ex lowest trophic level  contains primary producers, primary consumers).  ­ Figure 15.5 Food webs describe trophic interactions  among species Interaction webs include both trophic  interactions and non­trophic competitive and positive  interactions. ­ Some species of omnivores, feeding on more than one trophic level.  ­ The concept of of an interaction web has been introduced to more accurately described both the  trophic (vertical) and the non trophic (horizontal) interactions among the species in a traditional  food web.  Community Structure  ­ Species diversity and species composition are important descriptors of community structure.  ­ Communities vary significantly in the number of species they contain. Example: tropical  rainforests has many more tree species than a temperate rainforest, and a mid western prairie has  many more insect species than a New England salt marsh.  ­ Community structure is the set of characteristics that shape communities.  ­ Species richness – the number of species in a community  ­ Species evenness – relative abundances compared with  one another.  ­ Species diversity is the most commonly used measure of  community structure. Species diversity is a measure that  combines species richness and species evenness.  ­ Figure 15.6 – the contributions of species richness and  species evenness to species diversity can be illustrated  using a hypothetical example.  o Two hypothetical mushrooms communities  shown here each have the same number of  species (species richness), but different relative  abundances (species evenness). Community A has  lower species evenness than community B; thus,  species diversity is lower in community A.  o Community A, the abundance of one species (the  yellow mushrooms) is high relative to the other  species, so this community has low species  evenness.  o Community B, each species has the same  abundance, so this community has high species evenness.  ­ There are several quantitative species diversity indices. The one most commonly used is the  Shannon index: ()▯   ­ Pi= proportion of individuals in the ith species ­ S= number of species in the community.  ­ H= the Shannon index value ­ We can calculate the Shannon index for out two mushroom communities To get H, ln is applied to the Pi for each species (i) And then this value is multiplied by pi, once again All the values are summed for all the species in the  community And multiplied by ­1 to get H.  Community B in Table 15.1 has higher species diversity  than community A.  (1.388 vs 0.589) ­ We can quantify how evenly distributed  individuals are among species using an  evenness measure (also called equitability) ▯) o Where Hmax =lnS  When E=1, all species have equal numbers of individuals (e.g  community B) ­ Biodiversity describes the diversity of important ecological entities that span multiple spatial  scales, from genes to species to communities. Implicit is the interconnectedness of all components  of diversity.  ­ Biological + diversity includes genetic and morphological variation within species, variation in the  number of species and the different types of ecosystems.  ­ Figure 15.7 Diversity can be measured at different spatial scales that range from species to  communities. Genetic diversity affects population viability.. which  affects species diversity within a community.. which influences the  diversity or communities at larger scales.  ­ Species diversity indices allow ecologist to compare different  communities ­ Graphical representations of species diversity can give a more  explicit view of commonness or rarity of the species in the  community.  ­ Graphs called rank abundance curve, plot the proportional  abundance of each species (Pi) relative to the others in rank order  from most abundant to least abundant o Figure 15.8 – using the rank abundance you can see that the  two hypothetical mushroom communities differ in the commonness and rarity  of the same four mushroom species.  Community A has one abundant species and three  rate species Community B has four equally abundant species. ­ Species accumulation curves – species richness is plotted as a function of the total number of  individuals that have been counted with each sample. These curves can help  determine when most or all of the species in a community have been  observed. Each data point represents the total number of individuals and  sampling effort up to that point.  o Figure 15.10 – In this example, the number of species observed  in each sample decreases after about half the individuals in the  samples have accumulated.   Initially each new individual in a sample can ad
More Less

Related notes for BIOB50H3

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.