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Lecture

Lec 1 - The Scientific Approach.docx

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Department
Psychology
Course
PSYB01H3
Professor
Anna Nagy
Semester
Fall

Description
Lecture 1 Sept 5/13 Research Methods – The Scientific Approach  HOW DOES PSYCHOLOGY DIFFER FROM PHILOSOPHY, THE  HUMANITIES? • All of these disciplines concerned with fundamental issues of human experience • In psychology we have the use of Scientific Method o Systematically collecting, observing, and making sense of data • Taking that abstract data and turning it into objective variable (something that we  can measure) then we collect the data, analyze, and then relate it back to what our  original idea was  • Other methods subject to serious limitations o In terms of the biases that people go into it with  • In psychology we are interested in the population • We systematically explore our research questions in a way that allows us to take  away our emotions from it and test it objectively  • Rely on experience and authority in the construction of our beliefs LECTURE 1 – LEARNING OBJECTIVES • Limitations of non­scientific approaches • Limitations of scientific method • Why we use scientific method • General Principles of the approach WHY USE THE SCIENTIFIC METHOD IN PSYCHOLOGY? • Methods we use in day to day world and in some other disciplines subject to  numerous limitations o Critical thinkers are open to different perspectives, they take the  perspective of the person who disagrees with them and integrates it into  what they already know o We tend to rely on our beliefs and heuristics  • Tend to rely on personal experience, intuition, and opinions of authority figures o We need to challenge different perspectives and ask questions  o The nature of science suggest that what we learn is continually evolving  because we’re always acquiring new knowledge  o Learn to question  SEVEN LIMITATIONS OF PERSONAL EXPERIENCE  •  1. Confirmation Bias and Discounting Problem  o Tend to seek out information that is consistent with our expectations and  discount information that is inconsistent   For ex: someone with a bad reputation is being transferred to your  store at work and you’ve already heard about what is being said  about this person. When this person comes in with this reputation,  Lecture 1 Sept 5/13 everyone else already has a preconceived notion of that person, so  they focus on what they do wrong instead of looking at what  they’re doing right.  o We tend to pay attention to what we already know and refute information  is inconsistent with out information o We as researchers need to look at what refutes the information we already  know   We need to set up our research in such a way that  FALSIFIABILITY exists   We need to question what we are taught because sometimes what  we are taught is problematic and dogmatic   Critical thinking requires this  o The way a question is worded may also influence outcome (Loftus, 2003)  Eye­witness testimony  ▯she showed a video of a car accident and  if she asked the question “was the light red” as opposed to “what  colour was the light” people were more inclined to say it was red •  2. Inferences may be based on very little da a: o Behaviour is not absolute: based on probability and a multiplicity of  factors  Extraverted or social people may be shy in certain circumstances  Shy or introverted people may be outgoing in some circumstances o Limited information thus can lead to incorrect assessments •  3. Influences of Expectations   o Sometimes we expect to see something so that affects our interpretations   What we interpret suggest what we have deep down inside us o Placebo affect
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