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PSYB30H3 (526)

PSYB30 - Lecture 5

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University of Toronto Scarborough
Janelle Leboutillier

PSYB30 ­ L5 ● self ○ comprises about what we know about ourselves ○ many ways to define self ○ there isn’t one consensual definition of what “self” actually means ● historical perspectives of self ○ William James ○ Charles Horton Cooley ● William James ○ American father of psychology ○ two perspectives on the self ■ was talking about the ways in which we perceive the self ○ proposed that there were two ways in which we perceive the self ■ known/me ● thoughts/beliefs about ourselves ● aspect of yourself you perceive when you get feedback on what you’re doing, when you’re watching yourself do things ● modern term: self­concept ■ knower/I ● active processor of info ● aspect of yourself that you perceive when you’re observing your own processes ● aspect of yourself that you become aware of when you’re reflecting on your processes ● modern term: self­awareness ○ said that when you put the known and knower (me and I) together ■ you get a coherent sense of your own identity, who you are ○ book analogy ■ think of the “self” as a book ■ think of the “me” as the content of the book ■ think of the reader of the book as the “I” ● Baumeister article, “When the Self Became a Problem” ○ historical account of when people began think of themselves in terms of the self (which hasn’t always been the case). When we see that now, we wonder why anybody would need to write about self­concept­ Doesn’t everybody have that? That’s the way we’re accustomed to thinking now, that we’re a self­contained autonomous unit that can act on the environment ■ that hasn’t always been the case ■ think of the time in history when you were born into a certain position/rank in society w/o social/geographic mobility ● the position/family you were born into is who you were ○ you’d think of yourself as your role in that particular context­ somebody like that isn’t going to be concerned w/ where the self begins and ends and agency, individual characteristics ○ entire sum of who you were/actions you could take were defined by the place/family were born into and what your profession turned out to be ○ the idea of the self as a sep. autonomous being that people are often interested in talking about is a fairly recent idea ● Charles Horton Cooley ○ coined the term, “the looking glass self” ○ said that you can’t understand self in isolation ■ you can only understand self in interaxn w/ other people ○ goes beyond who you are in relation to other people ■ who you are is composed of the interaxns you have w/ other people ○ doesn’t have “thingness” on its own ○ idea of the self has thingness, but it’s always changing ○ anything constructed by social interaxn is going to have that quality ■ it’s never static ■ whatever interaxns are going to δ it in certain ways ○ believed that the self had thingness but the thingness was not constructed/property of human nature ■ you didn’t have a self from being a human being ■ you had a self which was socially constructed by other people ● the concept of a self is constructed by society as a whole ○ sense of self you got yourself was built on seeing yourself reflected in others’ eyes (what you think other people see) ● table 5.1 (refer to the textbook) ○ chart shows how the sense of self development w/ normal human development ○ when an infant is very young, it develops physical self­awareness ■ first thing an infant has to do is recognize the boundaries to the self ■ @ some point, realizes that the hands/feet are attached to them and that they can make things move w/ them ■ @ that point, realizes that there’s a distinction b/t self/environment ■ assumption is based on ● what infants do ● how they react to the environment ■ initially doesn’t understand that there’s a self/physical body and an environment which is not the self ● first sign of understanding that is when they realize that they can make things move ○ next stage, grab/throw things ● understands me and not me ○ self­recognition ■ taken to be a sign that the infant understands or has a good understanding of the difference of self/others ● there’s a me and other people ○ beyond that, development of the  theory of mind ■ that other people have thoughts/ideas sep. from their own ■ start to internalize standards of behaviour, gaining abilities and demonstrating them which further differentiates themselves from others/helps them develop the concept of who they are ○ eventually develops a private self concept ■ that there are things about the self that ● they know ● don’t need to tell others ■ develop (some) relationships w/ who they disclose things to ○ adolescence ■ concerned/aware of what others think of them ● incorpor8 into their concept of who they are ○ adulthood ■ have a stable sense of who they are ■ engaged in activity of internalizing society standards as part of self­concept ● ­ video about Rouge Test ­ ● self­concept ○ all of the beliefs that people have about themselves ○ not like, “I believe I’m Santa” ○ the thoughts/ideas about yourself you believe to be true ■ not like, “I can fly”­ more concrete stuff ○ network of ideas that organizes the things that you know about yourself ■ provides coherence for how you EXP the world around you, the environment and how you yourself move through time/space ○ provides sense of continuity ■ somebody w/ identity dissociative disorder doesn’t have this ■ somebody w/ severe amnesia doesn’t have this ● development of self­concept ○ talked about distinction of how an infant becomes aware of ■ self/not self ■ self/others ■ have a representation of self in the mirror ■ reflects on own activities ○ young children/people that are really young ■ really concrete ● e.g. gender ● e.g. what their hobbies are ● e.g. what they like to eat ■ if asked to describe themselves, they’ll tell you their age, etc. ○ self­concept becomes more complex as you age ■ less emphasis on physical things/concrete things ■ more emphases on thoughts/feelings ○ adolescence ■ emphasis on others’ opinions ○ birth to one year ■ develop physical awareness ○ 2­3 y/o ■ recognize self in mirror/pictures ■ use of language to demonstrate self­awareness ○ 3­4 y/o ■ develop skills/abilities diff. from the ones that other people have ● get a sense of ○ what they’re good @ that others aren’t and vice versa ○ things that they were able to do that they couldn’t b4 ■ describes self/others w/ personality traits ○ 5­6 y/o ■ compare self to peers ■ self­concept includes diff. b/t self/others ■ develop private sense of self ● what they don’t necessarily need to share w/ others ● understand that they have some self­awareness/consciousness that isn’t apparent to others ■ become aware that they can keep secrets ■ develop some friendships based on that type of shared­intimacy, self­disclosure based on what others may not know ● e.g. hopes, fears, problems they’re having ■ self­concept firms up ○ 9­10 y/o ■ recognize/understand traits as something that has continuity that’s part of the self ○ adolescents ■ people become more sensitive to the opinions of others ■ become more self­conscious ■ use reflecting appraisals ● idea of other people having an opinion of them and being aware of those opinions ■ making part of your self­concept and understanding it w/ the way other people think of you ● e.g. if people think you’re a good friend, that becomes part of your self­concept ■ start to incorporate more abstract things in their self­concept ● e.g. what motivates you, what your needs/desires are ■ idea of identity comes into play ● question identity ■ what the person understands as the common understanding of society around people’s roles ● little broader than internalizing society’s expectations ○ has to do w/ what that person understands about what society thinks p
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