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Personality Lecture Notes

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Jessica Dere

02/25/2014 Lecture 1­ Intro to Personality • Personality:  o an individual’s characteristic patterns of thought, emotion and behavior, with psychological  mechanisms An individual’s unique and relatively consistent patterns of thinking, feeling and behaving  Basic Approaches of Personality 1. Trait Approach: focus on how people differ psychologically  2. Biological Approach: focus on understanding the mind in terms of the body 3. Psychoanalytic approach: focus on the unconscious mind and internal mental conflicts 4. Phenomenological approach: focus on the conscious experience of the world  Humanistic, cross­cultural 5. Learning/cognitive approach:  social learning: learning through observation of others and self evaluation cognitive processes:  focus on perception, memory and thought 4 Types of Data 1. S data A person’s evaluation of their personality Self­judgements or self­reports Questionnaires/surveys Most common source of information High face validity PROS: Based on large amount of information People are the best experts on self Access to inner thoughts Definitional truth Causal force­ self perception have effects on behavior Simple/easy to gather CONS: People won’t tell you People can’t tell you Lack insight or memory Overused due to simplicity 2. I Data Judgements by informants (friends, family, psychologists) Observing from a certain context Used in everyday life­ gossip, reference letters etc PROS Large amount of information Many behaviors over situation Multiple informants Based on real world observations Not in a lab setting Interpretation by common sense Context accounted for Definitial truth­ certain personality traits defined how other see you  Causal force­ reputation, people become what others expect to a certain degree CONS Limited behavioral info­ context specific Lack of access to private information Error­ imperfect memory Bias­ systematic errors, predjudice  3. L Data Verifiable real life outcomes of facts of psychological significance  Results of personality “residue” PROS: Objective  Verifiable Intrinsic importance­ reflects relevant real life outcomes (marriage, criminal record) Psychological relevance  CONS: Influenced by many non psychological factors Often psychologically caused to small degree (socioeconomic) 4. B Data • Information is systematically recorded from direct observation • Can be natural or contrived contexts Natural: based on real life; diary experience  • Naturalistic observation • PROS: realistic • CONS: costly in time and resources, context wish to observe rarely occurs Laboratory: • Experiments: make a situation happen and record behavior, seek to recreate real life context • Certain personality tests: are designed to see how a person responds to stimuli • Physiological: measurements of biological behavior (heart rate, EEG) PROS: range of contexts to create, appearance of objectivity­ tend towards reliability and  • precision but still subjective judgements must be made • CONS: uncertain interpretation­ no guarantee of meaning of behavior • Can mix the 4 types of data to increase confidence, triangulation • Discrepencies between data types can be informative (words vs fb) Lecture 2­ Research Methods • Technical training: focuses on teaching what is already known about a topic so the knowledge  can be applied • Scientific education: focuses on teaching what is known and how to find out what is not yet  known Reliability • The tendency of a measurement instrument to provide the same information on repeated occasions • Accuracy, dependability, consistency, repeatability • High reliability= low measurement error • Measurement error: cumulative effect of extraneous influences on a score; all measurement has  some error • Factors undermining reliability: o Low precision of measurement o State of participant o State of experimenter o Environment • 4 techniques that reduce error o be careful with research procedures o use standardized procedure/protocol o measure something important to participants o aggregation/averaging to cancel out random influence Validity • the degree to which measurement reflects what it is supposed to measure • meaningful/usefulness of data • measure must be reliable to be valid, but reliable measure is not always valid • constructs: cannot be seen or touched but explain things that are visible  o ex: intelligence, narcissism  • construct validation: establish validity of a measure by comparing to others, use different  measurements of the same construct Generalizability • degree to which a measure mentor result applies to other tests, other situations, other individuals • characteristics of psych research that limit generalizability: o gender bias: historically more males, presently more females in psych research o type of people that people that participate systematically differ o cohort effects: group of people living at a specific time (9/11) o socio­demographic diversity  o WEIRD: white, educated, industrialized, rich, democratic people mostly represent  research participants  Research Design 1. Case Method  • Closely study a person or event of interest to find out as much as possible • PROS: describe whole phenomena, captures complexity, source for ideas and new  hypotheses, no other possibility sometimes • CONS: not controlled, requires additional confirmation and methods 2. Experimental Method • Establishes a causal releationship between IV and DV by randomly assigning participants to  experimental groups with different levels of IV and measuring average behavior, DV of each  group • Experimental manipulation, control of IV • Statistics to see if difference is larger than expected by chance 3. Correlational Method • Establishes a relationship between 2 variables by measuring both variables in a sample • Cannot determine causality; only strength and direction of the relationship • Correlational vs. Experimental o BOTH: interested in relationship between variables o EXPERIMENT: manipulates hypothesized variable, causality, artificiality, sometimes not  possible, determines whether one variable affects the other o CORRELATION: only measures variable, shows extent to which variables are related using  correlational coefficient Significance testing • Statistically significant result: a result that would be unlikely to appear due to chance alone,  occurs by chance less than 5% of the time • Null­hypothesis significance testing: chances result was obtained if nothing was going on • Null hypothesis: no relationship between variables • Limitations: o Influenced by sample size o P 
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