Class Notes (835,933)
Canada (509,511)
Classics (1,714)
CLA233H1 (160)

CLA233H1S.2013.Feb26 - The Ampitheatre.doc

9 Pages
Unlock Document

Michael J.Dewar

CLA233H1S: The Amphitheatre Ludi: ‘Games’. Strictly speaking, in Latin this word only applies to the chariot­ racing and theatrical performances put on in the context of the regular religious  festivals (i. e. NOT the gladiatorial contests).­ sacred contests offered tto gods Munera:  ‘duties’, and hence gifts given as a duty in honour of a deceased  relative, hence also ‘gladiatorial contests’, given as a gift on special occasions. ­ Romans were interested in the origins of the gladiatorial games. ­ They were new chariot racing. ­ The munera was an invention ­ Private gift ­ Had to advertise them­ could paint graffiti on the wall Beginnings Decimus Junius Brutus [Pera] was the first to give a gladiatorial exhibition, in  honour of his dead father. Livy, From the Foundation of the City, Book 16 (summary) Other sources give the information that this took place in 264 B. C., just before the First  Punic (i. e. Carthaginian) War. Brutus gave the games in partnership with his brother  Marcus. There were three pairs of gladiators, who fought to the death. The scene was the  Forum Boarium (the Cattle Market), between the Palatine Hill and the River Tiber. Advertising One’s Gift Twenty pairs of gladiators belonging to Decimus Lucretius Satrus Valens, priest  of Nero Caesar, son of (Claudius) Augustus, for life, and ten pairs belonging to  his son Decimus Lucretius Valens will fight at Pompeii on the sixth, fifth, fourth,  third days before, and the day before, the Ides of April. There will be a regular  beast­hunt and awnings.(will provide covering to keep you in the shade). Written by Aemilius Celer, on his own, by moonlight. 1 From Pompeii. The days in question are April 8th, 9th, 10th, 11th, and 10th. The year is  unknown, but must be in the reign of Nero ( AD 54­68). ­ Father is a priest of nero.  ­ Man draws attention to his social status.  Shows off his generosity. ­ His father shares their gift with the public ­ Hope that you will like the competition and will remember it. When the  son will run for office­ you will remember the games. ­ The date/time/place will be advertised.  ­ The very fact that ur telling ppl that there will be a beast hunt­ that the  man spent lots of extra money on these things. ­ In Pompeii the games were put on by magistrates ­ Munera and ludi are associated with the emperors duty to his ppl. ­ Giving the People Gifts is Good Policy Because of his shrewd understanding of political science, the emperor [Trajan]  gave his attention even to actors and other performers on stage or on the race  track or in the arena, since he knew that the Roman people are held in control  principally by two things – free grain and shows – that political support depends  as much on the entertainments as on matters of serious import,(bread and  circuses), although he didn’t care about that, he knew the ppl liked it.  that  neglect   of   serious   problems   does   the   greater   harm,   but   neglect   of   the  entertainments brings damaging unpopularity, that gifts are less eagerly and  ardently longed for than shows, and, finally, that gifts placate only the common  people on the grain  dole,  singly and individually, but the shows placate  everyone.  Make sure that the roads are fixed etc. but you will get the most  support by giving ppl gifts of games and bread. Gifts in the general sense are  only for the poor people but everyone loves a good show/game. Fronto, Elements of History 18 The Emperor and the Games: Doing It Right Citizens   and   allies   alike   had   their   needs   supplied.   Next   came   a   public  entertainment – nothing lax or dissolute to weaken and destroy the manly spirit  2 of his subjects, but one to inspire them to face honourable wounds and look  scorn on death, by exhibiting love of glory and desire for victory even in the  persons of criminals and slaves. What generosity went to provide this spectacle!  and what impartiality the Emperor showed, unmoved as he was by personal  feelings or else superior to them. Requests were granted, unspoken wishes were  anticipated, and he did not hesitate to press us urgently to make fresh demands;  yet still there was something new to surpass our dreams. How freely too the  spectators could express their enthusiasm and show their preferences without  fear! No one risked the old charge of impiety if he disliked a particular gladiator;  no spectator found himself turned spectacle, dragged off by the hook to sastisfy  grim pleasures, or else cast   to the flames! He (i. e. Trajan’s predecessor  Domitian) was a madman, blind to the true meaning of his position, who used  the arena for collecting charges of high treason, who felt himself slighted and  scorned if we failed to pay homage to his gladiators, taking any criticism of them  to himself and seeing insults to his own godhead and divinity; who deemed  himself the equal of the gods yet raised his gladiators to be his equal. ­ Trajan is a much better empror ­ He provided everybofy with food supplies ­ Put on games ­ Domitian   was   fond   of   greek   style   music.   Trajan   gave   ppl   manly  entertainment which is what ur supposed to give ppl. The power to  overcome fear. ­ Trajan­ gives roman entertainment ­ Juluius ceasear was booed for finding the games boring ­ Emperor Trajan­ attended the games. Ppl have to support his faction. Pliny the Younger,  Panegyric to the Emperor Trajan  33. Tr. Betty Radice,  Loeb  Classical Library (Cambridge, Mass. and London, England, 1969. Volume II, pp.  392­395. Pliny is contrasting the gladiatorial games given by Trajan with the ‘lax and dissolute’  public entertainments provided by the hated ‘tyrant’, the Emperor Domitian. It is not  entirely clear which public spectacles Pliny is condemning, but he probably means the  Greek­style athletic competitions founded by Domitian, in which contestants competed  nude. Alternatively, he may mean competitions in music and dancing, of which  Domitian was particularly fond. His comments here on the value of the gladiatorial  3 competitions for Roman society in general are one of our clearest surviving statements of  the ideology of the amphitheatre. Note also how Pliny shows that Trajan is not a tyrant  because, unlike Domitian, he did not take it as a personal insult (and therefore an act of  political treason) if any member of the audience openly favoured a different competitor in  the games from the one he himself was supporting.  The Emperor and the Games: Doing It Wrong He ceaselessly reviled the equestrian order as being in thrall to the stage or the  arena. Roused to anger by the crowd cheering on those who competed against  his favourites, he shouted out: ‘If only the Roman people had a single neck!’  And   when   the   crowd   called   for   the   brigand   Tetrinius,   he   termed   them  Tetriniuses, too. Once five net­fighters in tunics, fighting as a group, surrendered  to the same number of secutores without putting up any resistance. When the  order was given that they should be put to death, one of them picked up his  trident and killed all the victors refused to fight and were ordered to be executed.  This   Caligula   lamented   in   a   proclamation   as   the   cruelest   slaughter,   and  denounced those who had felt able to witness the spectacle. – he told the roman  people off. ­ The ways in which he was cruel and wanted to see blood ­ Ignorance of what romans thought was supposed to happen­ anticipation,  excitement etc Suetonius, Life of Caligula 30. 3. Tr. Catharine Edwards. Oxford World’s Classics  (Oxford, 2000), p. 152. He put some Thracian gladiators in charge of his German bodyguards (free born  allies, while he reduced the armour of the  murmillones­ heavy armor. When a  certain Columbus won a victory but was slightly wounded, he gave orders that  the wound be rubbed with a kind of poison, which he thereafter termed  Columbinum. This was certainly how he recorded it amongst his other poisons.  He was so wildly keen on the Green Faction in the circus, that he used often to  take his dinner in the stable and stay overnight there. At one of his parties, he  gave the driver Eutyches two million sesterces in going­home presents. As for his  4 horse Incitatus, to prevent whose disturbance he used to send his soldiers, the  day before the circus games, to demand silence in the surrounding area, apart  from the marble stable, the ebony manger, the purple blankets and the gem­ studded collar, he also gave him a house and a household of slaves and  furniture, so that guests he invited in his name might be entertained in a more  refined manner. It is said, too, that he meant to make him consul. Suetonius,  Life of  Caligula  55. Tr. Catharine Edwards. . Oxford World’s Classics  (Oxford, 2000), pp. 164­165 . ­ All romans were expected to join in the entertainment. ­ Slaves to the stage ­ Caligusla was offended if you didn’t applaud for his team/ ­ He liked the net fighters more. ­ Insulted the gladiator ­ Would eat his dinner at the stable ­ Circus drivers were usually slaves ­ His own horse was treated like a prince ­ Gladiators as the Obj
More Less

Related notes for CLA233H1

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.