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Professor O' Connor

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fugitive pieces ● 7, 28, 191 ● it’s told by a young man named ben, a survivor, he was implicated as a result of intergenerational trauma, passed down from parents ● here intergenerational trauma being explored ● jacob closer to trauma than ben is but both of them aren’t related to it directly ● variation of a theme: two characters who kind of mirror each other’s life ● novel’s title word eludes to structure: fugitive, primarily deals with flee and flight ● major themes in novel ● french word for flgith, fuge, also signals a musical analogy, michaels studied music as a child, if fuge also suggests a form of musical structure ● a fuge is musical composition structured with two or more things mirrored but with variation ● jacobs journey repeated with ben but with variation ● event of trauma and response to trauma ● take away need to fetishize trauma ● layers of overarching historical event: in novel, holocaust ● trauma defined by unusualness ● we seem to be constantly avoiding holocaust in novel ● ideosanctratically ● michael suggests ben’s father’s experience is inescapable, their life is geared from holocaust experience ● trauma shatters everything you know ● need to rep holocaust, issue to rep trauma came after holocaust ● biscobin destroyed bc presented evidence that there was civilized culture that was not german ● jacob is inherently possessed by the past ● they relive it again and again and past isn’t past ● linear time is messed up ● allen young describes trauma as disease of time, ptsd is disease of time ● jacob has temporal confusion ● bella is part of past tense but he treats her as if shes part of present ● 140, as jacob concedes “every moment is two moments” both past and present ● u have to get inventive if you want it to express meaning ● crisis of literal communication ● wound: temporal confusion no linear time, crisis of communication ● language is rendered insufficient here ● “i long to cleanse my mouth of memory” ● the english language was food, these langauges offer him “and later when i began to write down my childhood in a language foreign to their memory, it was a revelation, english could protect me” ● figurative language, multiple meetings simultaneously ● he uses metaphor of russian doll, 14, memory of bella innately inside him ● geological metaphors used “like diving birds plunged into dark dissiduous of ravince” ● michael’s use of metaphor present marked limitations ● it’s not transendent even though it captures complexities of trauma ● ambiguity allows for multiple ● figurative language can distort historical truth ● for instance when jacob describes how jews, “coral” very pretty, fragile & fugitive jews compared as coral that’s wretched from its home; where do you find coral? not in europe, in tropics, already distanced & there’s something romanticized about it as well ● metaphor sometimes conceals truth ● the beauty of the image does describe fragility but hides how gruesome the plight of jews was ● at times the novel is so preoccupied with figurative langauge that its hard for characters to determine factual info ● 113 ● maybe trauma is always climatic like this, while for others, it’s flattening ● for some critics, the love scenes are overdramatic ● the language used and metaphors have alreayd been employed through dramatic catastrophe ● lightning related to sexual desire ● petra “everything he has lost” he’s struck by lightnight, this kind of erotic desire is like being struck by lightning 274 ● it feels cliche, contrived ● his use of the metaphor is extended when petra transforms from elige woman, shes there to nurture broken man to ferocious “like lightning woman” 282 ● metaphor of lightning: traumatic memory, sexual desire, feminine fury ● keeps coming back and reshaping connotations ● we see this risk again with michael’s body memory, contact with skin, either through touching, can trigger memory ● traumatic memory can be passed along through other people ● in a scene where jacob describes scene of ss, he notes that dead enter living through their pores and were carried through their bloodstreams through their brains and hearts 52 ● at one point in the narrative, jacob “find a way to make beauty necessity” beauty is important allevient to horror 44 ● novel” horror used to look beautiful, rape made beautiful through long black hair, coral beautiful ● michael distances reader through events by doign this ● for michaels, metaphor enlivens, creates distance in horrible events ● this novel shows us paradox in heart of language, language weak and strong ● in part, language is inherently limited medium of expression ● can’t quite rep trauma ● limitations of language claim but also claim that language and storytelling has qualities like being able to protect 28, 165 “write to save yourself and someday youre right because you saved yourself” language saves him ● by telling story u can gain some kind of redemption while others say language is useless when faced with catastrophe ● novel shows this contradiction both inherently flawed and redemptive, language does both ● ROLE OF LISTENER: ● makayla, she seems to adhere to assumptions, dori laub ● he focuses on listerners role: allows survivor to understand trauma ● also becomes participant, dori believes listener becomes part of suffering, implicated in trauma ● “the emergence of narrative which is being listened to is therefore the process and place where cognizant is being given birth to testimony to trauma thus extention the listener to trauma becomes participant and coowner to trauma through his act of listening experiences trauma itself” ● he listened to holocaust survivors ● what he noticed when they told him their stories, they expereienced stories for first time as they told him, was like a revelation “holocaust had no eye witnesses” blocked it out and where they experienced it for first time was in clinical therapy in it ● he became so invested in unearthing these experiences and felt such empathy that he too started feeling their pain, he’s contaminated, he’s feeling trauma too, intense engagement ● he’s clear u need a 
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