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Lecture

GGR254 Lecture Feb 13.docx

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Department
Geography
Course
GGR254H1
Professor
Robert Lewis
Semester
Spring

Description
GGR254 Lecture Feb 13/13 The Rise of the Sunbelt Question: What is the Sunbelt? How has it emerged as the dominant region in the postwar period?  Will use the ‘Old South’ and Texas as illustrations Structure: Elements of the Old South The “triumphant New South” Texas and the Golden Crescent Elements of the Old South 1. Institutionalized Racism • Culture formed around hostile separation  • Influenced every aspect of southern life 2. Rural Society • Tobacco, rice, cotton, export crops grow in plantations, and then with  sharecropping • Cotton was the key in the agricultural output of the area • Small urban population  • Most people lived outside of urban places • in 1920 only 1/3 of southerners lived in cities (as opposed to 2/3  in manufacturing belt) • Lack of urbanization is related to: • Dependence of agriculture • South had a narrow economic spectrum (did little outside  of agriculture) • Relied heavily on northern cities for financial, educational  and manufacturing based functions 3. Little manufacturing before WWII • Low wage, labor intensive and centered on a narrow spectrum of low­ value industries (textile, shoes) 4. ‘Colonial appendage’ of the North: • Political and economic institutions • Banks were concentrated in the north • Most of the population was in the north, therefor the north had most of  the representation in congress • The south was very much an appendage 5. High degree of poverty • Per captia income lower than the national average • This was especially true in regards to the AA population  • This is one of the reasons for the great migration  • They were not just fleeing Jim Crow, they were also attempting  to free from great poverty  • Reasons for high poverty are many and varied • The economy of the south was destroyed • (During the civil war) • Took a long time to rebuild it’s economy  • Because it was a colonial appendage, the banks and  institutions of the north failed to provide capital to the  south  • The economic structure was narrow, un­diverse, based on  agriculture (doesn’t create good incomes) • Until the 1930 the lack of federal intervention into the  social welfare system, the people in poverty had little to  no help from the government in any way  The ‘Triumphant’ New South 1. Natural resources • Exploitation of oil lumbers, sun, etc.  • The rise of a powerful, prosperous new region  o This is based on the decline/deindustrialization of the  manufacturing belt o Build on the fact that Detroit, Chicago, etc. are not landing  grounds for immigrants  2. Population growth • Both migrants and immigrants move to the sunbelt • Immigrants had traditionally gone to the north, this has been reversed,  rather they are going to the south  3. Rapid urbanization • Sunbelt cities are the fastest growing ones in the country  • Development of well­developed urban system  • Cities such as Atlanta are the: o Focus of growth in many economic sectors  o Coordinator of regional markets o Node connecting the New South to the rest of the USA and the  world  Ex. Miami plays a key role in connecting the United States  to Latin America 4. Rapid economic growth: • Gained many new economic sectors • 1947­87: industrial growth rate = 120% • It’s not just manufacturing, service centers, etc. are also developing  o Growth in many sectors, including traditional and high­tech  industrial as well as financial areas • Economic growth: o What are the advantages of the industrial south?  Low wages and non­unionized labor • People get paid less for the same work • Profit seeking capitalists love this  Growing (affluent) market 5. Modernization of agriculture • Mechanization and science o This changes the food that we eat and the way in which farming is  done o Farming is now a more organized, large scale, production system  o Serves international and regional markets  o All sorts of new agricultural products are being grown in the south  now o Large corporations are now controlling what is grown
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