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Department
Geography
Course
GGR271H1
Professor
Matti Siemiatycki
Semester
Fall

Description
Week9 March 12   th 03/12/2012 Ethnographic and Observational Research methods  What are Ethnographic and Participant Observation Method where you go great depth have extend point of view  Method where researcher: Immersed in a social setting for an extended period of time Makes regular observations of the behavior of members of that setting  Listens and engages in conversations  Observe and understand people how they behave and listen to what they say Engage in social setting around Details  Interviews to supplement observations Develops an understanding of group cultures and people’s behavior within that culture Writes up a detailed account of the setting Micro­ethnography: focus on one aspect of an issue, in order to save time (ideal for students) What’s different from Focus group that also understand patterns of behavior: in this case, ethnographic  observe in a more naturalistic way of studying and understanding, also extended a long period of time  Telling people you are researcher or not ▯ Inform consent, Debriefing period, power dynamics  What does it mean for a person as a researcher, access to resources (financial, data) what is the power  dynamics between this kind of researcher and other researchers that do not have the same access ▯  ethical issue, feminism debate How do you see your role in research The idea of going native ▯ slightly racist  The word native is being used in a way different from what we refer as first nation What does that mean ‘going native’ Access How do you gain access to the socal setting you are observing Open setting: relatively public (shopping mall, night club, street, etc, but also includes public networks  such as drug users and gangs) Anyone can gain access  Closed setting: organizations such as firms, schools, cults, social movements, political parties  You cant just walk in / buy ticket to get in Supporter network You need to build up access over time  Overt verus Convert Ethnography Do they act differently? Reflexivity  What they say may be different (more insulting) Overt: inform participants of reason for research  Follows ethical review policy for complete disclosure May limit access May lead to violent or uncomfortable reactions from participants True behavior may be covered up Convert: infiltrate group without informing of research involvement  Easier access to closed settings Less likely to have negative reaction since participants do not know it is a study  Behavior not changed to suit research  Difficulty taking notes Unable to use other methods Anxiety or stress about being exposed Ethical  Ethical Considerations when conducting Ethnography Researcher and participant safety Is it something illegal? Informal network Police will not be in flavor what you did  Safety of the group as well  If they found out some researcher will expose what they did  Informed consent and voluntary participation in the study Power imbalances between researcher and participants (eg. When studying native tribes) Participation in illegal activity Risk of encouraging certain behaviours to show off to the researcher  Overt vs Convert  Concealment necessary and often unavoidable Convert researchers have been highly criticized as unethical and unprofessional Author argues ethical criticisms should not stop researchers from using such approaches  The freelands Bar Ethnography You have to be drinking in order to get in the setting  Is it ethical studying people that are drunk Understand the socio­cultural interactions at a bar in rural England What if youre getting drunk as well, how reliable is your finding? Researcher worked every night of week for 8 months, and 3 nights a week for 27 months Difficult to divide social and work times Writing diary entries about respondents who do not consent often ethically challenging Used incremental disclosure to release information to certain bar patrons  Role of the Ethnographers Complete participant Fully functioning member of the group whose identity is unknown to participants Participant as observer Fully functioning member of group, but participants are aware of identity of researcher Observer as participant Mainly an interviewer with very little participation Complete observer  Active or Passive What level of involvement does the researcher have in the social setting Simply an observer (passive) or actively involved (active) Visual ethnography Digital Ethnography Film making & research Issues to consider How do people react to being on camera What role does the editor have in shaping the storyline that is told, and who gets that privilege  Who is cutting the film That film can be cut, and portray into whatever the researcher wants  Who is holding the camera  Can there be a Feminist Ethnography? Conducting ethnographies as a student Graduate researcher projects often do use some types of ethnographic research Challenge of timeframe and funding Often more overt research methods Focus on study of individuals within a culture, rather than simply collection of facts  TheCollingwood News Collingwood NeighbourhoodHouse th March 19   03/12/2012 Rapid rise of content analysis as a research method  March 19   th 03/12/2012 Coding of data  Potential pitfalls of coding scheme Mutually exclusive categories Exhaustive Clear instructions Clear unity of analysis Inter­coder subjectivity / reliability  Each person has different perspective ▯ come up with different results ▯ question of reliability  How to make sure my coding scheme and yours is the same  Content analysis  How has media present these stories to the public Or how they understand these issues and present to the audience  People have different opinions when doing coding  Qualitative content analysis Ethnographic content analysis: an inductive approach where categories are revised as research is  carried out  March 19   th 03/12/2012 Semiotic analysis  Semiotic: the study of symbols in everyday life What supposed to mean for that sign Different ideas of meaning, connotative meanings Systematic approach, systematically understanding the world around us  See order from our everyday life  A semiotic s
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