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Lecture

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Department
History
Course
HIS377H1
Professor
Professor Candace Sobers
Semester
Spring

Description
HIS377H Lecture  January 9/2014 • Course Outline • Approaching the Study  o Key Course Themes:  Empire • Is the US an empire? • Does empire exist?  Power • What kinds of power? • Power to achieve what goals? • Is power constant or does it change? • What’s the balance between goals and means? • How do you use power to get what you want in the international system?  Order and Disorder • What is meant by orderly international system? • What does a disorderly one mean? • Who decides if a system is orderly or disorderly?  Uniqueness  • How unique is the US? • Is it a great power? o Or is it something slightly different? • Do American’s think they are indispensable? o Ideas Matter in Foreign Relations  “Most high officials leave office with the perceptions and insights with which they entered;  they learn how to make decisions but not what decisions to make” –Henry Kissinger  President▯ • State • Joint Chiefs of Staff • NSC • Congress • Lobbyists • Public Intellectuals  • From Colony to Nation o The City Upon a Hill, 1630  Grand social experiment  Divine enterprise • Favored by god • If they were to fail they will have failed god • Sought to be an example for the world o 13 Colonies (1700s)  Prosperous  There are still no Americans, still subjects of the British crown • Relationship it becoming strained • GB and FR have tensions, and GB is trying to get US involved • 1776, rumblings of succession from GB o This would be considered high treason to leave the empire o Thomas Paine, Common Sense  Silly for a continent to be ruled by GB • Empire of liberty  o 1780 o Thomas Jefferson o “An Empire of Liberty”  Need of space  Need for territorial expansion   Idea that other people will want this liberty too, other people will want to be  republics  Key to peace and prosperity is seeking out markets, free trade, spreading of  republican ideas, but the only way this will work is if the colonies can spread out o End of revolution 1783, Treaty of Paris o No on expected the colonies to be able to over throw the most powerful empire in the  world   A new order from the ages  From Nation to Continent? • Territorial expansion 1607­1867 o Westward expansion/ Indian wars  Want to take over “empty land”  Americans thought they had the right to take over Native land because they were  going to “use it” • Fight, negotiate or buying of the territory o Louisiana purchase  1803  Doubles the land mass of the US  Adds 100,000 people to the population  o War of 1812  Era of good feelings  Good economy  Nation is growing   More expansion would be necessary   Seeking to eradicate GB influence in the continent   Rise of American nationalism and symbolism  o Transcontinental Treaty 1819  US gains Florida from Spain  US now goes all the way to the pacific  o Mexican­American Wars (1846)  California, New Mexico, California, etc.  US now spans the entire continent o Alaska Purchase (1867)  Bought Alaska from Russia  Most people thought this was ridiculous   US got many natural resources from this purchase  • Expansion was a series of acts of foreign relations  Manifest Destiny • American should reach their natural boarders • Americans were looking toward the future  • Manifest destiny is very active • 18
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