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Professor Candace Sobers

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HIS378H Lecture Jan 16/14 Cold War and “Camelot” • Introduction: the Cold War comes o The emerging cold war  “Zero­sum” game • Only way to win is for other side to lose • Both sides assume that they are going to be victorious  o Cold war didn’t have to happen—it was not inevitable  o Cold war was against most American values o Both the US and the USSR stay were they are to protect their own securities o American’s feel protected by the oceans  USSR is not protected by anything o Stalin is slightly paranoid in general o Stalin wants to make sure that Germany, etc. cannot use eastern Europe to get to the soviet union  o Soviet Union establishes a ring of bumper states around it   Similar to how western Europe is a bumper for the US o US believes that the Soviet Union is moving step by step to take over the world, attempting to  move communism west o The “long telegram”  Tell the US what the soviets are doing o Communism says that it will end capitalism  o The Truman doctrine  Greece is having civil war between monarchist and Greek communist party   During the way there was a percentages agreement (Churchill and Stalin gave Greece to the  UK)  GB is broke, tired, etc. from the war  GB has it’s own domestic upheaval   GB doesn’t have the $ to give Greece to defeat communism   GB asks US for $  Truman goes to congress to ask for $  Truman states that the US is not safe unless the world is safe  NSC68­ Top secret document  • Limitations behind the political and economic senses of containment…states that there  needs to be a heavier build up of military against the soviets  • The US historically is seen as not being a militaristic country…. This document turns it  into one… one with armies during peacetime • Leads to a military­industrial complex o Could this erode American values??? o This costs a lot of $$ •   Security cultures  Containment  Militarized containment  Cold war “consensus” • Most American citizens support the cold war efforts (broadly speaking) • Welcome to Camelot: The Kennedy Administration o The 1960 election o Kennedy is born to a really wealth Irish American family   They are already important/famous before JFK o JFK was rejected from enrolling in military because he was ill   His father pulls strings and gets him enlisted  JFK was considered to be a war hero o Press, etc. goes out of its way to make sure JFK’s weakness are not talked about o First TV president o Jack + Jackie brought style and grace to white house o JFK pitched himself as something different, young, smart, brave, etc.  American masculinity  Believed in activism  Thought Americans were getting lazy and not looking at the big issues o Creates the green berets (special forces) o The best and the brightest  Activist presidency  Action intellectuals   Too academics out of academia and made them “new frontiersmen”  “Boy commandos” • Secretary of State: Dean Rusk • Secretary of Defense: Robert McNamara • Attorney General: Robert Kennedy (JFK brother) • Vice President: Lyndon Baines Johnson o New frontier and Kennedy’s policies  1960’s are a period of belief in the possibility of perfectibility   Knowledge, technology etc., can solve many of humanities problems  Preached civic responsibility   Doesn’t embrace civil rights right off the bat because he feels like it might negatively affect  his relations in the south • Dixiecrats  Doesn’t like activist (thinks they’re radical and get in the way)  Less racist than Nixon  Appoints more black soldiers to the honor 
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