Class Notes (836,580)
Canada (509,856)
Philosophy (1,521)
PHL240H1 (52)
T.J.Berry (11)
Lecture

Mind-Body Dualism.docx

8 Pages
54 Views
Unlock Document

Department
Philosophy
Course
PHL240H1
Professor
T.J.Berry
Semester
Summer

Description
MIND­BODY DUALISM Descartes “Meditations” Doubt D:   Illusions can fool the senses. H:   But surely not all experience results from illusion. D:   I can confuse sleep and dreams. So maybe this is all a dream. H:   Even if this is all a dream. We can know some truths involving basic concepts (e.g., body,         extension, shape, size, quantity, number, place, and time). For, even in a dream, 2+3=5         and a square has four sides! No illusion or dream can contradict these truths!   ▯can’t doubt truth that’s independent of experience D:  But I know I can make mistakes. So, I can make a mistake when counting items to add or        when counting the sides of a square. H:  But God is good and wouldn’t allow you to be so universally deceived.  D:  But I know I am sometimes deceived. If God’s goodness ensured that I wouldn’t be        universally deceived, why doesn’t it ensure that I won’t ever be deceived?  H:  But someone must be the author of your thoughts. That someone is God.  D:  Perhaps I’m the author of my own thoughts. H:  But then you are something. D:  But I am bound up with my body and my senses. I have convinced myself that I can        doubt these. So, I must be able to doubt my own existence. H: If one convinces oneself that she can doubt this or that, one must exist! Otherwise, who        was convinced?  D: But a powerful enough deceiver could deceive me always. So, it could deceive me about       my existence.  H:  No! Look at it this way.  (1)  Either I’m deceived or I’m not.  (2)  If I’m not deceived, then I exist.  (3)  If I’m deceived, then I exist (since I am deceived). > to have property of being deceived, you must exist in order to have this property         ­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­ (4) I exist!  * “I” doesn’t not include mental process that isn’t occurring right now or any bodily  properties You can doubt anything before now or after now, but you can’t doubt that you have  conscious experience at this moment. 2 D:  What exactly is shown to exist? Not a person in the ordinary sense. For you admitted          that you may be bodiless and never sense the world around you.  H:  What is it that I am certain of?         I am certain that I exist as a thinking thing. That which the deceiver either deceives or         not is a mind, a soul. That which must exist for this very activity I am engaged in right         now to occur is a mind, a soul.         “Well, then, what am I? A thing that thinks.         What is that? A thing that doubts, understands, affirms, denies, wants, refuses, and also         imagines and senses.” Descartes’ Lessons I am essentially a thinking thing.  I can doubt the existence of body but not mind. Our Lessons •The aspect of mind whose existence can’t be doubted is somehow special.  > conscious episode is special, its existence can’t be doubted. •That aspect of mind is consciousness.  The Distinction of Mindy & Body Mind= mental consciousness (1) If I can conceive of something, then it’s possible.  ­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­ (2) If I can conceive of one thing apart from another, then the two things are possibly  separable. (3) If the two things are possibly separable, then they are distinct from one another. (4) I can conceive of mind apart from body. ­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­ (5) Mind and body are distinct from one another. Reasoning (1) If I can conceive of something, then it’s possible.  o Suppose Jenny introduces ‘multigon’ through use by calling five or more sided polygons  ‘multigon’. o It just never came up to use ‘multigon’ when talking about triangles and rectangles o Suppose Jenny has a vivid and clear concept of multigons and is thinking clearly. o Suppose the property of being a multigon is either  (i) being a closed, straight­sided plane figure or  (ii) being a closed, straight­sided plane figure with five or more sides. o Suppose, finally, that Jenny ponders whether a triangle is a multigon. MIND­BODY DUALISM If one fully possesses a concept, vivid & clear, one is in a position that’ll always be correct.  You are the master of your own concept. One who claims that Jenny is wrong, it seems, would be making the egocentric mistake of  supposing that the concept that Jenny expresses with ‘multigon’ is the same concept that he  expresses with ‘multigon’.   If Jenny can conceive of a triangle being a multigon it’s possible (because (i) is true). If  she can’t conceive of a triangle (or square) being a multigon, it’s not possible because (ii)  is true. More broadly, one who vividly and clearly possesses a concept and is thinking clearly is  always in a position to determine what the concept applies to.  Ex: if one can conceive of a situation in which the concept PAIN applies but the concept  BRAIN doesn’t, then such a situation is possible … Ex: If one can conceive of a situation in which any given bodily concept applies but the  concept PAIN doesn’t, then such a situation is possible, which is to say pain and any  given bodily property are separable. (3) If the two things are possibly separable, then they are distinct from one another. Nothing can possibly separate from itself.  If “two” things are identical with one another, then they are really just one thing. [That’s  what it is for them to be identical with one another.] So, if two things are identical with one another, then they can’t possibly separate from one  another. [If they’re identical, their separating from one another is the same as a thing  separating from itself, which is absurd!]  That is, if they can separate, then they’re not identical  ▯(3) (4) I can conceive of mind apart from body. “I know you’re married, but are you a bachelor?” “I don’t think you know what a bachelor is.” “I wonder if you have conscious experiences?”  ▯Skeptics about other minds are not making a  conceptual mistake.  So, we can conceive  of body without mind. “I wonder if my mind will survive the death of my body?”  ▯Those who believe in an after­life for the mind aren’t making a  conceptual mistake. So,  we can conceive of mind without body. Science 4 Doesn’t science show that the mind is the brain? No. At best, science establishes that mind and body go hand in hand, that they correlate.  Science can’t tell us whether they correlate because  (i) body causes mind,  (ii) mind causes body,  (iii) body = mind  ▯all diff hypotheses will look they same, mind=body (being one thing or                                        due to the nature of having a connection) (iv) whatever. It’s not even clear that science can give us correlations between mind and body! How can science show that a certain brain state corresponds to a certain conscious state? Ask subjects to note when they’re conscious of this or that and see what’s different in  their brains when they say, “yes” vs. when they don’t respond.  We then infer that whatever is going on in the brain when and only when subjects say  “yes” is the neural correlate of consciousness. (body correlate of mind) But this is potentially a good inference only if people always judge and verbalize correctly when  they’re conscious.   non­response gives good evidence that subject can’t report being conscious of this or that.  One reason a person may be unable to report being conscious of this or that is because  she’s not conscious of this or that.  But it’s also possible that one just can’t report  everything she’s
More Less

Related notes for PHL240H1

Log In


OR

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


OR

By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.


Submit