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Lecture

Relativism and Normative Ethics (Jan 17).docx

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Department
Philosophy
Course
PHL376H1
Professor
T.J.Berry
Semester
Winter

Description
RELATIVISM AND NORMATIVE ETHICS 3 Views About Ethical Claims Cultural Relativism:  Simon calls it Ethical Relativism What is right/wrong for a person is dependent on the moral code of a person’s cultures  and such codes vary. A person acts or thinks correctly iff the person acts or thinks in  accord with the moral code of the culture (Normative view).  Consequence: o Does not necessarily promote tolerance—if your culture is prejudiced,  then you will be the way your culture is, which is intolerent o Does not capture 1st person moral deliberation o Abandon talk of moral progress o Deprives us of the grounds of criticizing a culture, either our own or  another one Argument for CR: 1. Different cultures have different moral codes (Simon: descriptive relativism)  2. The best explanation for the differences is that nothing is morally correct  independent of the moral code of a culture 3. Therefore, CR: nothing is morally correct independent of the moral code of a  culture (ethical relativism) o Premise 1: Not illuminating enough, there’re are shared principles that we  assume to hold true for all cultures, like truth­telling, against killing Universalism: some moral values and principles are common to all cultures so applicable  to everyone (Metaphysical) Realism: the world including a standard of moral rightness, which exists  in a determinate way independent of what is perceived. *Reflective Stability: moral principles being employed must fit our judgment  about clear cases Deontology Divine Command Theory: what you ought to do is what God tells you to do Natural Law Theory: figure out what natural law is and abides by what it commands Kantianism: one ought to act from the motive of duty and in conformity with duty Motives contrary to duty: action that stems from immediate inclinations (calculation of  self­interest) ­ Shopkeeper: cheating young children in their change • Won’t cheat—in the best interest if parents find out, affecting his  business RELATIVISM AND NORMATIVE ETHICS • Won’t cheat—he’s benevolent but the motive is an mediate inclination  for benevolence, still not acting out of moral duty One ought to act in conformity with duty (the categorical imperative):  1. Act in maxims one can will to be universal law a. Ex: p.53 #2—institution of promise­keeping would fail, the purpose of  promising itself impossible 2. Act out of respect of rationality, treating others as ends not means a. Ex: p.53 #2—Treating others as a mean to my own financial advantage 3. Absolute Prohibition: Lying! Counterexample: Nazi at the door o shows that telling the truth is not morally right, that Kant’s theory allows maxims  (lying) that do not match our reflective stability.  i. Promise to the victim a. Either option of breaking promise or lying to Nazi would be wrong, so  there’s a conflict of duties. Other factors could be weighted in d
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