POL300Y Lecture Nov1.docx

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Department
Political Science
Course
POL300H1
Professor
Jody Boyer/ Tom Malleson
Semester
Fall

Description
POL300Y Lecture Nov 1/2012 Gandhian Non­Violent Economics Indian Economic Development • Main focus from both left and right has been on industrialization and growth • India has become richer: o But also, maintained immense rural poverty and unemployment;  worsening environmental conditions; significant inequality, etc. Gandhi’s vision of economic development: • For Gandhi, development refers to more than wealth; the development of  people’s capacities. o “Real wealth does not consist of jewelry and money, but in providing for  proper food, clothes, education, and creating healthy conditions of living  for every one of us” • Gandhi’s development strategy was based on rural development since this is  where the majority of the population lived.  o Concept of Khadi and Chaka.  o Economic Swaraj  o Broader development strategy  Gandhi’s Short­Term Vision: • Decentralized village production (Khadi) • Trusteeship o This is Gandhi’s method of nonviolently dealing with material inequality o He thought that the capitalists and the rich should be seen as trustees;  should use their wealth for the good of the community o Trusteeship is the idea that the rich will freely give up their wealth for the  good of the community o Gandhi counter posed this theory from the idea of class struggle.  Gandhi’s long­term vision: Village Swaraj • “My idea of village Swaraj is that it is a complete republic, independent of its  neighbors for its vital wants, and yet interdependent on many others in which  dependence is a necessity” • Every village will be its own fundamentally democratic unit • Vision was of radical decentralization and democratization of political and  economic power o Thought that ideally the distinction between capitalist and worker would  be abolished • Instead of capitalism, Gandhi wanted a kind of anarchist socialism o The state would be “the best governed which is governed the least” type  of concept  Problems with Gandhi’s development model: • The main criticism leveled at Gandhi’s development plan is that it will not lead  to fast growth • The basic problem is that Gandhi wants India’s economy to be based on village  agriculture, but agriculture has low potential for productivity growth.  • Every country that has become rich has done so on the basis of manufacturing,  largely because manufacturing has the potential for enormous productivity  growth.  • Most economists criticized Gandhi for basing his development plan on  agriculture • Overall it’s important to have a nuanced evaluation of Gandhi’s development  plan • Modern Gandhian like Schumacher’s call for intermediate technology­  technology which is cheap enough for everyone to acquire, but that allows  creative and humanizing work­ also allows for production growth.  Review of Gandhi on capitalism: • Gandhi thought that capitalism was an inherently violent system for several  reasons: o Creates poverty/unemployment, which deprives people of the  opportunities to develop their capabilities  o Capitalist firms are large and hierarchical­ they dehumanize and alienated  people o Capitalism is based on a n insatiable materialism, a view of people as  limitless consumers. He sees this as a kind of spiritual violence, which  makes people obsessed with consumption, never satisfied with what they  have. o Vis­à­vis Marxism: • He was opposed to the violence of revolution o Gandhi wanted to change capitalism, but not violently • He was opposed to the violence of the state o He thought that a communist state is the twin of a capitalist state o If anything the communist state is scarier and potentially even more  violent that the capitalist state because it combines not just political  power but political AND economic power in the same few hands • He was critical of the violence of economic hierarchy o He thought that communist simply took over businesses and factories  replaced the capitalist boss with a state boss  The thought that the goal was no tot just change who was at the  top of the hierarchy but to abolish the hierarchy itself • Whereas the Marxist advocated for state control, the state to plan the economy Contemporary Gandhism: Schumacher Anti­Materialism: • Like Gandhi, Schumacher thinks that there is something deeply problematic with  the
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