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Political Science
Jody Boyer/ Tom Malleson

POL300Y Lecture Oct 11/2012 Gandhi: The Politics of Nonviolence Gandhi’s Reputation: • Led the largest anti­colonial struggle • Was love and seen like a saint­like figure • Despised by some o Huge range of opinion in regards to Gandhi Context: British Raj • In 1498, Vasco de Gama, from Portugal, successfully discovered a new sea route  from Europe to India • In 1617 the British East India Company began to trade in India • At the battle of Plessey 1757, East India Company defeated the French­  supported indigenous forces • By 1850s the east India company controlled the Indian sub­continent • After 1857 rebellion, the British were successful and took control over from east  Indian company to the queen.  Gandhi’s Life (1869­1848) • Born into Hindu, merchant family • Went to England to study law in 1888 • Moved to south Africa n 1893 stayed there for 21 years o Began experimenting with satyagrah   Non­violent protest  Indian relief act of 1914 o Gandhi was sent to jail when he refused to be registered as an indian in  south Africa o Gov. refused to recognize indian marriages, etc.   Systemic racism  Gandhi’s Political Actions • 1917 Satyagraha at Champaran o area of india with many problems o resentment against law that made farmers use some of their land to grow  indigo o calls for mass non­violent uprising   arrested for causing unreset  • provokes even more mobilization to the protest o calls for nation­wide protest 1 • the 1919­1921 non­cooperation movement • the 1930 salt satyagraha  o civil disobedience campaign o aimed at salt packs o salt was a symbolic object that the british was monopolizing  o Gandhi publically announces that he is going to go to the sea, get salt,  and essentially break the law  o March 12, 1930 set off on foot to the sea, every day more and more  people joined them  o Mass public refusal to follow the law ▯ mass public willingness to get  arrested • the 1942 “Quit India” movement o Gandhi calles for mass disobedience o British react by simply arresting everyone o Suppression of civil rights, suppression of the press o The british don’t leave right away, but Gandhi is invited to britian to talk   Shift from whether britian will leave, to when britian will leave o • independence achieved in 1947 • Gandhi assassinated in 1948 Gandhi’s Political Philosophy: • Hind Swaraj o Hind Swaraj (1908) is probably the most systematic exposition of  gandhi’s ideas o Its main critical themes are colonialism, industrial capitalism, and  rationalist materialism  Basic argument= western materialism drives capitalism and  colonialism o The main contructive themes of the swadeshi and satyagraha  Swaraj= freedom/self­rule (more than simple independence)  Swadeshi= self reliance, self sufficient  Satyagraha= non­violent resistance Summary: • Real home­rule is self­rule of self control • The way to it is passive resistance: that is oul force or love force • In order to exert this force, swadeshi in every sense is necessary • In all things we must follow our duty The Critique of Western Civilization: • The central problem is that western civilization makes “bodily welfare the object  of life” (29) o As consumers, people are enslaved by the constant temptation of money  and luxuries  (think of Hobbes: “felicity is a continual progress of the desire  from one object to another, the attaining of the former being still  but the way to the latter”) o as producers, people are enslaved by large­scale hierarchical production  that crushes their humanity • Gandhi thinks the west has turned to industrial capitalism and materialism and  this is what the core of western civilization is about “True Civilization” • “civilization is that mode of conduct which points out to the man the path of  duty (45) • so real civilization is not about acquiring more and more material things, but  about acquiring mastery over ourselves o “a man is not necessarily happy because he is rich or unhappy because  he is poor” • our real happiness and health consists in a proper use of our hands and feet o simple moral life instead of a materialistic life  Machienery:’ • “it is machinery that has imporversihed India. It is difficult to measure the harm  that Manchester has done to us. It is due to Manchester that Indian handicraft has  all but disappeared” (63) • “machienery is the chief symbol of modern civilization; it represents a great sin”  (63) • problems of mechanization: o poverty/unemployment o workplace hierarchy (“slavery” of a factory worker) • so instead of mechanization, should build an  economy that is simple, non­ mechanized and is self­sufficient  Swaraj: • Typical meaning= political inde
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