POL300Y Lecture Sept 27.docx

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Political Science
Jody Boyer/ Tom Malleson

POL300Y Lecture #3 Sept 27 , 2012 Quiz • Short answers: o Terms  Define  What is their significance? o Key quotations from text  Identify (ex. King’s ‘Love Your Enemy’  What does the passage mean? What is its broader significance of  the passage in the text as a whole? Review: • Smrti • Arjuna • Zealots • Anti­Judaism • Malicide • Slave mortality • Hisma (a­hisma) • Canons of perfection • Renunciation of fruits of action • Agape • Peaceable kingdom • Impossible ideal • J. Robert Oppenheimer Key Points Last Week: • Religions possess rival traditions on violence and non­violence • Religious texts are interpreted on these questions in multiple ways • Feedback loop between east and west in creation of ideology of “non­violence  resistance” • Renouncing Fruits o Monastic answer o Gita: worldly obligations vs. renunciation o Oppenheimer: duty= calling, job.  o Gandhi: duty= moral law. Highest obligation  Self­sacrificial love and care. Unfolding dynamic of people taking  care of each other. Henry Thoreau 1817­1862: • Foundational figure of early American religion  • Had very powerful friends and very powerful enemies • Concept of civil disobedience • John Rawls (1971) defines ‘Civil Disobedience’ as; a public, non violent and  conscientious breach of law undertaken with the aim of bringing about a change  in laws or government policies • “an unjust law is itself a species of violence. Arrest for its breach is more so.  Now the law of nonviolence…” Gandhi • Intellectual Sources: o Transcendentalism  Rejection of Unitarianism, rational religion, miracles “evidence”  of the truth of Christianity, order, harmony, rationalism  Draws from German Idealism, English Romanticism: Samuel  Coleridge  Connection to divine through nature that goes beyond sense • Intuition • Feeling  Walden Pond 1854 • Authentic identity • Moved to the pond and wanted to be alone with the  essence of nature • True economy • Experimental communion with nature o Eat a woodchuck raw • “I went to the woods because I wished to live deliberately” • “The mass of men lead lives of quiet desperation” • “There are a thousand hacking at the branches of evil to  one who is striking at the root”  Walden and Civil Disobedience • Rich already sold themselves • Self­sufficient less at risk  o Eastern philosophy  Influence from eastern philosophers, the gita, etc.  o Christian sectarianism   Read “sermon of the mount” literally  Separatist: “come out and be separate..” the world’s evil “violent”.  “be perfect as your heavenly Father is perfect…”  Mennonite, Quakers, Moravians groups proliferate after the  protestant reformation. Source of religious authority, right way to  relate to God? • Rejection of priests, ritual, sacraments as a way of relating  to God o Radical individualism  Direct, unmediated relationship with God.   Mennonites: • Scriptural literalists • Non­resistance “do not resist and evildoer” • Quietist: sectarian, not political or involved in polis or  civic, involved in the life of the city (civitas) • Perfectionistic: “the perfect law of love, not just fear of  punishment” o How state governs are radically different from how  the church should govern, magistrate dwells in the  sinful world. Can’t be a Christian and a  government official who makes use of the “sword  of state”  Quakers: • Conversion to be true, must be freely chosen. So coercion  on matters of faith is deeply wrong • Quakers: direct revelation to the individual. Inner light in  each individual. Direct experience of the divine.  • Individual conscience is spark of divinity within. Must be  followed at all costs. • More committed to social activism than early Mennonites  (reformists)  Puritan: • Disparage outer shows of morality • Tension between reformist drive and separatist drive • City on the Hill­ gives up trying to change England, offer  them a pure, distilled example of a perfect commonwealth.  o Classical republicanism  Opposition to a standing army  A republic requires virtue  Luxury is always an omnipresent threat  American context of republicanism: “how can we avoid the  tyranny of the many”  Desire for policies to be shaped by reason, higher law, and not  base self­interest.  English Whigs—self­sufficiency= property
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