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POL326Y1 (69)
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POL326Y Lecture May 15.docx

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Department
Political Science
Course
POL326Y1
Professor
Arnd Jurgensen
Semester
Summer

Description
POL326Y May 15/2013 US Constitution and Implications on US Foreign Policy  • US constitution is very much a political document o Different groups with different interests o This struggle between various interests resulted in compromises that are evident  throughout the constitution  This allows for the majority to accept the constitution o There is ambiguity within the document  Non­accidental  The ambiguity is deliberate to allow for different groups to read their own  interpretation of the document  • This leads to an alienation of as few people as possible  This ambiguity has contributed to a considerable extent to the ability of  subsequent generations to redefine/reinterpret the constitution o Separation of powers o System of checks and balances o The US needs to be governed by the rule of law   Rule of law should applied both to the citizens and to the government as well   No one is above the law  Must be maintained by a diffusion of power  • Various branches of government keep each other in check  o Ambition countering ambition  o Greed needs to be constrained by everyone else’s greed o Checks and balances ensures that the fundamental rights of the citizens will not be  compromised o Many of the founders believed that the bill of rights was unnecessary  • Constitution in terms of foreign policy o Executive, legislative, judicial  o Separation of powers allows power of government to be limited  Intended to impose limits on the government, therefore also effects the foreign  policy of the country   For the government to achieve anything there needs to be some type of  cooperation between the powers o Executive:  President is the commander in chief of the armed forces  President is to see that the laws passed by congress are ?  Sends ambassadors to foreign territory with the advise of the senate  Negotiates treaties with the advise and consent of the senate • Needs 2/3rds vote within the senate  Chief judicial officer • 2 components o 1. Head of the justice department o 2. Power to appoint judges  Requires advice and consent of the senate o Legislative:  Separated into congress/house of representatives (lower house) and senate  (upper house)  Congress • The framers feared the distrust of the majority  • Democracy is by it’s nature a flawed concept • Federalist papers by James Madison • The protection of the rights of minorities are very important • The best way to prevent this is to insulate the government from  democratic pressures • The system of representation have to be able to vote with their conscious  and on principal  o House of Representatives are elected every 2 years from a small  voting district o Very closely tied to the constituents  • Senate is more removed from constituents • Senators are elected for 6 year terms • Senators are better able to protect minorities • The senate has the opportunity to filibuster o No restrictions on how long a senator could address the senate o Main point is to kill time  o Forces compromise • Foreign policy powers of congress o Congress can provided for the common defense and wellbeing of  the republic  Provides $ for establishing defense department o Regulate commerce with foreign nations  Foreign trade o Define felonies on the high seas and against th
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