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Lecture 3

Week 3 readings

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Brent Berry

SOC205: Week 3 Readings Chapter 2: The Dynamics of Canadian Urbanization Introduction: • Globalization means that cities are increasingly related in a world system  • Political economy perspective: urbanization is not a result of natural processes but as the result of actions and  decisions by those who have economic or political power Colonialism and staples: • Most important theme in Canadian urban history: that towns, villages, cities were symbols of colonial  expansion into new frontiers  • Canadian development was largely triggered by the demand for staples and staple production  • Staples: resource based products that are either important for living or necessary for industry • Metropolis: dominant city where manufacturing occurs, services are provided, capital is raised, and decision  are made that affect the hinterland • Metropolis­hinterland: an interactive but unequal relationship between locations of high population density,  decision making and control and locations of staple exploitation and low density  • Important staples: fish and fur, then lumber (secondary export) Commercial cities and agricultural hinterlands: • Emergence of agriculture in southern Quebec and southern Ontario had several consequences of urban  significance 1. Set the stage for more permanent population than the nomadic fur trade could support 2. Fostered development of towns that served as community and retail centres 3. Led to the development of regional centres of commerce and administration which allowed towns to  become larger cities  Railways and the Industrial City: • Until 1850s, economy was shaped by water transportation  • Railway created new options: 1. Provided an all­seasons link between cities and settlements and supported more robust commercial ties 2. Made it possible for new settlements not serviceable by water transport to emerge in the interior • First rail lines: Montreal, Toronto, Hamilton and various American cities • National Policy of 1870 established a tariff wall around the new nation that taxed imports and gave priority to  Canadian produced products. Consequences: o Concentration (centralization): the increasing tendency for populations and economic activity in a  country to be located in a few urban regions   Centralization strengthened some cities and weakened others o Development of the Canadian West  ▯people were encouraged and offered land to lure new residents to  the Canadian West (and key was building the national railway linking central Canada to the West) Urbanization in the West: • Canadian Shield serves as a formidable barrier between central Canada and Western Canada (barren rocky  terrain not suitable for agriculture)  • Vancouver  ▯strategic seaport that facilitated international trade rather than just internal  • Opening up the western plains through the National Policy played a huge role in the emergence of Winnipeg as  the third largest city in Canada  • Two key points about urban developments (the settlement pattern for Canada)  1. All early settlements and urban centres were established initially as the result of the interests of trade and  empire  ▯required locating urban centres on waterways 2. As agriculture introduced a more permanent population, more inland settlements developed (the role of the  railway made it possible for new towns and cities to emerge in the interior)  Increasing the scale of urbanization: the twentieth century: 3 types of factors made the rate of urbanization and the growth of other Canadian cities possible:  1. Technology: • Shift from staples and water transportation to industry and rail meant cities could become much larger in  population and territory and more complex (ex. streetcar)  • Suburbanization of residence and the suburbanization of industry which led to the growth of urban regions  (not just single cities)  • Air travel increased interurban exchange across greater distances 2. External Factors • Two world wars accelerated industrial growth as the demand for manufactured goods increased  • Migration from third world countries and people had to flee as refugees played an important role in  changing Canadian cities 3. Internal Factors • Rural depopulation became a significant cause of urban growth as family farming was slowly transformed  into consolidated agribusiness • Number of farms shrunk and size of farms got bigger Changing features of the Canadian urban system: 1. Changing urban hierarchy • Urban system is dynamic than static. Before, Ottawa­Gatineau, Calgary and Edmonton weren’t among the  10 largest Canadian cities 100 years ago but are now the largest among the second­tier cities behind the  megacities  • Also, Montreal was the biggest city in Canada for more than 100 years but superseded by Toronto in 1981 2. Toronto more dominant than Montreal • Montreal’s original dominance was related to its critical location for water transportation  • Rail links had become more significant than water links which made Toronto’s central position more  strategic  • Also, Toronto’s satellite cities (ex. Hamilton) grew more rapidly with supporting industries than did  regional cities in Quebec • Also, Toronto was closer to the growing population fo the West • Quiet Revolution in Quebec also played a role in the transfer of capital and influence away from Montreal  • More immigrants chose Toronto over Montreal  3. Urban growth in the far west • Important trend of increasing significance is the growth of the urban areas in the far West  • The Lower Mainland has grown to a big population and a number of smaller municipalities  • Also benefits from the climatological urbanization effect: urbanization is fostered by its mild climate,  which attracts both internal and international migrants • Vancouver lacks significant manufacturing and a high technology sector nor it is home to large number of  corporate head offices but experienced remarkable growth through immigration and expansion of the  service sector  • Alberta as well was driven by oil and gas (staples) but population growth is due to domestic migration from  other parts of Canada + international migration • Calgary and Edmonton are arriviste cities because they are upstart urban centres that are challenging the  existing urban hierarchy on the basis of their newfound brash power and influence (because it’s surprising  that they gotten so big)  4. Immigration: the importance of gateway cities • Gateway cites: cities that play a dominant role in receiving immigrants  • Immigrants are concentrated in Toronto, Montreal and Vancouver  • Immigration has become the primary reason or the demographic growth of these cities.  5. Urban restructuring • Post­industrial cit▯ roduction of goods has shifted offshore and employment in Canadian cities has  increasingly focused on service industries  • Employment has become more technical and specialized and most of this work occurs in the largest urban  centres (smaller cities have been unable to compete)  6. Single industry communities: volatile urbanization of small cities  • These communities exist only because of a corporate decision to extract or process a non­agricultural  product in a particular place or to provide the support for a single industrial process  • The exist
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