Lecture 9.doc

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Department
Woodsworth College Courses
Course Code
WDW101Y1
Professor
William Watson

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Description
Tuesday 2:30­4:30pm = office hours  Topic 1: - can’t give a definitional answer  Topic 2:  - analyze the idea of just prison and sentencing (contrasted with a rehabilitative ideal) &  look at sociological understandings (soc. of inequality ­ cannot have a just prison in  unjust society) Topic 3:  - rmr although this is not unique to women’s imprisonment, it is sig in this context - past correctional policies are informed by feminist understandings but often  contemporary feminists will look back at feminist input from another area and suggest  it wasn’t helpful - if feminist themselves are critical of earlier feminist input, does this mean that feminist  measures were helpful or not? And can they be helpful in the future? (not necessarily,  it’s just what worked in that  time in society, the context of society was different, thus  punishment will be different ­ what works will change over time as people, the face of  crime, and institutions change) - ***Use sociologies of punishment to answer questions*** ­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­ ­ Recap - imprisonment not as abstract & of just removing the person’s liberty Women’s Imprisonment - later feminists will look back at earlier feminist input and raises questions and doubts  about whether that was an appropriate response - there is constant questioning to previous attempts to analyze and improve the situation  of women’s imprisonment - competitive version of feminist theory  - women commit far less criminal offenses than men ­­ supported empirically - women are convicted of less serious and violent criminal offenses than men & less  likely to be convicted of offenses  - initially, as a society, we expect women to not commit a lot of crime so when u look @  stats it looks like women are committing a lot more crime than they are - Feminists say: the crimes that women commit are rational crimes ­­­ crimes of women  a relatively powerless individuals (prostitution, welfare fraud) ­­ women trying to get  by in a gendered society (most are from disadvantaged society) ­­ they commit crimes  bc they feel some necessity to do so - Historically, as as if when women commit offenses, there must be some psychological  explanation (women are not psychologically attuned to commit crime) so when  women do there has to be some specific reason ­­ when men commit crime, it’s seem  almost natural for them to do so ­­ and odd when women do - tendency to add psychology and psychiatry to women offenders  - more likely to have psychiatric assessment s and psychologically minded interventions - when looking at women’s correction and involvement of psychology, it  incorporates how Foucault looks at corrections - particular kinds of women, historically, have been severely punished (than men) - women who deviate from their est. gender role  - women who will be punished leniently is who comes to court looking feminine,  tearful and remorseful, has normative family structure (mother, wife) - despite the fact that she has done sth wrong, she is still conforming to the  gender norm - those who come to court who are ‘deviant’ (women in sex trade, women who  have multiple partners, no children) ­­ for offenses that are not feminine (violent  offenses), do not show remorse = treated more harshly than men who commit  the same offenses = doubly deviant - one side where the women is expressing emotional vulnerability etc ­­­ more  likely to be told they need counseling - historically, these doubly deviant women have been incarcerated  - given diagnoses: suffering from personality disorders, they are ‘troubled’ etc - violating criminal law & gender norms  - criticism of programming - hopelessly sexist (involves stereotypes) ­­ focused on women developing  motherhood skills, training for gender stereotypes jobs (secretary, hairdresser) - some of the programing is based on programs designed for men &  inappropriately applied to women - the programs are underfunded (bc there are not many women prisoners), and  underdeveloped  - it can be underfunded and inadequate, based on men’s programs, and narrowly  focused in sexist ways  3 possibilities - everyone should be treated exactly the same - if ppl are treated diff it reveals something unfair about the way they are being treated - should be treated differently (bc everyone is unique­ individualized) - when they need to be treated diff and they are, they are done so in a way which  is unhelpful/wrong way - try to develop ways in which men and women are treated diff when they need to be, in  a way which is understanding of women’s situation and helpful to that - geographic problem*  - Federally: most women were sent to P4W ­­ most women were very far from  their home - even true at the provincial level ­­­ there is only one provincial prison for  women - now there are 6 federal units including 1 federal Healing Lodge (in the West) - can’t provide enough facilities to keep them close to home  Feminist Critics - imprisonment experiences are particularly brutal for women ­­ bc it mirrors the brutal  experiences of powerlessness outside of the prison  - sometimes their crimes are connected to these experiences (abuse, brutality) - drug trades: many are doing this bc they are victims of poverty and are caught up with  a gang  - high concentration of aboriginal women ­­ these women have experienced multiple  levels of powerlessness  - some manifestations of these difficulties: - flashbacks ­­ those who have been sexually and physically victimized - high rate of self injury ­­ suicide attempts  - punitive, claustrophobic env. of prison triggers the flashbacks ­­ very  destabilizing  - there has been feminist advocacy for women in prison for a very long time - the influence on women’s corrections ­ maternal feminism  - doctrine that was involved in the sufferage movement - politics will improve if women get the vote bc men are irresponsible - women will humanize and rationalize politics - everything will improve about society ­­ they will bring positive qualities,  which me don’t have  - they are buying into there being an essential difference between men and women  - suggest that women i prison being brutalized bc there were not enough  feminine involvements in their programming & women prisoners were  offenders bc in some way their life experiences had cut them off from their own  feminine natures (bc women are nicer than men so they wouldn’t commit  crimes, if they had not been ‘cut off’) ­­ every woman is domestic, nurturing and  caring - thus, what needed to happen was, that you needed programming to help these  women fully express their femininity (get ideas of motherhood programs) Contemporary Feminists - suspicious of claims that you should treat women exactly the same as men (don’t think  they should be treated differently though) - they are not being treated differently in the right kind of way - BUT, ignoring the way gendered experiences contribute to offending  - it is an ideology to say that fairness would be punishing women the same as men ­­  masking the fact that women offenders come from different situations - very hostile criticism of doubly deviant sentencing  - feminists looking back at history ­­ imprisonment is about over sanctioning, using  oppressive tactics, pathologization - far from being a reforming institution, it punishes women in a harsher way ­­ puts  them in a narrowed gendered situation The central point of critics ­­­> - women who come into prison ­­ have to respond to the fact that these are women who  have lived at the sharpest at of patriarchal oppression - cannot do programming if you ignore all of this - must take account of this history of oppression and circumstances ^ - but within this framework there are 2 understandings: - one which moves towards pathologization - one which is about anti­pathologization - what actually happens in corrections is a contest going on between the 2 first extreme - recognize that women who have been in oppressive cirucm. have been damaged  or disabled ­­ leaves them disadvantaged ­­ this is a would that does not go  away when the immediate causes stop  - if a women has been destabilized by certain things and it has manifested in   unstable life choices ­­ its bc the earlier oppression ahs dmagaed them and they  continue to struggle with it - our job is not to give them a medical diagnosis ­­ but to understand their  responses and behaviors and
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