Class Notes (839,394)
Canada (511,324)
Sociology (106)
SOCI 306 (6)

Jan 21st Notes On Victims.docx

9 Pages

Course Code
SOCI 306
Don Fetherston

This preview shows pages 1,2 and half of page 3. Sign up to view the full 9 pages of the document.
Victims, survivors, and victimology – Chapter 4 of textbook ­ Recent ­ Before they focused on criminals only ­ Cesare Lombroso 1835­1909 (applied scientific methods to analyze criminals) o First efforts took many things for granted (criminals are not normal – their behaviour  is not rational  ▯pathological)  Genetic differences that made them different  Abnormal differences  Animalistic genetics and drives ­ Marxist and left wing criminology o Criminals are victims in themselves – political forces that oppress them (capitalism) ­ Beginning in the 1970s we get victim’s rights groups such as MADD  ­ In 1985 the UN enacted a Charter of Basic Rights of Victims and then followed with a  handbook in 1999. ­ Now victims are popular press  ▯pass to public opinion (Harper gov’t has put more {OVER}  emphasis on victims) A generation ago it would be difficult to find and criminological agency or research  group working in the field of victims of crime:  they weren’t considered relevant. To  officials they were witnesses; to researchers a mere source of information about  criminals. This ignorance is astonishing if you consider that the criminal justice system would  collapsed without cooperation by victims.  Some victims still feel that their treatment by  officials is too stressful, demeaning, lacking in care, and sometimes as unpleasant as the  crime.   How is this neglect explained? The social ecology of crime (What the GSS shows) a) According to the 2009 GSS, about 7.4 million Canadians, or just over one­quarter of  the population aged 15 years and older, reported being a victim of a criminal incident in  the preceding 12 months. This proportion was essentially unchanged from that reported  in 2004. 2 b) The majority of criminal incidents reported to the GSS in 2009 were non­violent. More  specifically, theft of personal property (34%), theft of household property (13%),  vandalism (11%), break­ins (7%), and theft of motor vehicles/parts (5%), accounted for  70% of incidents recorded by the GSS. Violent incidents, namely physical assault (19%),  1 sexual assault (8%), and robbery (4%), accounted for the remaining self­reported  incidents. c) Men more likely to be victims of crime than women in general, women are more likely  to be victims of sexual assault. When men victims of violence (stranger):  women more  likely (intimate). Age – highest rate for violence (15­24) and goes down for all higher age groups  Social Status – poorest Canadians most likely to be victims Repeat victims ­ In crimes of violence, repeat victimization is common (about 1/3 suffer  more than one) Review social ecology of crime Victim surveys have showed that the following have an increased risk of victimization:     (Circle)  a) Males or females b) Poor or rich c) Type of crime reported most (violent or non­violent) d) Percent of Canadians reporting being victimized in a year 25% e) Young (16­30) or older f) Attached or single g) Heavy drinkers or light drinkers h) Those who go out a lot or those who stay home i) Those who assault others or more peaceful people Demographic factors may also have lifestyle components (e.g. In Western cultures young  men are encouraged to socialize a great deal). Costs of crime It depends what population you study:  victims, victims and offenders, victims, offenders,  and society. Society – taxes, he isn’t working and helping society, family is on welfare, $85,000 a year  to keep them in jail, offender comes out worse off than when they went in. What is the benefit of crime according to Emile Durkheim? (How crime is  functional?) Serves as an example of what society should not do – socialization (a teacher) –  reinforces strong mores Both general and specific deterrents and sometimes when laws are bad then when they  are broken society sees that and can change them. 2 Is a society without crime possible according to Durkheim?  No, imagine a society of saints ▯ ven if we were all really good we would get really picky   and there would still be things that are deviant. Human nature to do that.  THEORIES OF VICTIMIZATION The common­sense view of who is a victim Person who seems to be underserving, vulnerable, respectable, innocent, etc. Consider:  A homosexual advance – partial defence to murder or a mere annoyance?  Australian and some Canadian jurisdictions have allowed the defense of “provocation”  when gays have been killed for “hitting on” a straight man. Is a partial defense for murder or manslaughter. Wrongful act of insult, enough to provoke an ordinary person to lost self control, acted on  sudden before cooling down (air of reality) 1.  Victim precipitation theory The view that a victim’s behaviour or characteristics, such as verbal abuse, or openly  displaying wealth, can act as a spark that ignites the subsequent offense.  Active precipitation – insulting or doing something crazy Passive precipitation – being a member of a group that is hated or disliked (ex. being  gay in a homophobic area) Passive is not a valid criminal defense – no defense just for being there 2. Lifestyle Theories –(lifestyles that increase exposure to offenders lead to  victimization) What are high­risk lifestyles? Prostitution, homeless, associating with lots of young men, being single, being out in  public places late, and living in urban areas. See page 117 a) Equivalent group hypothesis The view that criminals and victims share  similar characteristics, and their lifestyle exposes them to increased levels of  victimization risk.  Criminals are more likely to be victims than non­criminals. If you are a former criminal  you are more likely to be victimized and not believed. b) Proximity hypothesis People who live near large criminal populations you are more likely to be a victim.   3 c) Deviant place hypothesis  (more characteristics of neighbourhood than  “proximity) More likely to be victimized: neighbourhood is densely populated, transient, commercial  and residential are side by side, and poor. Reservation:  These lifestyle victimization criteria focus on street and property crime,  but ignore private victimization (domestic and sexual violence at home within  relationships).  These victims may be safer outside.  Some ethnic minorities are especially  prone.  3. Routine Activities Theory The view that crime is a normal function of the routine activities of modern living.  The  coexistence of ST + LCG+MO=Crime When three things come together we get crime/victimization.  ST (= suitable target) + LCG (= lack of competent guardian) + MO (= motivated  offender) ST  ▯weak and vulnerable person carrying a purse and cellphone…. OR an unlocked door   or an unattended laptop LCD L ▯ ack of security system, police surveillance, etc MO  ▯teenage boys, unemployed boys, addicts, homeless people Critique:  Sometimes there is no crime when these things overlap  ▯statistically, it cannot explain it.  Sparks (1982) collates all these theories  Sparks (1982) identified 6 factors to identify victims 1. Vulnerability Weak physically, mentally, or socially OR environment 2. Opportunity Simple availability (unguarded property) or lifestyle, also affected by changing  technology – new opportunities 3. Attractiveness Less risk + more gain = the more attractive something is.  4. Facilitation Neglect to counter a specif
More Less
Unlock Document

Only pages 1,2 and half of page 3 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.