Environmental Science. docx

41 Pages
Unlock Document

Environmental Science
Environmental Science 1021F/G
Christie Stewart

Environmental Science 01/14/2014 Lecture #1 Environmental Philosophy and history Why do we make the choices we make? Where have we been and where are we going?  Course Themes Connectivity:  Complexity (we know more about the moon, than the sea).  Finite ( some resources are finite/ in human­ time scale) Perspectives (subjectively) vs facts (objectivity) ­environmental issues is an interdisciplinary study. ­Environment, economic and social cause = triple bottom line The environment does not cause environmental issues. Environment= all biotic/ abiotic factors will affect development of organisms, population and community Ecology Greek origin “Oikos”, meaning “house” or “household” Main: what do you need to know about your household Social components Economic cost Availability to resources When do you think about what’s wrong with your personal ecology? ­when something goes wrong Parallel in the larger “Oikos”  ­ business as usual is not precautionary principle humans before were very short­termed concerned, but as  a society (advanced) we have adapted a precautionary principle= (action or policy has a potential risk of  covering harm to the public or to the environment, in the absence of scientific censuses that action or policy  is harmful, the burden of proof that it is not harmful falls on those taking the action  Environmental Issues Is the really a problem? (scientific/public censuses) What or is there any impact? Should or could we fix it? Who’s responsible? (developed countries? Or developing countries) (voluntary?) (international  requirements?) How do these issues arise? Policies and worldviews (what we think or view as important. Dominant social power= hegemonic power) Sometimes environmental issues will tend to be more subjective, than objective. Hegemonic power­ a position held by a state or class when it so dominates its sphere of operation Paradigm Pattern or model or concept of how something is viewed Paradigm shift How a set of themes or hegemonic set of ideas gives way to another overtime. (usually through new info) Paradigms shift through all disciplines New scientific evidence= science paradigm shift World views (two groups) * actually a spectrum Individualist or atomistic Human centered (anthropocentric) Life­ centered (biocentric *in the middle*) Anthropocentric view (instrumental) 18  century (industrial revolution) 4 Themes dualism= humans & nature are separate hierarchy= humans above nature utility= nature as a resource for humans stewardship= in control/managing for humans Assumption­economic growth is good and unlimited Perspective­healthy environment depends on healthy economy Earths resources are unlimited and indefinitely renewable as long as there is science and technology We cannot solve our problems with the same thinking we used to create them Anthropocentric Worldview  Understanding, controlling and managing the planet for our benefit means success assumption: economic growth is good and unlimited healthy environment depends on health environment earths resources are unlimited and indefinitely renewable with science and technology (technological fix) Biocentric Worldview We need the earth, the earth does not need us  Earths resources are limited and to be sustainably used by all species (intrinsic value) Not all economic growth is beneficial  Earth degrading growth should be discouraged/prohibited Healthy economy depends on a healthy environment We will never have enough info/understanding to manage the planet We rely on natural resources which come from a healthy environment in order to have supply Earth is complex, our environment is so complex that we will never have enough information available to  completely meet the level of management  Ecocentric Worldview All living and nonliving components of earth have right and moral right to exist in a natural state (no human  interference) – everything has a moral right Moral values and rights for all organisms and ecosystems Resources are limited Not all economic growth and technological advancement is beneficial Humans should adapt to the needs of the earth So where/what, who do the environmental issues stem from? Human population and human use of resources that cause environmental issues , environmental issues do  not arise form the environment but from human existence  What is needed to fix the problem?  How do we solve the issues? A Paradigm shift: The Environmental Movement Environmental awareness 1800’s; John James Audubon, John Muir, Aldo Leopold these individuals were intimately involved in their day to day lives in the environment; they were foresters,  authors and drew pictures  modern environmental movement Rachel Carson’s “silent spring” (book) 1962­ the person who started modern day environmental movement  through her book which is focused on the use of pesticides DDT banned 10 years later­ her book specified on DDT , Rachel was a scientist and collected evidence.  Recognizing that what we often think of a state of being normal is now reflecting on human impact on a  larger scale looking at what are the changes that happened before the industrial revolution; our current  state ISNT normal Environmental impact of  Population boom, technology development, energy use, shift, politics, economics Current state accepted as “normal” 1800’s is where we started to see changes in the environment HOW DID WE GET HERE? Earths timeline: humans have not been on this planet for a very long period  Modern human­ 40,000­50,000 YBP (homo sapiens sapiens) Hunter Gatherers Spent 30,000 years as hunter­gatherers until 10,000­20,000 YBP Resource use for survival only; nomadic Directly connected with nature Shared duties and population controlled  Limited life span roughly on average to about 34 years old Energy sources: solar (wind/water/plants), fire, muscle ; their survival depended on their knowledge in  nature and the environment  Environmental impact: low Duties were shared equally between men and women in this society  Because of all of these their environmental resources were very low because of solar use of energy, fire etc  Agricultural Revolution Began 10,000­12,000 YBP Domestication of plants and animals Subsistence farming; reliable supply and trade  Irrigation, plow invention Urbanization, competition and conflict Cultural shift: duties and view of nature Energy sources: solar, fire, muscle power, animal power Environmental impact: increasing More food = more people Being able to plow more food = more people  Cultural shift in terms of duties  Where males were doing hard labour and females were doing at home duties to take care of the household  etc The domestication of animals starts to represent control and management of nature Urbanization, a change in how we our using the environment Anthropocentric world view­ the idea that we can control nature Industrial Revolution Began 275 YBP (mid­1700 and 1800) Substitution of coal for wood Non­renewable fossil fuels use  Steam engine, oil, natural gas Large scale factories; no pollution control Fertilizers and plant breeding = more food Increased production and consumption Exploding population  Urban expansion Now able to have specific breeding done –taking plants with characteristics you desire to get an offspring  with those combined characteristics As a result of fossil fuels is fertilizers – fertilizers come from mining (inorganic) – these also increased food  and food availability which increases the population size! Industrial revolution and after From 400,000 YBP to 1800’s pop’’n increased to 1 billion  From 1800’s to present pop’n increase to 7 billion Energy sources: solar, muscle and animal power, fossil fuels, metals Environmental impact: degradation and destruction Exponential growth (J curve) 5 to 6 billion only took 12 years (1999) 6.79 billion in July 2009 7 billion Oct. 31, 2011 (UN pop division) surpass 9 billion by 2050(UN pop division) Very negative environmental impact What will limit global pop size? 1. decreased reproduction­ fertility rates, # of children each female has  Canada is significantly below the fertility rate (0­2);china has a 1 child policy; Africa has 4 children and  above  Most of our pop growth is going to be in developing nations 2. increased mortality What will limit pop size? 1. Decreased reproduction socio­economic and cultural factors contributing to declining birth/fertility rates higher education and affluence (esp female) postpone/control childbearing female employment status  children not needed for family labour urbanization decreased infant mortality older age of first marriage  cost pension availability Lecture 2: Valuing the Environment: Neoclassical, Environmental and Ecological Economics  01/14/2014 ▯ “ we abuse land because we regard it as a  commodity belonging to us. W]hen we see land as a  community to which we belong, we may begin to use it with love and respect.” ~ Aldo Leopold Lecture 2: Valuing the Environment: Neoclassical, Environmental and Ecological Economics  01/14/2014 Resources Anything we get from living or non­living environment to meet our wants and needs Perpetual, potentially renewable, or nonrenewable Non renewable (exhaustible) resources Non­ renewable in human time span  Hundreds of millions of years to create Fixed quantities in crust (finite!!!) Economically depleted E.g. Fossil fuels (coal, oil, natural gas), minerals (inorganic substances) Some can be recycled or reused  Most economic growth has been fueled by non­renewable energy  Perpetual Direct solar energy Wind, tides, flowing water indirectly from solar energy  Potentially renewable Renewed fairly rapidly by sun in human time span (direct or indirect) Can be depleted if used faster than they are renewed (environmental degradation) i.e. used above sustained yield e.g. forest, fresh water, fresh air, fertile soil. Grasslands, wild animals Lecture 2: Valuing the Environment: Neoclassical, Environmental and Ecological Economics  01/14/2014 Neo­Classical Economics Goods and services; supply and demand –linear relationship resources considered unlimited “cowboy economy” reductionist perspective complex system is only the sum of its parts challenged in the 1960s and 70s  belief that market is self correcting technology and progress “released” us from the constraints of nature…. Until….? Population Growth  Logistic growth –k = carrying capacity maximum pop size that specific enviro can handle/ “carry” dependent on how resources are used decrease resource quality/quantity reduces k factors limit growth ▯ economic growth viewed as good for different reasons developing vs developed countries view differs Lecture 2: Valuing the Environment: Neoclassical, Environmental and Ecological Economics  01/14/2014 GDP= market value of all goods and services produced within a nations borders/yr Categories based on GDP per capita Generally increases as resources are used  Costs and Benefits of Economic Growth  Assumption: economic growth is good What are tradeoffs?  Raise standard of living or degrade quality of life? How big can the human pop get before we approach limits to earth? What is Environmental Economics? Introduction of concept of “sustainable growth” From “cowboy economy” to “circular economy” Circular economy First law of thermodynamics Neither matter nor energy can be created or destroyed; it can only be changed  from one form to another There is no AWAY when we throw something away We have all the matter we will EVER have ▯ what is environmental economics? Reductionist perspective like neoclassical economics Focus on  Lecture 2: Valuing the Environment: Neoclassical, Environmental and Ecological Economics  01/14/2014 Minimizing waste; return “waste” to economy by recycling Reduce degradation (eg. resource depletion and pollution) Reduce negative environmental impact However, economy and humans are still central; metrics are quantitative (GDP = humans)  ▯  Increase resource efficiency at lowest cost to economy 1.Commodify the environment 2.Define optimal level of environmental protection  3.Create policies the help achieve #2 ▯ environmental economics can include: Environmental taxes Help to internalize “external” environment Actual cost artificially low Argument against: easier to pay the tax than change behaviour or punish poor Tradable permits Pollution permits Total allowable emissions set at target level Excess permits sold for profit; needed permits purchased Argument against: gives right to pollute What is Ecological Economics? Interrelationship between ecological, social and economic sustainability Lecture 2: Valuing the Environment: Neoclassical, Environmental and Ecological Economics  01/14/2014 1.Coevolution (instead of Reductionism) 2.Questions possibility of the sustainability of a circular economy? 3.Natural capital can’t be replaced by human capital 4.Quantitative growth vs. qualitative development 5.Valuing environmental resources beyond utility ▯  1.Coevolution Natural and human systems evolve together  2. Questions if a circular economy (Env­Econ) sustainable? Second law of thermodynamics Law of increased entropy; Energy quality is lost when converted from one form to  another (quantity remains same) Usable energy converted to unusable energy ▯  3.Natural capital can’t be replaced by human capital Recognizes that: Ecological systems are complex and unpredictable Always scientific uncertainty Market value of resources don’t consider this Sustainable levels of economic growth and optimal environmental protection not  likely possible Precautionary principle better approach than cost benefit analysis Safe minimum standards based on precautionary principle Lecture 2: Valuing the Environment: Neoclassical, Environmental and Ecological Economics  01/14/2014 ▯  4. Quantitative growth vs. qualitative development GDP vs. quality of life (eg. HDI, GNH, HPI) Includes social and environmental cost of doing business ▯ 5. Valuing environmental resources beyond utility   Recognizing intrinsic value Understanding true social value or value ecosystem services Environmental Politics 01/14/2014 ▯ Environmental Groups vs. “Green” Political Parties High concern for environment among public; decreasing trend Membership: some overlap Concern inadequately reflected in politics Should be cross­class, nonpartisan Environmental groups can influence politics of all parties Campaigning, action, lobbying Varied interests/goals, inconsistent, unstructured 1. environmental groups tend to be grass roots organization supporting a single cause;  matching beliefs for the cause but overall political ideologies may differ 2. ­high concern for environment among public and most believe it should be non­partisan environmental politics and underpinning environmentalism is inconsistent: different groups/people to  support different causes/elements/policies at different times For most of the last three decades, Americans have prioritized "the environment, even at the risk of curbing  economic growth" over "economic growth … even if the environment suffers to some extent." Prior to 2001,  about two­thirds of Americans routinely favored protecting the environment. Even as the recession and  financial crisis were getting underway in early 2008, more Americans favored the environment than  economic growth, by a seven­point margin. This trend changed as the recession deepened in 2009, with economic growth taking priority over the  environment and continuing to do so through this year. Gallup found half of Americans choosing the  environment after the BP oil spill in the Gulf of Mexico in May 2010, but the data suggest that this major  environmental event had only a temporary effect on the trend. increasingly fewer people with no opinion or those that think they are equal ▯  Environmental Movement­ Bottom Up Paradigm shift through freedom of information and  education No “one” environmental movement Grass roots movement Provoked by alienation from traditional politics or powerlessness Divided and brought people together Environmental Politics 01/14/2014 Highlighted dissatisfaction on many fronts Varied political approaches Conservative (structured, institutional) or radical (anarchic)   ▯ Environmental Movement: A Social Movement? Social movement: Definition: Purposive 
More Less

Related notes for Environmental Science 1021F/G

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.