Class Notes (836,147)
Canada (509,656)
Geography (1,355)

Geo 1400 Lecture 3

13 Pages
Unlock Document

Geography 1400F/G
Don Lafreniere

Geo Lecture 3 Human­Environment Interactions • Every human activity has an impact • Environment impacts human activity • Humans can be blind to their impact • Humans have become the active and dominant agents of environmental change A Global Perspective • A global perspective is employed in geography because of the fact that  everything is related to everything else • One cannot change one aspect without directly or indirectly affecting other  aspects Concepts of Systems and Ecology •  System Definition  sets of interrelated parts linked together to form a unified  whole o Useful to describe a wide range of phenomena and offer a simplified  description of what is a usually complex reality o  Ecology Definition:  from the Greek – “eco” comes oikos, house or place  to live, and “logy” meaning “study of”, comes from the logos  “study of house” study of organisms in their homes Ecosystems •  Ecosystem:  a community of living organisms (plants, animals, microbes) in  conjuction with the non­living components of their environment (air, water, soil,  etc) interacting as a system o Link together through nutrient cycles and energy flows o Ecosystems as network of interactions o Can be any size but exists as an overlapping web – no distinct o “Everything is connect” = planet as ecosystem Human as Simplifiers of Ecosystems • Humans are active and dominant agents of environmental change • Any human can change to an ecosystem is usually a simplification, and a  simplified ecosystem usually is vulnerable o Human activities include: farming, building dams, building cities, oil or  energy exploration, etc • Presently, one of the most urgent issues facing us is the need to change the way  we live inside out ecosystems o We are apart of our ecosystem – exploit resources  o Humans have large impact • Domination can be illustrated in our use of energy and our high valuation of  technology Energy and Technology • Energy is the capacity to do work • Technology is the ability to convert energy into forms useful for humans • Countries in the more­developed world generally use more energy per capita than  do countries in the less­developed world • Human survival depends on our retaining access to appropriate energy sources Natural Resources and Human Values • Humans continually evaluate physical environments. As human culture changes,  so do those evaluations o Something only becomes a “resource” if humans perceive it as useful in  some way:  Technological, political, economic, social • Resource division: o Stock resources versus renewable resources Renewable Energy Sources st • The biggest technological challenge of the early 21  century is the decrease our  reliance on non­renewable fossil fuels as sources of energy • Renewable Options: o Hydroelectric, Nuclear, Solar, Wind, Geothermal • Arguments in favor of the use of renewable energy: o Environmental Reasons:  Impact of burning fossil fuels (on atmosphere) • Global Warming  Impact of fuel extraction (think Alberta Oil Sands)  Consequence of global warming (see later slides) o Economic Reasons:  Coal, Oil, and natural gas will become more expensive as supplies  become scarcer  Creation of renewable energy infrastructure as economic driver o Political Reasons:  Pressure exerted by voters increasingly aware of environmental  issues  Need for national economies to be self­sufficient in energy • No repeats of Gulf War  Need to diversify in order to reduce dependence on particular  suppliers of energy sources  Renewable Energy Progress • Clean Energy Policy: o No federal Policy o Provinces Driving Force o Some successes  Wind in Ontario & Quebec • Ontario Progress o Reduction of Coal o Wind power has increased • Compared to our neighbors Progress? • Alberta Oil Sands • Thirst for oil  • Extracting oil out of sand and rocks – destroying landscape  The Current Debate: Three Contentious Issues 1. Relationship between the environment and the economy a. Market forces unlikely to solve environmental problems b. Economic growth leads to reduction of environmental problems – if  accomplished by good governance  i. Economy goes up  ▯environmental problems go down? 2. Environmental problems are increasingly affecting relationships between  countries a. US/Canada, Britain/Norway, Brazil/Guyana i. US and Canada  ▯Water Pollution in Great Lakes and Air pollution ii. Britain and Norway  ▯Britain dumped waste in sea iii. Brazil/Guyana  ▯amazon rainforest 3. Behavior of individuals as group members (ecocentric versus anthropocentric) a. Ecocentric world view – we all connected, and work with nature i. A view as us apart of the world – responsible for it  b. Anthropocentric views – humans are source of all values; land exists for  human use; energy and resources are unlimited  i. Everything revolves around us Human Impacts • Driving forces behind human impacts on the natural environment: 1. Small, often insignificant, changes to the environment can have major impacts  if they are repeated often enough. o One person can’t make a major impact – but if we all do it it does 2. Technological changes related to demands for energy continually change the  environment. o Because of technological changes, we don’t work as hard anymore –  changes the way we live 3. Lifestyles promoted by technological changes also work to change the  environment. 4. Increasing human populations are a threat to the environment. 5. Increasing connections between different regions of the globe mean that  human activities that used to have local consequences are now more likely to  be global in impact. General Impacts on Ecosystems • We have now sufficiently “advanced” to cause global instabilities, primarily  through our depletion of the ozone layer and the increasing concentration of  atmosphere CO2 o Through global warming Human Impacts – Vegetation • Deforestation • Slash­and­burn agriculture (fire) • Eco­system simplification – monoculture • Overgrazing •  Desertificati n o Animals:  Human activities are causing animal extinction  Removal of natural habitats • A major threat to biodiversi
More Less

Related notes for Geography 1400F/G

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.