Class Notes (839,473)
Canada (511,354)
Geography (1,356)
Lecture 9

Lecture 9 Wildfires

4 Pages

Course Code
Geography 2152F/G
Mark Moscicki

This preview shows page 1. Sign up to view the full 4 pages of the document.
Lecture 9: Wildfires • Wildfire dates to the time when trees first evolved 350 million years ago. • Many fires start naturally as a result of lightning or volcanic eruptions  • After a fire, vegetation completes a cycle from early colonizing plants to mature ecosystem. • The ecosystem that evolves adapts to the climate at that particular location and particular time  Adaptation to Wildfires • Many species have evolved to withstand fire or promote the life of the species after a fire event. • Examples: o ­oak and redwood trees have bark that resists fire damage o ­some pine trees have seeds that only open after a fire  Wildfires Through History • The geologic record shows an increase in the amount of charcoal in sediment beginning  approximately 10,000 years ago. • This suggests high amounts of wildfire activity at the time.  Why might there be more fire activity? ­ A warmer and or/ drier climate  ­ increased use of fire by humans for clearing land and for heat, cooking, etc.  Elements of Wildfires • Wildfire requires three elements: fuel, oxygen, and heat. If any of these are lost, the fire will dissipate  • Plants accumulate carbon dioxide and store carbon in their tissues. • During a wildfire, this carbon dioxide is released back into the atmosphere  • There are 3 phases to a wildfire:  pre­ignition, combustion, and extinction.    Pre­Ignition Phase •  Pre­heatin  o During this phase, vegetation reaches a temperature at which it can ignite. o As vegetation is heated, it often loses water  •  Pyrolysis  o This is a chemical process describing the degradation of large hydrocarbon molecules into  smaller ones.   o The process occurs in the presence of heat (i.e. from heat radiating off of nearby flames)  Combustion Phase • The two processes of pre­heating and pyrolysis produce the first fuel gases that ignite. • The combustion phase begins with ignition  • Ignition is not a single process, but occurs repeatedly as the fire moves. • Not all ignitions will result in a wildfire (the vegetation must be dry)  Types of Combustion • Flaming combustion is the rapid, high temperature conversion of  fuel into  heat. • It is characterized by flames and large amounts of unburned  material. • Smouldering combustion occurs in areas with burned material  and ash  that covers new fuel  Transfers of Heat • As a wildfire moves across the land,  • three processes control the transfer of heat: • Conduction: transfer of heat by molecule to molecule  contact  • Radiation: transfer of heat in the form of invisible waves  • Convection: transfer of heat by mvmt of a liquid or a gas Transfers of Heat by Wildfires • In wildfires, heat transfer is mainly by radiation and  convection. • Heat from radiation increases the surface temperature of the  fuel. • As air is heated, it becomes less dense and rises  • The rising air removes heat from the zone of flaming and is replaced by fresh air. • The fresh air (oxygen) sustains the combustion Extinction Phase • This is the point at which combustion ceases. • There is no longer sufficient heat or fuel to sustain a fire.  Fuel • Types of fuel include leaves, woody debris, decaying organic material, grasses, shrubs, etc.  • If diseases or storms down large number of trees, the decaying material dries and burns easily. • The density of the forest plays a role:   • In western North America, dense boreal forests contain abundant fuel supply  Topography • The fuel content can vary by slope orientation. • In the Northern Hemisphere, south­facing slopes are relatively warm and dry.  • Slopes exposed to prevailing winds are often drier  • Wildfires burning on steep slopes preheat fuel upslope from the flames. Weather • Large wildfires are common following droughts. • ‘Dry thunderstorms’ with lightning can produce wildfires but the rain evaporates before reaching the  ground.  • Wind can help preheat unburned materials • Wind carries embers that can ignite spot fires ahead of the front   Types of Fires • Wildfires are classified according to the layer of fuel that is allowing the fire to spread: surface or  crown. • Surface fires travel close to the ground and burn shrubs, leaves, twigs, grass  • They vary in intensity but most move relatively slowly.   • Crown fires move rapidly through the forest canopy by flaming combustion. • They can be fed by surface fires that move up limbs on tree trunks, or they may spread independently  of surface fires  • They are driven by strong winds and are common in boreal forests.   Crown Fires • Intermittent crown fires consume the tops of some trees in an area.  • Continuous crown fires consume the tops of all trees  Regions at Risk • In Canada, the hazard is greatest in British Columbia and in the boreal forests of the Canadian Shield 
More Less
Unlock Document

Only page 1 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.