Class Notes (809,754)
Canada (493,780)
History (2,092)
Lecture 4

Lecture 4 – Political Developments of the Early Islamic State

5 Pages
Unlock Document

Western University
History 2606E
Maya Shatzmiller

Lecture 4 – Political Developments • The Islamic State: 632­1258 AD o Three main “state formation” phases in Islamic history  1. First political unit 632­662 is the Meccan state headed by the  rashidun caliphs • Arab/Islamic conquest of the Middle East takes place under  their guidance, and the early administrative structures of a  state appear  2. The Empire phase under the Umayyad dynasty, 661­750 • Empire ruled from Damascus  3. Appearance of the regional states 750­1258 • The Islamic Empire ruled by the Assasid dynasty from  Baghdad until 850 after which Egypt and Syria, Iraq, Iran,  Khorasan, North Africa become regional independent states  with political allegiance to a caliph based in Baghdad • Early Conquests: A Short Chronology o 634: Damascus o 636: defeat of the Byzantine army o 637: defeat of the Sassanid army o 638: conquest of Jerusalem o 640: conquest of Egypt o 651: conquest of Persia o 670: North Africa foundation of Qairawan o 705: conquest of the North­eastern Iran, Bukhara and Samarqand o 711: Spain • Explaining the Arab Conquest and State Formation in the Middle East o Arabs founded a state not in Arabia but in the Middle East o Historians explain the conquest of the Middle Easy by the new religion o By historical conditions o By military superiority o Historical disconnect with the religion  Muhammad did not envision a conquest in the name of religion  There was no inherent relationship between the new religion and  policy of expansion  Islam is not fully developed enough yet, not institutionalized o The focus must be on the historical conditions which pulled or pushed the  Arab tribes to engage in military action and in Empire building o No evidence of military superiority • Weakening of Byzantiumth th o Period of the 6  and 7  century was a period of economic decline,  religious strife, demographic loss, military defeats by the Sasanids, Slavs  and Bulghars o Byzantine Empire is a Greek speaking state, Christian in religion and  Roman in administration, established in the 4  century AD with a capital  in Constantinople o 541 a bubonic plague known as the Justinian Plague, struck the entire  Mediterranean decimating the population  It was followed by recurrences over the next 2 centuries  Estimated to have killed 60% of the population   Population recovery delayed  Cities and trade around the Mediterranean came to a halt o Peasant conditions deteriorated o Split in the church as the Monophysite sect takes over Egypt and Abyssinia  The Coptic church is born  Debate over the nature of Jesus, only divine, not human • Weakening of Sassanid Persia o Persian Empire of the Sassanids is Indo­European in language, controls a  Semitic population, is Zoroastrian in religion o In addition to continuous military clashes with Byzantium it is weakened  by ethnic and religious diversity o Justinian Plague o Antagonism between the military and other social groups who pay land  tax as fixed rate to pay the army wages o Political instability and dynastical rivalries th o Religious movements: uprising of the Mazdakites in the 5  century • Mecca after the death of Muhammad o Demographic strength: Arabian desert population was spared of the plague  because of its different environment  No grains, so no rats or fleas  Population estimated at 5 million at the eve of the conquest o Start of a migration  Arabs migrated before Islam o No provisions were made for succession  Tribal assembly failed to exercise authority or name a successor • Muhammad had no sons, no obvious successors • Left with no directions  Strong minded core of followers appoint Abu Bakr as a deputy, as  khalifat rasul ‘Allah, a Caliph, to be followed by three other  caliphs o This is a new political institution which was capable of unifying tribes,  create a community, head the religion, and exercise military command  The period of the 4 caliphs is therefore of great importance for the  rise of the Islamic state: • 1. Abu Bakr (632­634) • 2. Umar b. al Khattab (634­644) • 3. Uthman b. Affan (644­656) • 4. Ali (656­661) • The Conquest o The first conquest was Syria  633  637: Caliph Omar visited Syria and drew lines of government o Second conquest was Persia  634: defeat but reorganization  637 the defeat of a largely superior Persian army  Pushing through Iraq and Syria to complete the conquest o Third Conquest was Egypt  By 640 only Alexandria garrisoned by Byzantine navy was left  standing, but it also submitted later o Fourth Conquest was Khorasan and North Eastern Iran  Conquest was not completed until the reign of Mu’awiyya, the first  Umayyad caliph, ruled between 661­680 • Succession Crisis, Ali and the Umayyads o Disintegration of the community as conquest
More Less

Related notes for History 2606E

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.