Class Notes (835,539)
Canada (509,225)
History (2,138)
Lecture 8

Lecture 8 – Political Developments: Abbasids, Fatimids, Ayyubids

5 Pages
Unlock Document

History 2606E
Maya Shatzmiller

Lecture 8 – Political Developments • The Formation of Regional States o The reasons for the collapse of the Abbasid Empire o Regional States:  Iran: The Samanids (875­1004)  Egypt: The Fatimids (965­1164) and beyond  Al­Andalus (750­1050) and beyond  North Africa • The Disintegration of the Abbasid Empire o From the mid­ninth century, the Abbasid Empire is slowly losing its  outlaying territories th o By the 10  century, the Middle East and North Africa appear as  constellation of semi­independent states o We refer to this process as state formation  Occurred within certain geographical boundaries which determined  the carrying capacity, size and organization of these units from  antiquity until today  In most cases a historical pattern can be observed after the Empire  pattern no longer applies, such as in the case of the Roman,  Byzantine and Sasanian case  The Islamic Empire is no different o It will continue to shape their political destiny during the pre­modern and  modern periods • Why Does an Empire Disintegrate? Lessons from the Abbasid Experience o Weakness of political structures?  Was the Caliphate a viable political institution?  Based on the historical evidence it appears to have suffered from a  series of weak and dysfunctional rulers  Pattern will effect each and every regional dynasty o Too large a geographical span?  Lines of communication were too long  Took months to get from Baghdad to Central Asia o Too diversified culturally?  Racial and linguistic diversity prevented the formation of cultural  unity  Unity could be viewed as cemented through religion and law  However, within each unifying factor, there were dividing lines:  Shi’ism in religion and the four different legal schools o Administrative structures failed as well  Tax collection from the provinces collapsed  Army went through transformations from a ‘national’ Arab army it  was transformed into a mercenary army composed of Turkish,  Kurdish, Armenian, Black soldiers who were recruited from any  ethnicity outside the Empire • Was the Abbasid Empire Collapse really different from that of the Roman or  British Empires? o There are many similarities uniting the world failing empires o Empires clearly collapse from within, namely their political and  organizational structures are not flexible and unable to adjust to changing  circumstances o Economic factor which always underlines the collapse  What provided revenue for the Empire to keep its control over its  vast territories disappears and the center can no longer control the  development of new strategies • The Samanids (875­1004) and the case of Persia o Geographical location:  North east  Near Caspian Sea, up and around it and north east Iran  First to break from Empire • The Disintegration – 1. Eastern Iran o Eastern province of Eastern Iran and Transoxiana used to be Farsi  speaking and economically developed before the conquest th o The region saw its first semi­independent state by the end of the 9   century with the Samanid dynasty coming to power in the oasis of  Bukhara and the capital Samarqand o Samanids benefitted from widespread urbanization and intensive trade o High standards of living achieved by the people living within its cities is  attested to by luxury industries such as glass making o Its currency, volume, velocity and monetary circulation was the most  impressive of the medieval Islamic world  Most dramatic explosion of money seen in the Islamic world  Currency, mostly silver  Monetization of the rural areas • The Samanid Trade with Northern Europe o Millions of silver dirhams deposited in hoards along the Russian river and  Scandinavia show how important was the trade o What was bought with so much money?  Geographers specify furs, honey and metal objects, but the large  amount still remains a mystery  It is possible that it paid for slaves o Silver supply  Silver mines, currently located in the Islamic republics of the  former Soviet Union show signs of intensive processing facilities  and settlements around the mines  Small villages and cities, mosques and markets show how the rise  of trade affected the expansion of minting and monetary circulation  and the commercialization of the economy o No economic infrastructure in Northern Europe to use the money, which is  why it was found in buried in hoards • Egypt and the Fatimids (965­1164) o North African beginning  Focused around Egypt o Shi’ite Caliphate o Economic Impact  Very rich province, whoever had it definitely wanted to keep it  Egypt more or less controlled by Baghdad, but not very efficiently o Eastern and Western Mediterranean components of the Empire o Egypt, North Africa and Spain which also broke away about the same time o Egypt was always a self­contained unit with centralized structures  favoured by its geographical conditions o Dominated by the Nile and the narrow strip of fertile land which enabled a  highly productive agriculture and efficient tax collection o Active trade movement with the Mediterranean o Recovered from the decline caused by the Justinian plague • Fatimids o Began s a Shi’ite revolutionary movement o Gained control first in Tunisi
More Less

Related notes for History 2606E

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.