Class Notes (836,174)
Canada (509,677)
History (2,139)
Lecture 9

Lecture 9 – Arabic Literature

7 Pages
Unlock Document

History 2606E
Maya Shatzmiller

Lecture 9 – Arabic Literature, Theology, Philosophy and Mysticism • Arabic Literature: General Characteristics o 1. A product of civilization, not of a single people o 2. The language was a unifying factor to all Muslims o 3. The literature was extremely rich both in linguistics and in its various  literary genres • Early Beginnings o The poetry of the Desert o The Qur’an as literature o The appearance of grammar o History and geography o The libraries • Fundamentals of the Arabic Language: The ‘Desert’ Poetry o We refer to the early manifestations of Arabic literature using this term  because there was the origin of the Arabic literature before it became a  written language and while it was preserved orally, nonetheless attained a  high level of sophistication o Later generations refer to it continuously with great reverence o The genre is referred to as the qasida  The content it secular  Genre before religion and Islam, deals with matters of everyday  life, love, etc. o Two main themes:   A praise for an individual or for a tribe, or a satire of another tribe  of individual • Moral qualities  Emotional: the poet describes the pastoral life of the desert • Speaks about love to a woman and untimely separation  from the beloved who is moving away with her tribe o At this early stage, poetry was composed and recited by poets of Arab  Bedouin tribes o According to tradition was recited also in Mecca, where copies of poetry  of poetry in writing were hanging from the walls of the Kaba (doubtful) o While describing a primitive society, the content is linguistically powerful  and reflects the rhythm of life of a nomadic society o Nomadic society held the poet in high esteem, respected his talent and  took pride in poetical creativity  Unified Arabs as a people, shared culture  Some trace of notion of nationhood o Prepared an intellectual climate of openness to Muhammad’s message • The Qur’an as Literature o Represents the next phase in the development of Arabic literature o Provides a new style, a rhymed prose, and gave birth to numerous  branches of literary genres o Muhammad did not use the style of poets but created a rhetorical prose  which was at once very powerful and complex o Provided several idioms o Hard to translate into other languages • Literary Genres Linked to the Qur’an o Grammar  Linguistic style and philology of the language began as a study of  the language of the Qur’an, and later developed into the Arabic  grammar o History  Study of the content of the Qur’an became the early layer of the  history of the Arabs and the world history o Theology  Study of the Prophet’s tradition, which developed into hadith, also  became an element of history but more became the foundation of  another genre, theology • Chronological Development o Expansion in style and volume of Arabic literature occurred under the  early Abbasids, 8­10  centuries o Intellectual world of Muslims expanded  Curiosity about human conduct, science, environment, led to the  birth of genres such as geography and travel, medicine, science,  physics and natural sciences o Facilitating factors  Importance of the spread of paper as a cheap writing material o Translations from Greek  Undertaken in the 9­10  centuries was reserved to the sciences  Translated the most important science, medicine, into Arabic  Initiative of the caliphs, appreciated culture and knowledge o None of the literary works was translated • Unique Arabic Literary Genres o Early appearance of technical manuals  Appeared for every occupation o First literary genre to appear was the genre known as adab o Literary manual it was linked to the rise of the secretarial work involved in  running the state’s administration in the Abbasid court, the administration  of tax collection, administration of the provinces, postal services, army  pay, etc. o Arabic formula used as models in the manuals became known as adab,  meaning literary culture • Arabic Grammar th o Second literary branch to develop after the appearance of adab in the 8   century was grammar o Two authors of grammar known by their compositions: Khalil (d. 791) and  Sibawayhi (d. 793) o Both works centered on old forms and traditional passages from Arabic  believed to have been spoken in Arabia o Based on these passages, the authors classified them and analyzed the  structure of the Arabic language o Appearance of dictionaries • Early History, Geography, and Literature o Early works written as history of Arabs and the world as well as the first  geographical description of the newly constituted Islamic world  Began with the biography of the Prophet and the accounts of the  Islamic conquests o Historical accounts begin to show chronological developments, annual  system as a principal for historical arrangements o Subject of geography enhanced by the development of the postal system  and expansions of trade o Equally traced to the early Abbasid period are literary genres which we  name social criticism, rhetoric, anthologies of short stories and popular  ethics • History and History­related Genres o Regional history: schools of history develop in each of the regions  Egypt, North Africa, Spain, etc. o Various principals for organizing historical material  Historians organize materials around different nations, dynasties,  political institutions  They want to know not only their own history, but that of others as  well o Biography as a historical genre  Biographies of scholars, vizirs, secretaries, poets, doctors, etc. o Can evaluate the effect of feel the accumulated history • Arrival of Greek Philosophy and Science and Its Influence on Arabic  Intellectual Creativity o Important block o subjects was introduced through the translation and the  spread of the translations from Greek  Philosophy, medicine, exact sciences, etc. o Umayyad Caliph Yazid is reported to have shown some interest in  translating and in 704 a text of alchemy was translated o Great translation movement began under the Abbasids  Mostly under al­Mansur around 754 and under al­Ma’mun in 813 o 3 individuals central to movement: Hunain b. Ishaq (d. 873), Ishaw b.  Hunain (911) and Hubaush b al­Hasan   They were all Christians of Syriac origin who were fluent in  Greek and Syriac as well as Arabic  Divided work between them o By the end of the 10  century, mostly translated • What was the role of the Nestorian Sect? The Syriac Language? th o 5  century o Nestorians: Christian sect that were expelled from the main body of the 
More Less

Related notes for History 2606E

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.