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Lecture 16

Lecture 16 – Ottoman Empire in the Middle East

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Western University
History 2606E
Maya Shatzmiller

Lecture – Ottoman Empire in the Middle East • Arabic speaking provinces of the Middle East o Experienced in the pre­modern period a different developmental course  when compared to the Europe o Between 16­20  centuries while European countries headed towards the  formation of national states; Middle East was different o Medieval structures and within their geographical boundaries, they  develoth  national identities o 16­20 centuries the Middle East was conquered and occupied by foreign  powers, first the Ottomans, then the French and the British o Powers did not represent the local populations but their own interests  Though Ottomans were not referred to as colonialist powers, as the  other two, they were nonetheless focused on their welfare and not  the locals o Agreed by historians that long centuries under Ottoman rule and later  European rule contributed to the stagnation and the decline of the Middle  East  Condition is agreed upon as a factor o In spite of differences that exist between states and regions, we can see  patterns in the areas of administration, social and political institutions,  agricultural patterns, industrial development and trade • Administrative Division of the Middle East o Ottomans incorporated the Middle East into several vilayets  Arabic word (wilaya) meaning province o Each vilayets was ruled by a pasha (governor) and was divided into  sanjaqs (districts) ruled by a bey (lord/commander) • Administrative Patterns o Organization of the provinces respected and left in place political,  historical, and economic patterns and the geographical frontiers of each  unit o Regions were to be centralized around their respective cities, an  organizational pattern which allowed economic administrative rule o Ottoman administration in provinces was quite elaborate  Book keepers, money changers, officials  Paid from income collected from government lands, miri,  registered all income in a special script known as kirma, a short  hand notation system (half­Persian, half­Turkish) o All registered was done in two copies, one was sent to Istanbul another  remained in the province  Sometimes, scribes were audited locally by an agent sent down  from the capital • Taxation o Ottoman kanunnameh was the administrative law, written by the  administration for the purpose of administering the taxation of the Middle  East o Tax collection in the villages and in the cities was given to a “tax farmer”,  multazim, who after collecting the taxes was expected to send the bigger  portion to Istanbul and keep the smaller portion for the needs of the  province, but most likely himself o Tax on the land was either a fixed sum or calculated on the basis of  productivity per feddan (acre)  Each village gets a statement of des payable under each family  head  System was supposed to protect the peasants while tying them to  the land • Land Holding o In the Asian provinces, namely the Arab Ottoman provinces, revenue was  derived from the tax, collected directly from the peasants o Reforms in the 19  century, when the land was returned to the state, the  land itself was farmed out to the tax collectors who were responsible for  the tax payments to the treasury o Process resulted in the tax collectors becoming the land owners o Slow process of land transfer to the tax farmer was complete as the  multazims achieved ownership and the peasants were tied to the land • More Taxes o In addition to the land tax, non­Muslims continued to pay the jizya (head  tax) o Importers and exporters paid duties calculated as a percentage of the value  of the merchandise o Flock of animals which belonged to nomads were taxed as they passed  through markets o Market dues and monopolies in place on salt and tobacco o Fruit orchards was taxed at an established rate • Political Events in Ottoman Syria o As a result of the switch of political power, local families begin to take  control of the provinces  Period of Notables o 1724 the first local Arab family to appear in control of Syria, the al­Azm  family o In Palestine, the first family was Zahir al­Umar, replaced by al­Jazzar, “the  butcher” o 1757: the center of power shifted from Damascus to the Galilee and the  coast  Allowed families to establish their rule  Acre becoming a center of cotton supply for the Great Powers,  especially France, pockets of concentration of power and wealth in  the region appear o In Syria, Lebanon, and Palestine family dynasties appear o Have to accommodate Istanbul by paying not only taxes but also bribes to  remain in power  Led to corruption and inefficient governors of Syria  Local militias fought with each other creating insecurity, Bedouins  destructive elsewhere o Declining of urbanism which appears after Ottoman conquest o Aleppo was an important trade center but Ottoman governors were rotated  every year, creating instab
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