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Lecture 18

Lecture 18 – French Occupation of Egypt

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History 2606E
Maya Shatzmiller

Lecture – French Occupation of Egypt, Egypt under Muhammad Ali and British  Occupation • The Long 19  Century: Chronology o Napoleon in Egypt and the French occupation in 1798 o Egypt under Muhammad Ali 1805­1849 o Egypt under the three Pashas of Muhammad Ali’s family line 1849­1882 o British occupation of Egypt 1882­1956 • Napoleon in Egypt  o Reasons for going to Egypt o Achievements during the French Occupation o Military defeat by Admiral Lord Nelson • Napoleon and the French Invasion o May 19, 1798 the Armee D’Orient, some 35,000 men left port of Toulon  Took the island of Malta on June 12 and landed in Egypt on July 1 o Captured Alexandria on July 2 in what is known as the Battle of the  Pyramids on July 29, 1798, defeating the army some 15km from Cairo o July 25 the French defeated the Ottoman fleet o August 1  the French fleet was destroyed by British Admiral Lord Nelson  in the port of Alexandria o August 25 1799 Napoleon returned to France, secretly helped by the  British o General Kleber took over and began negotiations with the British about  evacuating the troops by January 24, 1800 o Kleber murdered in June and general Menou took over command of the  army o March 21, 1801 the French troops were evacuated back to France by the  British Navy o Even though the French invasion lasted barely 3 years, the consequences  for the Ottoman Empire, Europe and Egypt were immense • Beginning with Egypt o French introduced reforms o Reforms:  Representative institutions  Napoleon called on the ulama, religious scholars, who he  identified as an element exercising influence on the population to  participate in the rule  Diwan, governing council, composed of 9 sheikhs were chosen  Local councils were formed with a general diwan of 25 members  Reorganization of financial administration  Postal service  Quarantine of ships in ports  Street cleaning and gas lighting • Obstacles o In spire of Napoleon’s attempts to present himself as the liberator of the  Egyptians from the Mamluks, the ulama became the leaders of the  opposition to his rule o Imposition of taxes which were collected by French soldiers and  administrators entering homes, ended in popular revolt o First outburst occurred in October 1798  Call to rise against the non­Muslims was put down by the French  army  Al­Azhar mosque was bombarded, everyone caught with arms was  executed as well as the leaders of the revolt o Attacks on the French soldiers continued  Several armies were involved: the Mamluks, the real leaders of  Egypt, the Ottoman army units stationed in Egypt, and the  Bedouins  Morale was low and the French soldiers demanded to be returned  to France o February 1799: Napoleon began a campaign towards Istanbul  Attempt to intimidate the Ottomans who saw him as an enemy of  the Empire  Began march towards Palestine but he was stopped by the plague  that devastated his army  June 1799 Napoleon had to return to Cairo, August 24, 1799 he left  for France and became the Emperor  Second Revolt in Cairo succeeds somewhat • Better organized and had help from Ottomans • Egyptian defeat  1801: combined force of Ottomans and British armies defeated the  French to surrender  September 1801: returned to France • What were the reasons for the French invasion of Egypt o First of the colonial wars in the Middle East th o During 18  century Egypt appeared as the province most likely to liberate  itself from the Ottomans  Napoleon’s invasion could be seen as a catalyst of the process o French consul in Egypt advised Paris about an occupation well before  Napoleon came up with the idea o Napoleon had other reasons: dislocation of British interests in the Red Sea  and continue towards India o Ideology also played a role: it was the era of the French Revolution and  the Egyptian campaign was presented as liberation of the Egyptian people  from under the rue of the tyrannical rule of the Turkish Mamluks • Achievements o Studies conducted by the scientists included in the French expedition  produced the first scientific reports of Egypt’s past o It was recognized in Europe as the world’s ancient and important  civilization o In spite of its failure, the French invasion had a long lasting impact: it  exposed the colonial, or imperial interest in the Middle East for the first  time o Played a role in showing the weakness of the local rulers, the Ottomans  and the Mamluks o It produced a change in the social order o Even if the population resented the occupation, they were exposed to new  ideas  Introduced to modern hospitals, schools, theatres, newspapers,  factories and a printing press o New scientific experiments took place in public and impressed the crowds o The talk equality, freedom and dignity of man • Ottomans o Ottomans humiliated by the attack o France was their best ally and friend against Russia and Britain o Most of the reforms in the Ottomans Empire were carried out by the  French, who introduced French institutions, French in the army, in the  judicial system and dress o For the Egyptians their first contact with Europeans was made in the name  of secularization o First glimpse of the Western strength manifested the importance of  Westernization o Initiation of local representation manifested the lack of leadership and  political institutions in the country • Analysis o Long Ottoman rule proved disadvantageous to the development of  Egyptian society and institutions o When they occupied Egypt, the Ottomans put an end to the rule of the  Mamluks and instead allowed the formation of competitive groups which  targeted the revenue of the country and competed with each other over  control of this income o Ottoman viceroy, or governor, the Janissaries were confronted by the  Mamluks, who strengthened their power over the years o Mid­18  century, the Beys, the local power elite, became aware of the  difficulties of the Ottomans, and consolidated their rule in Egypt o Refused to pay taxes and coined their own money  French and English agents signed with them treaties for trade o Economic disruption and decline were accelerated • British Interests in Middle East o British policy makers became aware of the strategic importance of Egypt  as a result of the French invasion o Strategic value of Egypt will remain a guiding principle in British foreign  policy for the rest of the 19  and 20  centuries o They watch with concern how the evacuation of the French army left a  vacuum in Egypt: the Ottomans wanted to use the French occupation to  reinstall their rule in Egypt after the Mamluks power was broken by the  French o British wanted to safeguard the route to India and decided to support the  Mamluks who were camping in Upper Egypt  o 1803: British and French signed agreement to neutralize power over Egypt • Egypt Under Muhammad Ali: 1805­1849 o Muhammad Ali: born 1769, Albanian o Commander of the Albanian forces in the Ottoman army was sent to Egypt  and succeeded in establishing himself as a favourite of the Cairo people  after the withdrawal of the French o 1803: as the commander of the Albanian troops he used the Mamluks to  defeat the Ottoman viceroy o Appointed himself wali, governor of Egypt by the Ottomans in 1805 o Managed to convince the ulama in Cairo to request him as governor in  Istanbul o 1811: he felt strong enough to annihilate the Mamluks in Cairo  Invited them to his palace and massacred them o Led the Arabian War against the Wahhabis and in 1820 began the  occupation of the Sudan in an attempt to create a black army
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