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The Interwar Years in Germany.docx

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Western University
History 3427E
Karen Priestman

The Interwar Years in Germany Enthusiasm for War ▯ 1914: ­ Everyone was really excited and enthusiastic about it  th ­ Europe was on the brink of war for the first bit of the 20  century  ­ A lot of tension so when the war broke out they felt relieved to finally get it over  with ­ People believed that it was going to be very short ▯ believed it was going to be  over by Christmas  ­ Industrialization changed the face of war a lot  ­ Most people don’t anticipate that the destructibility from the new weapons of  industrialization is so extreme and leads to indefinite fighting ­ Peter Hoffman ▯ Hitler’s personal photographer WWI ▯ The First Modern War: ­ Mass production of weapons of destruction  ­ Types of weapons being produced  ­ Totality of war  o Makes it different and makes people experience in a different way ­ All of this made possible by centrality of government  War Hunger: ­ British impose naval blockade on Germany o Strangles German supplies o Ex. Erasatz oil, rubber, nitrates, coffee ­ War hampers agriculture  o Aren’t people to farm the land, most farmer in the army o The land deteriorates because its not getting the proper fertilizes  o Not producing as much agriculture that its used to produce  ­ Calories­ under 1000/day  o Not normal or healthy o Especially for people that are regularly active  ­ Coldest winter for the war ­ Potatoes making up most of the food o Most of the harvest is destroyed in an early frost  o 1915 ▯ most of the potatoes harvest is ruined  ­ Turn to turnips as their main form of food consumption o Becomes the scapegoat for this harsh winter ­ Hitler learns from this and realizes if Germany is going to be successful in a war,  it needs to be able to feed itself and provide itself  Social Unrest: ­ Increasingly long hours and less pay ­ Women hardest hit  o Being to enter factories  o Still responsible for other domestic acts o Must work 16 hours, but still have to look after kids and house  o Produces social unrest  ­ Wave of strikes o April 1917  Germans are sick of the war and want out of it  Heated political atmosphere   Major pressure being put on German workers ▯ made to work  longer hours, for less pay, no reward just a patriotic act o January 1918    Part of the government crumbles  ­ war ends badly for Germany ­ Social unrest continues to build at home Navy Mutiny (Kiel): ­ Oct. 29 1918 ­ Navy caption asks his soldiers to go down with the ship with him so they could go  out in a blaze of glory ­ Navy seals start fleeing the ship ­ This stars a massive strike ­ This causes Germany to break out in chaos  Leaders of the German Army: ­ Kaiser Wihelm II o Head of army and navy  ­ Paul von Hindenburg o Germany army  Freidrich Ebert: ­ Leader of German Social Democratic Party (SPD) ­ Became head of provisional German government in 1918 ­ Oversaw the establishment of the Weimar Republic  ­ Wants a communist government  Novemrber 10, 1918: ­ Ebert’s pact with the Army o If the army supports the Provisional Government, it will be free to  dissolve Soldiers councils (Soviets) ­ The army uses Freikorps to help re­estbalish order  ­ Ebert is somewhat forced into this position because he needs to use authority to  get Germany back into order ­ Though he wants a communist government, there is a good working relationship  between communist and social party ­ Social democrat find out about the pact and will never work with communists  again Spartacist Uprising: ­ Believes that Germany is meant to undergo communist revolution  ­ Rosa Luxemburg and Karl Liebknecht lead communist uprising in Berlin in  January 6­13 1919 ­ Brutally suppressed by the army and Freikorps  ­ End of danger of communist revolution  ­ Many end up arrests ­ Ebert trying to gain control by using army and Friekorps Weimar Republic: ­ January 19, 1919 ­ National assembly War Causalities: ­ Germany ▯ 64.9 million o 1.8 million dead, 7.2 million causalities ­ France ▯ 39.6 million o 1.4 million dead, 6.2 million causalities ­ Great Britain ▯ 45.4 million  o Almost 1 million dead, 3.2 million causalities  ­ Germany had the biggest number, by in ratio to the population, France lost the  most ­ Germany did not have the resources to pay for this war  Weimar’s Inheritance ­ 5000,000­ 800,000 Germans starve because of “hunger blockade”  o 2500,000 in 1918 o blockade didn’t end until German signed the treaty ­ Infant mortality increases 50% ­ Female mortality increases 37% ­ Less than 100 calories/ day  ­ One egg every fourteen days Treaty of Versailles: ­ Article 231 ▯ The “War Guilt Clause” ­ Reparations ▯ 132 billion GM ­ Army limited to 100,000 men ­ Navy scuttle  ­ Lost  th o 1/17  of territory o 1/10
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