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Week 1 Class 1.docx

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Department
Health Sciences
Course
Health Sciences 1002A/B
Professor
Anita Cramp
Semester
Winter

Description
Week 1 – Class 1 What is Health and What if it was determined before you were born? Did you know that Canadians outlive Americans? • Women in Canada outlive American woman by 3 years. • Men in Canada outlive American men by 3 years. • Education, Income, good working conditions contribute to our health.  • Why should we not be happy about outliving Americans? This is because we do  not compare to Switzerland, Italy, Austria, Denmark and France. These  countries have better social programs. An example is early childhood education  even starting as young as age 2. When you think of “health” what comes to mind?  • Health care systems • Doctors • Nurses • Diet • Exercise • Wellness • Laughter How do you conceptualize and explain health? • What is the most important part of your health? o Education • What should you do to be healthy? Dueling Top 10 List 1. Don’t smoke 2. Eat a balanced diet 3. Be physically active 4. Limit your stress 5. Drink alcohol in moderation 6. Cover up in the sun 7. Practice safer sex 8. Get a regular check up, including screening for common diseases 9. Drive carefully: wear a seatbelt and respect speed limits 10. Learn first aid and CPR What is Health? • Roots in the Greek word “holos” which means “whole” • Hippocrates (400BC) –described health as “a condition in which the functions of  the body and soul are in harmony with the outside world” Biomedical Model of Health • Freedom from disease, pain or defect, thus making the normal human condition  “healthy” • Focus on the physical processes, such as the pathology, the biochemistry and the  physiology of a disease • Focuses on the individual • Defining feature: mind­body dualism and machine metaphor WHO definition of health • “State of complete physical, mental and social well­being, and not merely the  absence of disease or infirmity”  • Health can change on any given day. Our health depends on the changes in the  resources that we have access to • “The capacity of people to adapt to, respond to, or control life’s challenges and  changes” • Understandings of health tend to vary with social position (class, gender) and  culture • Focus on the factors and conditions that promote health (policies and programs) • “Health as a capacity or resource, not a state; being able to pursue one’s goals, to  acquire skills and education, and to grow” Current definitions of health: • Consider the whole person (holistic) • See individuals and biological processes in social context • Focus on the factors and conditions that facilitate or promote health • Understandings of health tend to vary with social position (class, gender) and  culture Lifestyle as a Determinant of Health • Lifestyle is a dominant discourse on health in North American, Western(ized)  societies.  • Strongly reflects what people call lifestyle; how you conduct your life • It has become a dominant discourse on life • Discourse refers to the way that we speak and talk about issues and problems, and  write. How do we represent issues? How are issues or problems framed (media,  education, etc). How information/ideas is presented • There are always many discourses, some overlap and some compete. EX: saying  that the way your health is produced through what you do behaviourally, conflicts  with people who say toxins in the environment affect our health • Often in North America, lifestyle is given depending on how you live. EX:  someone has lung cancer because they smoked What if your health was determined before you were born?  • Lil Wayne “How to Love” song plays • The video focuses on a life that is not so good. Circumstances that ended up in  HIV, it also showed that there was another way that she could have been brought  up. • It shows education, and the relationship of her parents and how it influences her  life in the end.  What if? • Income is a far better predictor of heart disease than commitment to regular  exercise? • The neighborhood you live in influences your cancer risk more than your diet? • The job you work at will give you a much better idea of your Alzheimer risk than  the amount of fish oil you consume? • Your level of education will determine your longevity more accurately than  screening tests • In other words, general living conditions contribute more to long­term health  status and mortality rates than lifestyle practices. Whitehall Study I (1967) • Study of 18,000 male civil servants aged 35­55 • Key finding: Men in the lowest employment grades were much more likely to die  prematurely than men in the highest grades • Key finding: Inequalities in health were not limited to the health consequences of  po
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