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The Direction of Time Notes.docx

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Department
Philosophy
Course
Philosophy 1020
Professor
John Thorp
Semester
Fall

Description
24. The Direction of Time 1. Two questions a) Does time flow, or do we flow through time? Let’s assume that we (the universe) flow through time; time is just there, like space, as a  dimension which we can occupy – which we do occupy successively Then there is an interesting question about the direction in which we move through time b) If we flow through time, could we be flowing in the other direction? Could we have been going through it in the opposite direction? What tells us which direction we  are going in and which we are not? 2. A brief digression on physics Most high­level laws of physics are symmetrical to time The only basic physical law that is not symmetrical with respect to time is the Second Law of  Thermodynamics: entropy increases with time Entropy: extent to which the “smoothing­out” process has occurred. Entropy later in time is greater than entropy earlier in time The Second Law of Thermodynamics just says that as time goes on the peaks of matter and  energy in the universe smooth out. i.e. Spiky jagged mountains get rounded down, Crisp New Carpets get dull and ragged, Hotspots  in Bathtubs even out, Pristine books get tatty, Smooth Skin gets wrinkled, Concentrations of time  and energy even out. The smoothing­out process of objects, us, is what gives the direction of time 3. A question about the direction of time Could there be a part of the universe where the smoothing­out process is going in the other direction? That is, a part where people (and their objects) are going through time in the opposite direction? On a certain morning, in 1950, as dawn breaks and students gather at UWO, a colony of people  surrounded by a fence has appeared on the lawn in front of UC. What is bizarre about them going about  their business, they look like they are a film being played backwards. They don’t actually eat food; they  regurgitate food onto their plates, as if they had not eaten them. When they take a bath, they are clean and  as they pull the plug, dirty water comes up and they become dirty and the water goes up the spout.  That is not their reality; their reality is very much like ours except they experience it in
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