Class Notes (839,394)
Canada (511,324)

Michel Foucault, Governmentality, and the Making of the Subject - March 27th, 2014

3 Pages

Political Science
Course Code
Political Science 2237E
Mike Laurence

This preview shows page 1. Sign up to view the full 3 pages of the document.
Michel Foucault, Governmentality, and the Making of the Subject March 27 , 2014 Define the term ‘Government’. One of the most unanswered questions and poorly  defined concepts in political theory. • We often assume government to be a noun – far too little do we think of it as  procedural, an art, an action, etc. • The best way to talk about this is through etymology – trace the word back and its  various associations. The Word Government • There are 4­5 different meanings, which can all be combined. o To follow a road or a path. To govern in this sense would be to follow a  path. o The meaning of governing as supporting or providing for. o To fashion a soul – this is where the idea of someone perishing due to poor  governance or bad conduct. o To engage, discuss, and converse with another. To govern someone could  be as simple as talking with them.  This word at this time had nothing to do with a state or political structure  – it was impossible to align the idea of a sovereign with the word  “government.” It was not thought of as a form of power. • Combining all of these examples, the word “government” (before attaining its  modern meaning), it represented space, treatment (of another), support, and  ultimately, the control one has over oneself and others (body, soul, and behavior). Looking at Powers • The older conception of government is not limited to the state and power  structures or institutions. Now we think of it more as a term of sovereign power  (coercion of subjects), disciplinary power, biopower, control societies, and  ultimately omnipresent power. • We can no longer think of our society as one of only one of the forms of power  listed above. Thinking about power in only one of these ways significantly  narrows our vision. Foucault claims that in theory, we still have not “cut off the  King’s head.” We continue to restrict ourselves. • Foucault looks at disciplinary power (emerged with massive period of  industrialization, where a large, controlled, and productive work force was  crucial).  • Biopower emerges in the 19  century for Foucault, on the back of a whole new  system of knowledge (human sciences, health sciences, social sciences, etc.) –  rather than power targeting specific details and individuals, it targets the basic  biological features of human beings. It looks at people as a species, with a heavy  dependency on statistics and risk analyses. It is through these assessments that  populations are governed – thing SURVEILLANCE and RISK MANAGEMENT  approaches. • Disciplinary power and enclosures were used to confine “the crazies”, but it is  different. With biopower it is more about epidemics, vaccinations, and controlling  mass populations through large­scale approaches. There is no more enclosure. • Control societies have been revolutionized – no longer about confinement. Connecting the Dots • Foucault argues that governmentality is fundamental to our society, and it is how  things work. Governmentality • To govern for Foucault, is “to conduct conducts” – to conduct the conduct of  others. This leads to a very widespread definition of government.  • When individuals exist together and seek to shape both their own conduct and that  of others, government exists. • We can never assume a unity of governmentality. There is no one idea that can  explain anything (opposite of Marx’s analysis of society). • If control is successful, it is no longer control. It is automation. Freedom is  necessary for control to exist! • Examples: Ways in which we conduct our own conduct, or the way others conduct us. o Basic military structure – the disciplinary oppression (e.g. appearance,  etique
More Less
Unlock Document

Only page 1 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.