Class Notes (808,101)
Canada (493,009)

January 27, 2014 - The Presidency – Part 2.docx

7 Pages
Unlock Document

Western University
Political Science
Political Science 2244E
Peter Scapillato

The Presidency – Part 2 January 27 , 2014 Unique Relationship • The president is the only nationally elected official. • Relationship with the American public. o Vital.  Some are more charismatic.  More often than not however, most  presidents have to work at cultivating this relationship with the public –  much harder for modern presidents with technology, sound bites, media,  etc. • “Going public” o Directly addressing citizens. o Includes: Twitter, Facebook, town hall meetings, canvasing, speeches, etc.  o Presidents are always looking at innovative ways to relate to the people. o Most recent: “Vitrual Big Blcok of Cheese Day” • Relate directly to Americans. • Why do this? o Perception of president’s success or failure. o Manage perceptions  Perception is reality.  Now more than ever, presidents are trying to manage this  perception (of their success or failure) – this is why they go public:  to control the spin.   o Control the spin.  If the President can tell the story first, they can shape the news. o Propaganda Image Power • The power of images. o Make or break. • Michael Dukaksis o “Dukaksis in the tank moment.” o Entire political campaigns have been destroyed by one photo.  Dukaksis  was seen as weak on defense, so his people brought him to GDLS for him  to ride in a tank.  Bush Sr. administration used this photo to show that he  was something that he was not.  *See commercial “The Tank Ad”. • Obama’s “Politics 101” o Referred to the Dukaksis incident.  World of Stagecraft • Political stagecraft • “Soundbite culture” • Constant repetition, ampligication, and novelty/drama (so people don’t forget  what he/she really said). • Polls o The White House uses polls. Based on these results, collected and studied  daily (on the President’s performance), they will alter their technique  accordingly.  The message doesn’t change, but the packaging will. • Message remains, packaging changes. o Market research High Your Rankings Must Be How do you test if a President and his techniques are successful? • Illusion • Actually measure? • Approval ratings. • “Do you approve or disapprove of the way Luke Skywalker is handling is job as  President?”  • Keep in mind, polls can be tailored.  Questions are more objectively posed by  certain polling companies. • High Approval Ratings o Higher ratings, easier governing. o Members of Congress are also polled (approval ratings are studied).  Deferential.  If the people you represent/your constituents are in favour of the  President, you won’t bash or challenge him. o “War president”  Rally around the flag; cause a spike in approval ratings (depending  on how the President handles it). o Spikes  Bush – initial response to 9/11 shot his approval ratings up around  the world.  However, when turning to Iraq, they went down.  Carter – response to Iranian hostage crisis, he was seen as weak  and approval ratings fell. Swing Low Sweet Chariot • Low approval ratings o Criticism o Distance o ObamaCare • Importance of relationship with the public. • Snapshots o Approval ratings will not reflect long­term attitudes, historical rankings,  etc. • The better the relationship, the happier the public is, the higher approval ratings  wills be, and the easier the presidency will be. Sabre Pyramid P. 510 in text. • Historical rankings o “Greatness” • Changing perspectives on past issues alter views of performance. o Give an issue time, the understanding of the situation will change, and so  will the public’s perception and reputation of greatness. o New evidence is found, memoirs, DNA, etc. lead to changes on  perspectives.  These change the narrative. • Passage of time o Historians, memoirs, etc. o Narrative changes. • Presidents often try to lead a legacy, which typically manifest themselves in the  forms of grand policies (e.g. ObamaCare, Iraq, Middle East) – it takes decades  sometimes, for the impact of these initiatives to set in.   o ObamaCare – just starting out, it LOOKS like a failure now.  However, the  public does not have an understanding of the system – it is an attempt to  change society’s entire perception of an issue. Context • Political orders. o Provide a useful framework for taking context into consideration –  coalitions, institutions, organizations, policies, etc.. • Each order can be characterized by 3 steps: o Rise o Refresh o Crumble • Right time, right place or vice versa. A New Order Arises • Spirited leader (e.g. Lincoln) • Introduces a bold, new philosophy. • Enthusiastically received • Unifies the country. • For opponents, this is a dangerous person to have in office – they can mobilize  multiple massive groups.  The Order is Refreshed • Will eventually weaken or fizzle out (either by success, death, or voted out, or  failure). • The leader was the necessary cohesion. • Assassination of Lincoln o Slavery – some did not support him for moral grounds, but because it  furthered free labour capitalism. o “Free labour” capitalism  • Theodore Roosevelt 1901­09 o Came in to save the Republicans (Lincoln was also a Republican). o Refreshed the public with new ideas, and was better suited to deal wit free  labour capitalism. o Played a critical role in launching American Imperialism.  Promoted a  pseudo­scientific racism, attempting to justify the Indian wars, annexation  of Cuba an
More Less

Related notes for Political Science 2244E

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.