Class Notes (838,096)
Canada (510,678)

January 13, 2014 - Congress Part 2.docx

7 Pages
Unlock Document

Political Science
Political Science 2244E
Peter Scapillato

Congress Part 2 January 13, 2014 *Committees are very important. Powers • Remember, 4.5 pages of the Constitution dedicated to the Congress. • Article 1, Section 8 of the Constitution lists Congress’ powers o So called, enumerated powers. • To lay and collect taxes, duties, imposts, and excises. • To borrow money. • To regulate commerce with foreign nations and among states. • To establish rules for naturalization (i.e. becoming a citizen) and bankruptcy. • To establish a post office and post roads. • To raise and support an army and navy and make rules for their governance. o Civilian controls the military. • Notable domestic policy powers o Controls the purse.  Collect taxes  Spend and regulate commerce • Notable foreign policy power o To declare war  When’s the last time? The President has the power to make war,  but cannot officially declare it.  The last official time Congress  declared the US was at war was WWII.  Now they prefer to use the Authorization for the Use of Military  Force – not an official declaration of war, but allows the President  to say “do what you’ve gotta do” – not really committing, but still  allowing the country to function. • The Necessary and Proper Clause o Clause 18 of Article 1, Section 8 o “Elastic” clause o Flexibility o If they can prove than an action is “necessary and proper,” Congress can  carry out any actions they see fit.  This allows Congress to act on  something that could not have been foreseen by the founding fathers. o E.g. McCulloch v. Maryland.  Congress set up a US bank.  The state began taxing the bank (the  federal government).  Congress took it to court, court agreed:  “Congress can do what it needs to do in order to function – state no  longer to tax.” Also, feds override the state. House of Leadership • Party caucus/conference • 5 major positions in the House o Speaker of the House  Most powerful position – requires the most approval.  Second in presidential line of succession.  John Boehner (R­OH)  Several roles • Chief administrative officer, spokesperson, and party  leader.    Truly powerful player • Get to make all committee assignments (members, chairs,  and bills).  Decide which legislation goes to committee,  who is on what committee (can stack certain committees),  etc. • Set House agenda.  When voting on bills, gets to decide if,  when, and how much time is allotted to bills brought to the  House. • Rules Committee o When a bill is received, it goes to the Rules  Committee, who decides how many amendments  will be allowed, how much time is allowed for  debate, procedures for how Congress will act on the  bill.  Therefore has a lot of influence over how a bill  is presented.  o Favours majority party. o House Majority Leader  Eric Cantor (Republican­VA)  “Manage” the majority party.  Eyes and ears – keeps the Speaker informed. o Majority­Party Whip  Kevin McCarthy (Republican­CA)  Party discipline – members vote the way they’re supposed to.  9 deputy whips. o Minority Leader  Nancy Pelosi (Democrat­CA)  “Manage” the minority party. o Minority­Party Whip  Steny Hoyer (Democrat­MD).  Party Discipline.  8 deputy whips. Senate Leadership • Similar in structure. o Majority/minority leaders, whips o No speaker • Vice President o Tie breaker • President pro tempore (more active functioning member of the Senate). o Goes to majority party’s most qualified – longest­serving member. o Patrick Leahy (Democrat­VT) o Ceremonial o Longest service • Majority/Minority Leaders o Real power o Control the Senate’s agenda or calendar (what’s going to come up and  when). o Harry Reid (Democrat­NV)  Majority Party Leader o Mitch McConnell (R­KY)  Minority Party Leader o These positions are elected by a party caucus, just like the House. Congressional Committee System • “Workhorses for Congress” • Real, substantive policymaking gets done in committees. • “Center stage” • Oversight o They also have an after­the­fact authority – make sure that the legislation  they have passed is carried out properly. Where did the CCS come from? • Unspecialized assembly (originally). • Members in all realms of policy – jack of all trades, but master of nothing. • Different interests and talents. o Certain members wanted to spend more time on committees that  represented their interests (e.g. reps from farming states vs. focus on  military and economics).  • Division of labour. o Now that there are specializing members, there can be a continued  representative role.  With the committee system, they can participate in  national law making AND pursuing constituents duties and interests. Types of Committees • Standing Committee o Permanent Status – THE committees. o Policy jurisdiction  Defined by subject matter of legislation/policy content.  Bills can go to multiple committees (e.g. Obamacare – dealt with  healthcare, economics, insurance, etc.). o Subcommittees (House)  100  More specialized.  Serve their parent committee; whichever standing committee they  work for. o Currently, 20 standing committees in both chambers. • Select Committees o Not permanent o Ad hoc 
More Less

Related notes for Political Science 2244E

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.