Class Notes (807,235)
Canada (492,664)

February 3, 2014 - Bureaucracy - Part 1.docx

7 Pages
Unlock Document

Western University
Political Science
Political Science 2244E
Peter Scapillato

Bureaucracy – Part 1 February 3 , 2014 Bureaucracy • Administrative heart and soul of the government. • Specific approach or method for dealing with complex problems. • Rubber meets the road. o The bills go through congress, and are interpreted, implemented, and  introduced to the American public through the bureaucracy.  • Most direct contact with government. • “Output” o Delivers the goods. o Where the average citizen has the most direct contact with the government  (other than voting).   • Called bureaucrats and civil servants. Citizens  ▯Congress  ▯President  (if passed)  ▯Bureaucracy (part of the Exec)back  to the citize. *Note: The Supreme Court is in charnge of monistorying the Congress  ▯President What is it? • Two meanings: o Pejorative  Waste, confusion, “red tape”, and rigidity. o Scholastic  A large, complex organization composed of appointed officials. • Not exclusive to government o Private  Single set of leaders (e.g. board of directors).  Serve private interests (shareholders).  Organized for profit (dictates the nature of their organization). o Public (Government)  Does not have a single set of leaders. • President and Congress  Serve public interests (i.e. all citizens)  Organized efficiency • Meant to save tax­payers dollars; not the same goals of  efficiency as the private sector. Why have it? • Complex problems o Management of these is best done by the division of labour – individuals  focus on a specific portion of a greater task.  E.g. Think of car assembly. • Division of labor. • Adam Smith’s pin factory. o In this time, one person was often in charge of making the entire product –  applied to all manufacturing.  Adam Smith wanted to change the way  politics, economics, and labour work. o He suggested each worker be responsible for a certain part of the  manufacturing process, to increase production efficiency.  o Pin Factory increased productivity by 24 000% percent. o However, sometimes this leads to quality problems… • Quality o Ford/GM vs. Rolls Royce/Bentley  Rolls Royce are still crafted by hand today, and are the best quality  car. Ideal Types • Conceptual abstractions o Helps us to grasp complexities o A stereotype or mental shortcut. • Reduce to core components o Necessary, because things are far too vast and complex for one person to  understand completely. So you accentuate and suppress key points to get   to the core elemen   . o Accentuate, suppress o E.g. humans, animals  Key components: head, organs, etc. Core elements are all the  same.   • Exaggerate, slanted o Caricature o Weber realized that there could never be a mirror image of the ideal type.   IT’s like a caricature, because you can still make out the features, and are  receiving the best interpretation or copy of the real thing. He applied these real types to bureaucracies. Weber’s Model • Hierarchy o Chains of command  Supervision of lower offices was carried out by those higher up in  command.  Would define specific tasks and assignments, allowing for… o Facilitates mass coordination • Division of Labor o Specialization  Management of the bureaucracy is done through specialization  (just like in a factory).  Specialists are coordinated into a smooth working operation. o Compliments hierarchy. • Fixed Routines o Automatic  Specific methods for specific issues.  o Standard Operation Procedures (SOP)  We need these SOP’s to ensure equality for all!... • Equal Rules for All o Routine ensure equality  Leaves no room for discrimination in basic processes. o Abstract v. case­by­case o Eliminate/prevent emotion  The more dehumanized a bureaucracy is, the more perfect it  becomes – no personal elements to the job. • Technical Qualifications o Part of equality for all, but for those who work there. o Based on expertise. o Equality, efficiency.  Efficiency in the sense that someone with knowledge and skills got  the job – not through a personal connection. Bureaucratic Pathologies (problems that develop in bureaucracies). • Rote (old operating procedures failing to cope with current issues). o Repetition o Failure to adjust  Applying old answers to new problems.  E.g. Hurricane Katrina response. o Allows people to avoid responsibility/blame  “Not my job.”  Rely on SOPs to solve their problems. • Imperialism o Competition  Like companies, with budgets, staffing, etc.  These different  departments then compete with each other, and turf wars occur.  Departments fight over jurisdiction. o Avoid budget cuts  Leads to turf wars.  If a department seems obsolete (e.g. FBI), they will receive less  resources.  They respond to this by trying to make themselves  appear more important. • Turf Wars o Overlapping  FBI had names of 9/11 suspects, and CIA had corresponding  information.  But because they failed to collaborate, terrorists slip  through the cracks. o Super Troopers • Lack of Coordination  o No smooth mechanism o SOP, foreign language  For these departments to communicate, because of these SOPs  (Standard Operating Procedures) – they know the language of  their own department, but not of others. • Clientelism o Bias embedded in SOP o E.g. “Organic”  Organic farmers approach US Department of Agriculture to  standardize what “organic” means.  D of A took on the project, and determined that allowed genetic  engineering, radiation, antibiotics, hormones, and sewage fludge  are considered organic.    To standardize a definition, and SOP is put forward, which  requires lawyers, funds, and time…which no one has in a food  industry, e
More Less

Related notes for Political Science 2244E

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.