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Lecture Ch. 1 Sexuality in Perspective 2075.docx

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Department
Psychology
Course
Psychology 2075
Professor
Michelle Everest
Semester
Fall

Description
Human Sexuality 2075 Ch.1  Sexuality in Perspective  Lecture Notes  Sex and Gender  Sex: A word that is sometimes used ambiguously. In the context of this course it refers to sexual  anatomy and sexual behaviour, not sex as in male or female  Gender: The state of being male or female  Sexual behaviour: Behaviour that produces arousal and increases the chance of orgasm  Influences on Sexuality  • Up until about 100 years ago religion (and rumor) was the main source of information  regarding sexuality and this is still the case in some cultures  • The study of human sexuality is interdisciplinary although some researchers do call  themselves sexologists  th • The scientific study of sex began in the 19  century however the groundwork for an  understanding of the biological aspects of sexuality had already been laid out o ex. Anton van Eeunwenhock (1723) discovered sperm swimming in human  semen  o ex. Oskar Hertwig (1875) observed the fertilization of the egg by the sperm in  sea urchins  • Freud and other early sex researchers studied in the Victorian era (late 1800’s) when  norms about sexuality were very rigid and oppressive   • Actual sexual behaviour of Victorians was sometimes in violation of societal norms and  expectations  o Clelia Mosher  ▯physician who conducted a sex survey of Victorian women in the   US over 30 years found that women did have sexual desire and had experienced  orgasm  • Henry Havelock Ellis was a physician in Victorian England who published Studies in the  Psychology of Sex  o Believed that women like men are sexual creatures and that sexual deviations  form the norms are often harmless  • Richard von Krafft­Ebing was interested in pathological sexuality  o Coined the concepts of sadism, masochism and pedophilia and homosexuality  • Magnus Hirschfeld  ▯German sexual reform movement o Administered the first large scale sex survey  o Most of the information was destroyed by Nazi’s  o Special interest was homosexuality  • Alfred Kinsey (1940’s) conducted massive surveys of human sexual behaviour  • William Masters and Virginia Johnson  ▯investigations of sexual disorders and the  physiology of sexual response  Media  1 Human Sexuality 2075 Ch.1  Sexuality in Perspective  • Today the mass media in North America plays the same role that religion did in previous  centuries with regard to sexuality  Cultivation: In communications theory, the view that exposure to the mass media makes people  think that what they see there represents the mainstream of what really occurs  ­ University students who watched the soaps are more likely to overestimate the incidence  of divorce  Agenda­setting: In communications theory, the idea that the media define what is important and  what is not by which stories they cover ­ 1998 U.S. media coverage of Clinton’s sexual dalliances suggested to the public that  these were important matters  Social learning: In communications theory, the idea that the media provide role models whom  we imitate  ­ Teens who watch more sexy television engage in first intercourse earlier  Cross­Cultural Perspectives on Sexuality  • Studies of various human cultures provide evidence of the enormous variations in human  sexual behaviour  • The major generalization that emerges from cross cultural studies is that all societies  regulate sexual behaviour in some way  • Margaret Mead contributed much to the early cross­cultural study of sexuality • Great variations in cultural attitudes and practices provides evidence of the importance of  learning in shaping sexual behaviour  • Cross cultural studies have shown that human sexual behaviour is not completely  determined by biology or drives or instincts, culture is a major determinant of human  sexual behaviour   Culture: Traditional ideas and values passed down from generation to generation within a group  and transmitted to members of the group by symbols (such as language) ­ These ideas and values serve as the basis for patterns of behaviour observed in the group Ethnocentrism: The tendency to regard one’s own ethnic group and culture as superior to others  and to believe that its customs and way of life are the standards by which other cultures should be  judged ­ Since most of us have only ever had experience with sexuality within Canada we tend to  view our sexual behaviour as the only pattern in existence and as the “natural” pattern  Incest taboo: A regulation prohibiting sexual interaction between close blood relatives, such as  brother and sister or father and daughter  ­ An example of how societies regulate sexual behaviour, incest taboos are nearly universal   Variations in Sexual Technique  • Frequency of sexual activity varies around the world  2 Human Sexuality 2075 Ch.1  Sexuality in Perspective  • Inis Beag a small island off the coast of Ireland is very naïve and sexually repressive  o Sex education is virtually non­existent o Men believe that intercourse is hard on health o Premarital sex is essentially unknown  o Female orgasm is considered not to exist or to be deviant  • Mangaia an island on the south pacific sees sex as a principle interest, for pleasure and  procreation  o Boys are given sexual instruction at age 13 and have sex with an older woman to  learn  o Sexual activity is common every night for young people  o Orgasm occurs every time for women and men see t
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