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Psych of PerceptionW3.docx

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Department
Psychology
Course
Psychology 2015A/B
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Semester
Winter

Description
Psych of Perception, 22 January 2014 Transducton: how do light­sensitive cells in the retina convert a photon into a nerve  signal? Improved eyesight in the dark  ▯ Only a few cones send messages to a ganglion cell Human spectrum of vision is from 400­700 nanometres (billionths of a metre) 1. Basic issues: Focus, transduction, processing  2. Light is the stimulus for vision: most of the light we perceive is reflected light 3. Focusing images on the retina: Cornea accounts for 80% of focusing  a. The reason the retina is at the back of the eye is that its richly supplied  with blood and nutrients and allows for the metabolic needs of these cells  to be easily met  b. Accommodation results when ciliary muscles are tightened which causes  the lens to thicken.  i. Accommodation: light rays pass through the lens more sharply and  focus near objects on the retina ii. Rays of light from a small light source 20+ ft away are  approximately parallel (can be focused easily on retina)  iii. Accommodation is indicated by a fatter lens (increases focusing  power and bends light more to focus light on the retina) iv. The NEAR POINT adjusts with age. 4. Oresbyopia (old eye) Near point moves outward due to hardening of lens and  weakening of ciliary muscles (corrective reading for glasses) When near point recedes further than comfortable reading distance, glasses! Myopia: can’t see shit far away (image is focused in FRONT of retina rather than on it) Axial myopia: eyeball is too long, a result of thinning of the sclera (wall of the eye) Distance at which light becomes focused is the FAR POINT  Hyperopia  ▯opposite of myopia  Transduction of light into nerve impulses Hecht’s psychophysical experiment Photon: smallest unit of light (an individual particle of energy) – they differ in amount of  energy they contain Some photons have more energy, some have less energy The sun generates the most photons at wavelengths that are visible to us! (in our eyes,  there are molecules that can absorb the wavelengths around us, part of natural selection  was choosing the pigment molecules that absorb the right wavelength in our eyes) ISOMER: any of two or more substances composed of the same elements in the same  proportions but differ in properties because of the differences in physical arrangement of  atoms.  Pigment molecules are specific in the energy levels they can absorb. 
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