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Psychology 2550A/B lect 5.docx

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Department
Psychology
Course
Psychology 2550A/B
Professor
David Vollick
Semester
Fall

Description
03/13/2014 Key question How much of personality reflects nature, and how much nurture, and how much  integration in shaping human characteristics? Behavior genetics  Studies the role of genes in social behavior & personality  Genetic bases of personality (The human genome) The genetic heritage of each human being, the human genome, is contained in a  molecule called deoxyribonucleic acid (DNA) DNA consists of roughly 20,000 genes contained in 23 pairs of chromosomes  In each chromosome pair, one set comes from the mother; the other from the  father  The human genome A gene is the region of DNA that influences a particular characteristic in an  organism  99.9% of human genes are the same for everybody (2 eyes, 2 arms etc.)  The remainder makes all the difference and the individual distinctive genetically the genome provides the options, but the biological and social environment  determines which options become activated Twin Studies Most of what is known about genetics and personality comes from twin studies The twin method compares identical (monozygotic MZ) vs. fraternal (dizygotic,  DZ) twins under various rearing conditions MZ twins share 100% of the genetic code DZ twins share about 50%, like any other pair of siblings Results of twin studies Loehlin & Nichols studied nearly 800 pairs of adolescent twins and found that  identical twin pairs are much more alike than fraternal twin pairs The big five Twin and adoption studies also suggest some genetic influence for  agreeableness, conscientiousness and culture  Temperament  Traits that are visible in early childhood and seem to be significantly influenced  by genetic endowment E.g. emotionality, or emotional reactivity is the tendency to become easily  physiologically aroused and to experience frequent and intense negative  emotions such as anger, fear and distress  Sociability is the degree to which the person seeks to interact with others and to  be with people  Activity is defined with regard both to the vigor or intensity of responses and  their tempo or speed Inhibition: reaction to unfamiliar persons or events with restraint, avoidance and  distress  Kagan’s research questions: How early do differences in inhibition emerge in the life course? How stable are these differences over time? Are there biological bases for these differences? Kagan found that early differences in inhibition endure 4 month old children were videotaped and scored reacting to novel stimuli they were grouped by temperament into inhibited (20%), unhibited (40%) and  mixed (40%) at ages 14,24 and 54 months, inhibited children continued to react to novel stimuli  with fear and avoidance  the inhibited infants grew up to be less inhibited preschoolers If their mothers  were not overly protective, stability is influenced by environment  Beliefs, tendencies and attitudes Twin studies also found a substantial genetic influence on Traditionalism­ a conservative (as opposed to liberal) attitude on diverse topics Aggressive tendencies Altruistic tendencies Tesser (1993) – attitudes which are more heritable are harder to change and more  important in determining the person’s judgments of interpersonal attraction  Romantic love & marriage Twin studies suggest that patterns in romantic love are almost completely due to  the environment, particularly in the family, and essentially unaffected by genetic  influences  Twin studies by Johnson and colleagues found, however, that the tendency to get  married is genetically influenced Twins reared apart To separate the role of genetics and environment researchers compare identical  twins reared together vs. identical twins reared apart Twins who grow up in different environments show dramatic similarities in  mannerism, postures, attitudes, interests and life histories Bouchard, tellegen, et al. found heredity in twins reared apart attributing 70% of  individual differences in intelligence and 50% of general personality to heredity,  with negligible family environment influences  Beyond self­report measures Some of the similarity between identical twins on self report measures may  reflect similarities in how they report  But researchers found that peer ratings correlated 0.55 with self report ratings on  big five personality measures An observational study of MZ and DZ twins found that genetics also account for  approximately 25% of if…then… behavioral signatures  The heritability index Heritability index (h)= percentage of variation that is attributable genetic factors H for each personality variable is H=[correlation(MZ) – correlation(DZ)]x2 E.g. the correlation for self­reported extraversion in MZ twins was .56 and in DZ  twins it was .28 (see previous table) so the heritability index for extraversion is H= (.56­ .28) x 2 = .56 The heritability index Heritability estimates are limited to the specific population that was studied Similar interests and values in identical twins may reflect similar abilities and  physical characteristics rather than genes for personality High heritability coefficients
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