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Psychology 2990A/B
Doug Hazlewood

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Psych 2990: Topics in Applied Psychology Date: Mon, Feb 24  Reading Topic: Cognitive Processes in Learning (Ch. 5)  Lecture Topics:  1. Motivation in the Classroom 2. Teacher Expectancy Effects 3. Cooperative Learning  Part 1: Motivation in the Classroom  Prologue: Defining motivation (the “why” of behaviour)   ▯A psychological state that “influences”  goal­directed behaviour  Three types of influences:  1. Activates the behaviour (causes it to begin)  2. Sustains the behaviour (keeps it going)  3. Regulates the behaviour (involves plans and strategies for achieving the goal)  ▯ otivation is a psychological state that activates, sustains, and regulates the goal­ directed behaviour.  Where does motivation come from? Perspectives on Motivation A. The Behavioural Perspective  o Behaviour is controlled by its consequences (e.g. rewards and  punishments) o Can control motivation by controlling the consequences of behaviour:  − Reward desired behaviour (to increase motivation) − Punish undesired behaviour (to decrease motivation) o  ▯Interlude: the problem with  rewards to increase motivation − the first demonstration (with kids who liked playing with  “magic marker” pens) − Phase 1: assigned to one of three groups: 1. Expected a “Good Player Award” for drawing a picture  with pens 2. Unexpected received the award after drawing a picture 3. Didn’t receive any award − Phase 2: Reward is removed during free­play  − Results: Group 1 spent half as much time playing with the pens − They expected rewards undermined intrinsic motivation to  continue the activity  (when the rewards were removed)  − Guidelines when using rewards:  1. If intrinsic motivation is low, rewards can at least  increase motivation until end of the course  2. If intrinsic motivation is high, use rewards selectively:  • Rewards can increase intrinsic motivation  when given for quality of performance (e.g. “a  2 job well done”), rather than for mere  performance of behaviour B. The Cognitive Perspective(s) 1. Expectancy X Value theory: Motivation is influenced by two  cognitions: o Expectancy of achieving goal o Value of goal  − If both are high, person will be motivated to achieve  goal − If either is low, motivation will be low 2. Bandura’s Self­Efficacy Theory a) People must believe they have the ability to achieve goals (high  self­efficacy)  − Sources of self­efficacy:  • Mastery experiences (our past experiences with  success or failure)  • Vicarious experiences (performance of  “models” who are similar to us) • Interpretation of our emotional arousal (is it  “anxiety” or “excitement”?) • Social persuasion (others provide pep­talks,  e.g., “you can do it”). b) Self­efficacy is also influenced by goals we set for ourselves • If too easy, high efficacy (but won’t learn much) • If too difficult, won’t be achieved (undermines  “mastery” and self0efficacy) • Teachers can help set appropriate goals − E.g. moderately difficult (challenging by obtainable in  a reasonable time) − Clear performance standards (so students can see if  goal was achieved)     ­also helps students learn what they are doing        right and wrong (increases mastery)  3. The Attributional Approach  a) Motivation depends on attributions (causal inferences) for past  successes and failures b) Three causal dimensions:  −  Causal locus:   internal (something about person) vs.  external (something about situation)  ▯ nfluences “self­esteem” (not motivation) −  Stability:  stable (not likely to change) vs. unstable (can  change)  ▯ nfluences “future expectations” of success and failure −  Controllability:   can control vs. can’t control  Psych 2990: Topics in Applied Psychology  ▯influences perceived “self­efficacy” c) Motivational problems when failures are attributed to stable and  uncontrollable causes.  E.g.,  • Student 1: “I’m stupid” (also internal, so low self­ esteem) • Student 2: “task will always be too difficult” (external  so no effect on self­esteem) ▯ otivation to succeed will be low ▯ tudents less likely to seek help d) Students can be taught to change their attributions (e.g., “maybe  I didn’t study hard enough” –internal, unstable, controllable) Part 2: Teacher Expectancy Effects (Self­Fulfilling Prophecies)  A. Robert MERTON (1984) “SFP is… a false definition of the situation evoking a new behaviour, which  makes the original false definition come true.
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