Class Notes (810,034)
Canada (493,928)
Psychology (6,041)
Psychology 1000 (2,406)
Dr.Mike (1,197)

Psych- Chapter 16.docx

15 Pages
Unlock Document

Western University
Psychology 1000

Psychological Disorders The Scope and Nature of Psychological Disorders What is “Abnormal”? • Possible measures: 1. The personal values of a given diagnostician  2. The expectations of the culture in which a person currently lives 3. The expectations of the person’s culture of origin 4. General assumptions about human nature 5. Statistical deviation from the norm 6. Harmfulness, suffering, and impairment • “three Ds’ that typically underlie judgments that behavior is abnormal – distress,  dysfunction, and deviance  o More likely to label behaviors as abnormal if they are intensely distressing  to the individual  o Most behaviors judged abnormal are dysfunctional either for the  individual or for society  o Society’s judgments concerning the deviance of a given behavior. Conduct  within every society is regulated by norms  ­ People are likely to be  viewed as psychologically disturbed if they violated these unstated norms  • Abnormal behavior – behavior that is personally distressing, personally  dysfunctional and/or so culturally deviant that other people judge it to be  inappropriate or maladaptive  Historical Perspectives on Deviant Behavior • In medieval Europe, the demonological model of abnormality held that disturbed  people either were possessed involuntarily by the devil or had voluntarily made a  pact with the forces of darkness  o During the 16  and 17  centuries, people with psychological disorders  were identified as witches, hunted down, and executed  • General paresis, a disorder characterized in its advanced stages by mental  deterioration and bizarre behavior, resulted form massive brain deterioration  caused by the sexually transmitted disease syphilis  o The discovery of this was a breakthrough­ the first demonstration that a  psychological disorder was caused by an underlying physical malady  • According to the vulnerability­stress model, each of us has some degree of  vulnerability (ranging from very low to very high) for developing  a psychological  disorder, given sufficient stress  o The vulnerability, or predisposition, can have a biological basis, such as  our genotype, over­or under­activity of a neurotransmitter system in the  brain, a hair­trigger autonomic nervous system, or a hormonal factor,  personality factor  o In most instances, a predisposition creates a disorder only when a stressor  combines with the vulnerability to trigger the disorder  Diagnosing Psychological Disorders • A classification system has to meet standards of reliability and validity • Reliability means that clinicians using the system could show high levels of  agreement in their diagnostic decisions – observable behaviors that can be reliably  detected and should minimize subjective judgments • Validity means that the diagnostic categories should accurately capture the  essential features of the various disorders  • The DSM­IV­TR is the most widely used diagnostic classification system in  North America  o Contains detailed lists of observable behaviors that must be present in  order for a diagnostic to be made o Allows diagnostic information to be represented along 5 dimensions or  axes, that take both person and his/her life situation into account ­ Axis I, the primary diagnosis, represents the person’s primary clinical  symptoms ­ Axis II reflects long­standing personality or developmental disorders,  such as ingrained, inflexible aspects of personality, that could  influence the person’s behavior and response to treatment ­ Axis III notes any physical conditions that might be relevant, such as  high blood pressure  ­ Axis IV, the clinician rates the intensity of environmental stressors in  the person’s recent life (reflecting the vulnerability­stress model) ­ Axis V, the person’s coping resources as reflected in recent adaptive  functioning DSM­V: Integrating Categorical and Dimensional Approaches • The American Psychiatric Association is in the process of revising the diagnostic  system, which is due to appear as DSM­V in 2013 • The current classification system is a categorical system, in which people are  placed within specific diagnostic categories  o Criteria too specific that many people (50%) don’t fit neatly into the  categories • An alternative to the categorical system is a dimensional system, in which  relevant behaviors are rated along a severity measure • The DSM­V task force has proposed six basic personality dimensions , with high  ratings indicating psychological impairment (SEE PAGE 630) Critical Issues in Diagnostic Labeling Social and Personal Implications • Once a diagnostic label is attached to a person, it becomes too easy to accept the  label as an accurate description of the individual rather than the behavior o Likely to affect how we interact with the person o Becomes difficult to look at the person’s behavior objectively, without  preconceptions about how he or she will act  Legal Consequences • Competency refers to a defendant’s state of mind at the time of a judicial hearing  (not at the time the crime as committed) – may be labeled as “not competent to  stand trial” • Insanity relates to the presumed state of mind of the defendant at the time the  crime was committed  ­ may be declared “not guilty by reason of insanity” – In  1992, Canada changed this verdict to “not criminally responsible on account of  mental disorder”  “Do I Have That Disorder?” • Seeing similarities in your behaviors with psychological disorders does not mean  you have the disorder  Anxiety Disorders • In anxiety disorders, the frequency and intensity of anxiety responses are out of  proportion to the situations that trigger them, and the anxiety interferes with daily  life • Anxiety responses have 4 components: 1. A subjective­emotional component, including feelings of tension and  apprehension 2. A cognitive component, including subjective feelings of apprehension, a sense  of impending danger and a feeling of inability to cope 3. Physiological responses, including increased heart rate and blood pressure,  muscle tension, rapid breathing nausea, dry mouth, diarrhea, and frequent  urination 4. Behavioral responses, such as avoidance of certain situations and impaired  task performance  • Incidence refers to the number of new cases that occur during a given period • Prevalence refers to the number of people who have a disorder during a specified  period of time  • Anxiety disorders occur more frequently in females Phobic Disorder • Phobias  are strong and irrational fears of certain objects or situation  • Among the most common phobias in Western society are agoraphobia, a fear of  open and public places, social phobias, excessive fear of situations in which the  person might be evaluated and possibly embarrassed, and specific phobias, such  as fears of dogs, snakes, spiders, airplanes, enclosed spaces etc  • Phobias can develop at any point in life, but many of them develop during  childhood, adolescence, and early adulthood • Once phobias develop, they seldom go away on their own and may intensify over  time  Generalized Anxiety Disorder  • Generalized anxiety disorder, a chronic state of diffuse, or “free­floating,”  anxiety that is not attached to specific situations or objects  o Onset tends to occur in childhood and adolescence  Panic Disorder • Panic disorder occurs suddenly and unpredictably, and they are much more  intense  • Many people with panic attacks develop agoraphobia, a fear of public places,  because of their fear that they will have an attack in public  • In extreme cases, they may fear leaving the familiar setting of the home, and  agoraphobics have been known to be house­bound for years at a time because of  their “fear of fear”  • Panic disorders with or without agoraphobia tend to appear in late adolescence or  early adulthood and affect about 6% of the population  Obsessive­Compulsive Disorder (OCD) • Such disorders usually consist of two components, one cognitive and the other  behavioral  • Obsessions are repetitive and unwelcome thoughts, images, or impulses that  invade consciousness, are often abhorrent to the person, and are very difficult to  dismiss or control • Compulsions are better repetitive behavioral responses­such as the woman’s  cleaning rituals­ that can be resisted only with great difficulty. Often responses to  obsessive thoughts and function to reduce the anxiety associated with the thoughts  • Behavioral compulsions are extremely difficult to control. They often involve  checking things repeatedly, cleaning, and repeating tasks endlessly  Causal Factors in Anxiety Disorders Biological Factors • Genetic factors may create a vulnerability to anxiety disorders • Where clinical levels of anxiety are concerned, identical twins have a  concordance rate of about 40% for anxiety disorders, compared with 4%  concordance rate in fraternal twins  • David Barlow suggests that such vulnerability may take form of an autonomic  nervous system that overreacts to perceived threat, creating high levels of  physiological arousal  • Hereditary factors may cause over reactivity of neurotransmitter systems involved  in emotional responses • When experiencing anxiety associated with PTSD, it is primarily the right  hemisphere that is activated  • The search for biological processes associated with anxiety disorders has focused  on several neurotransmitters in the brain. One such transmitter is GABA • GABA is an inhibitory transmitter that reduces neural activity in the amygdala  and other brain structures that stimulate physiological arousal  • Some researchers believe that abnormally low levels of inhibitory GABA activity  in these arousal areas may cause some people to have highly reactive nervous  systems that quickly produce anxiety responses in response to stressors  o Such people might also be more susceptible to classically conditioned  phobias because they already have a strong unconditioned arousal  response in place, ready to be conditioned to new stimuli  • Women exhibit anxiety disorders more often than men do  o This sex difference emerges as early as 7 years of age o Sex­linked biological predisposition for anxiety disorders o Social conditions that give women less power and personal control may  also contribute  Psychological Factors • Psychodynamic theories. Anxiety is a central feature of psychoanalytic  conceptions of abnormal behavior • According to Freud, neurotic anxiety occurs when unacceptable impulses  threaten to overwhelm the ego’s defenses and explode into action  o How the ego’s defense mechanisms deal with neurotic anxiety determines  the form of the anxiety disorder o Freud believed that in phobic disorders, neurotic anxiety is displaced onto  some external stimulus that has symbolic significance in relation to the  underlying conflict  o According to Freud, obsession is symbolically related to, but less  terrifying than, the underlying impulse o A compulsion is a way of “taking back” or undoing, one’s unacceptable  urges, as when obsessive thoughts about dirty and compulsive hand  washing are used to deal with one’s “dirty” sexual impulses o Generalized anxiety and panic attacks are thought to occur when one’s  defenses are not strong enough to control or contain anxiety, but are strong  enough to hide the underlying conflict Cognitive Factors • Cognitive theorists stress the role of maladaptive thought patterns and beliefs in  anxiety disorders  • Anxiety disordered people “catastrophize” about demands and magnify them into  threats • Attentional processes are especially sensitive to threatening stimuli. Intrusive  thoughts about the previous traumatic event are a central feature of PTSD • Cognitive processes also play an important role in panic disorders • According to David Barlow, panic attacks are triggered by exaggerated  misinterpretations of normal anxiety symptoms, such as heart palpitations,  dizziness, and breathlessness  Anxiety as a learned response • From the behavioral perspective, anxiety disorders result from emotional  conditioning  • Classical conditioning – when phobics have a phobia of something they had a  traumatic experience with  • Observational learning – phobics see things that evoke high levels of fear which  led to their phobia  • Once anxiety is learned, it may triggered either by cues from the environment or  by internal cues, such as thoughts and images  • Behaviors that are successful in reducing anxiety, such as compulsions or phobic  avoidance responses, are strengthened through a process of negative  reinforcement  Socialcultural Factors • The role of culture is most dramatically shown in culture­bound disorders that  occur only in certain places o Koro is a Southeast Asian anxiety disorder in which a man fears that his  penis is going retract into his abdomen and kill him o Taijin Kyofushu is a Japanese social phobia. People with this disorder are  pathologically fearful of offending others by emitting offensive odours,  blushing, staring inappropriately, or having a blemish or improper facial  expression  o Windigo is found among certain North American Indians. People with  Windigo are fearful of being possessed by monsters who will turn them  into homicidal cannibals o Anorexia nervosa. Has a strong phobic component, namely the fear of  getting fat.  Eating Disorders • Victims of anorexia nervosa have an intense fear of being fat and severely  restrict their food intake to the point of self­starvation. Causes menstruation to  stop, strains the heart, produces bone loss, and increases the risk of death • People who suffer from bulimia nervosa are overly concerned with becoming fat,  but instead of self­starvation, they binge eat and then purge the food, usually by  inducing vomiting or using laxatives. Most are of normal body weight, but can  produce gastric problems, badly eroded teeth etc  Causes of Anorexia and Bulimia • Anorexia and bulimia are more common in industrialized cultures in which  beauty is equated with “thinness”  • Personality factors may be another factor. Anorexics are often perfectionists and  high achievers  • For anorexics, losing weight becomes a battle for success and control  • For bulimics, they tend to be depressed and anxious, exhibit low impulse control,  and seem to lack a stable sense of personal identity and self­sufficiency. Often  triggered by life stress, and guilt and self­contempt  • Genetic factors may create a predisposition toward eating disorders  • Anorexics and bulimics exhibit abnormal activity of serotonin and other body  chemicals that help to regulate eating  Mood (Affective) Disorders) • Mood disorders involve depression and mania. Most frequently experienced  psychological disorders • Anxiety and mood disorders have a high comorbidity (co­occurrence)  Depression • Major depression leaves the person unable to function effectively in their lives  • Dysthymia has less dramatic effects on personal and occupational functioning.  More chronic and long­lasting form of misery, occurring for years on end with  intervals of normal mood that never last more than a few weeks or months  • 3 types of depression symptoms: cognitive symptoms, motivational symptoms,  and somatic (physical symptoms)  o The negative mood state is the core feature of depression  o Cognitive symptoms. Depressed people have difficulty concentrating and  making decisions. Usually have low self­esteem, believing that they are  inferior, inadequate, and incompetent  o Motivational symptoms involve an inability to get started and perform  behaviors that might produce pleasure or accomplishment  o Somatic (bodily) symptoms often include loss of appetite and weight loss  in moderate and severe depression  Bipolar Disorder • In a bipolar disorder, depression alternates with periods of mania, a state of  highly excited mood and behavior that is quite the opposite of depression  o Manic behavior is hyperactive, speech is often rapid or pressured. May go  several days without sleeping  Prevalence and Course of Mood Disorders  • Women are twice as likely as men to suffer unipolar depression  • Women are most likely to suffer their first episode of depression in their 20s, men  in their 40s • Biological theories suggest that genetic factors, biochemical differences in the  nervous system, or the monthly premenstrual depression that many wome
More Less

Related notes for Psychology 1000

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.